Skip to main content

Namnkunniga spelare fick lämna Blackhawks

Chicago tradade bort beprövad erfarenhet mot ungdomliga förhoppningar

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.
Idag analyserar vi Chicago Blackhawks.

Grundserien 2016-17: 50-23-9, etta i Central Division.

Slutspelet 2017: Förlust i första omgången, 0-4 i matcher mot Nashville Predators.
Tränare: Joel Quenneville. Assisterande coacher: Ulf Samuelsson, ny (från Charlotte Checkers) och Don Granato, ny (University of Wisconsin.

Nyförvärv: Anton Forsberg, mv (Columbus Blue Jackets), Jan Rutta, b (Pirati Chomutov/tjeckiska ligan), Tommy Wingels, f (Ottawa Senators), Lance Bouma, f (Calgary Flames), Patrick Sharp, f (Dallas Stars), Brandon Saad, f (Columbus).

Förluster: Scott Darling, mv (Carolina Hurricanes), Brian Campbell, b (slutar), Trevor van Riemsdyk, b (Carolina), Johnny Oduya, b (Ottawa Senators), Niklas Hjalmarsson, b (Arizona Coyotes), Marcus Kruger, f (Vegas Golden Knights), Tyler Motte, f och Artemi Panarin, (båda Columbus Blue Jackets).

Det var många som förutspådde inledningen på en dynasti när Chicago Blackhawks 2015 upprepade bedriften från 2013 och 2010 och vann Stanley Cup i stor stil. Men 2016 blev det respass redan i första omgången i Western Conference, 3-4 i matcher mot St. Louis Blues och 2017 var året då Blackhawks skulle studsa tillbaka - men det blev precis tvärtom: 0-4 i matcher i första slutspelsomgången mot Nashville Predators.

Blackhawks, en av favoriterna till Stanley Cup, blev frånåkt, överspelat och utklassat.

Blackhawks general manager Stan Bowman förklarade direkt efter uttåget mot Predators att han inte var nöjd med det utfallet:

- Det som hänt är ett fullständigt fiasko i jämförelse med de förväntningar vi själva hade satt upp, sade Bowman till Canadian Press. Vi kom inte ens i närheten av den nivå vi varit på de senaste åren och det är helt oacceptabelt.

Bowman lade ut vägen för klubben:

- Det kommer att bli förändringar när vi arbetar oss ur det här.

Och det har det blivit. Chicago Blackhawks har nästan ensamt stulit trade-strålkastarljuset i ligan, och knappast någon annan klubb har gjort så mycket på så kort tid. Inget annat lag har på ett försäsongs-bräde skickat iväg så namnkunniga spelare. Backen Niklas Hjalmarsson, definitivt en av ligans bästa försvarsspelare, fick en ny adress i Arizona Coyotes. Hjalmarsson var en mycket viktig pjäs när Blackhawks spelat hem Stanley Cup 2010, 2013 och 2015.

Defensive anfallaren och penaltykilling-experten Marcus Kruger fick också gå. Krüger skeppades iväg till nya NHL-laget Vegas Golden Knights som omgående tradade honom vidare till Carolina Hurricanes. I Carolina hamnade också målvakten Scott Darling som med hyfsat gott resultat spelade 32 matcher förra säsongen och som var en erfaren backup till förstemannen Corey Crawford.

Tre uppmärksammade trader. Men den fjärde skapade vågor i ligan: Artemi Panarin, lagets poängtvåa efter Patrick Kane - den 25-årige ryssen och högerskytten gjorde 74 poäng (31/43) förra säsongen - fick en ny klubbadress i Columbus Blue Jackets. I utbyte fick Blackhawks Brandon Saad, 53 poäng (24/29) förra säsongen. Saad är en bra spelare men offensivt ligger han långt efter Panarins kvaliteter.

Video: CBJ-MTL: Saad får in pucken från snäv vinkel

Traden av Panarin var, verkar det, också ekonomiskt motiverad. Med en lön på sex miljoner dollar och en beräknad lönehöjning 2019, är Saads kontrakt lättare att bära för Blackhawks: Saad tjänar också sex miljoner, men har fyra år kvar på det kontraktet mot Panarins två.

Med flera spelare på långa kontrakt, har Blackhawks problem att komma under lönetaket på 75 miljoner dollar: Patrick Kane och Jonathan Toews, till exempel, har båda kontrakt till 2023, värda 10,5 miljoner om året. Blackhawks ligger just nu 35.000 dollar över lönetaket.

En tråkig tur i oturen, om det uttrycket tillåtes, är att Marian Hossa sannolikt inte kommer att spela under 2017-18. Hossas kontrakt sträcker sig till och med säsongen 2020-21 och är värt 5,275 miljoner dollar.

Det är främst på backsidan som Bowman och Blackhawks ledning valt att förändra. Av de nio i backuppsättningen från förra säsongen återstår bara fem. Brian Campbell, Hjalmarsson, Johnny Oduya och Trevor van Riemsdyk är borta. Den NHL-erfarenhet som försvunnit med de fyra är tillsammans 2.661 matcher. De hittills tre nya i backuppsättningen, Jan Rutta, Connor Murphy och Jordan Oesterle har hittills spelat tillsammans 283 matcher - därav har Murphy gjort 258…

För Niklas Hjalmarsson, som spelat tio säsonger i ligan och alltså vunnit Stanley Cup tre gånger och de senaste fem säsongerna bokförts för +76 i plus/minus-statistiken, fick Blackhawks alltså 24-årige Connor Murphy, med fyra säsongers erfarenhet av NHL och -30 i plus/minus-statistiken på dem.

Förlusten av Hjalmarsson kommer sannolikt att ge Gustav Forsling mer speltid än de 38 matcher han spelade förra säsongen.

Som ersättare för Scott Darling kom Anton Forsberg från Columbus; den 24-årige Härnösands-sonen har en NHL-erfarenhet på exakt tio matcher. Om de ganska många svenskarna i Chicago Blackhawks kan du läsa på annan plats här på NHL.com/sv.

- Brandon Saad är bara 24 år gammal men har redan vunnit Stanley Cup ett par gånger. Connor Murphy är också 24 och på väg in i sin bästa tid, den ligger framför honom. Anton Forsberg har en stor potential, det är dags för honom nu. Han har jobbat sig upp genom åren och gjort succé i AHL; nu får han chansen på NHL-nivå, förklarade Bowman för Blackhawks hemsida.

- Vi har tagit laget framåt med de här transaktionerna och vi har gjort laget yngre med spelare som är redo att ta nästa steg.

Snart är det upp till bevis för Stan Bowman och Chicago Blackhawks.

Se mer