Skip to main content

World Cup of Hockey: något gammalt, något nytt

av Risto Pakarinen / NHL.com

Det är svårt att tänka sig en större skillnad på tankesätt än det som vi ser med det nya World Cup of Hockey, som kommer att arrangeras i Toronto i september 2016. I de nordamerikanska hockeykretsarna, det vill säga på NHL:s högkvarter mitt på Manhattan i New York är uppgiften att maximera intäkterna, både på kort och lång sikt.

– Vi ville skapa den bästa möjliga hockeyturneringen, och vi tror att det betyder att vi ska ha med så många NHL-spelare som möjligt, sa NHL:s operativa chef John Collins.

Så långt är kanske alla parter på båda sidor av Atlanten överens. Skillnaden är att i Europa skulle kanske förbunden valt att ta med de länderna som har flest NHL-spelare, medan NHL och spelarfacket - som arrangerar turneringen tillsammans - väljer att skapa nya lag.

Kanada, Sverige, USA, Ryssland, Finland och Tjeckien är de sex stora som ska vara med med sina landslag. Sedan kommer överraskningen. De två sista lagen i de två fyralagsgrupperna är “Team Europe” och “Team Youngstars”, där det första är ett europeiskt samlingslag från länderna som inte har sitt landslag med, och det andra för amerikanska och kanadensiska spelare under 23.

En annan twist är att spelare som är under 23 år inte är tillgängliga för spel i andra landslaget, så det påverkar också Kanada och USA, som inte kan ta ut sina allra bästa lag. (Om man nu tycker att till exempel Seth Jones borde vara med i det amerikanska landslaget).

Det som först kändes mest onaturligt var Team Europe, som skulle ta plats i turneringen, istället för Slovakien, Schweiz, Tyskland, eller varför inte Danmark. Men teamet kanske kan bli ett spännande tillskott till turneringen. Visst kommer det att bli konstigt, men de som får jobbet att samla ihop laget och coacha det under turneringen har ett ganska bra underlag att jobba med.

Den här säsongen finns det över 50 NHL-spelare från länderna som inte har ett eget landslag i turneringen:

Danmark 7

Frankrike 3

Kroatien 1

Lettland 1

Litauen 1

Norge 1

Schweiz 11

Slovakien 13

Slovenien 1

Tyskland 2

Vitryssland 1

Österrike 3

Finland har 33 spelare (nio målvakter) i NHL den här säsongen, och Tjeckien 38 (och två av dem är Jaromir Jagr, som kommer att vara 44 i september 2016, och Patrick Elias, 40 då).

En turnering som har spelats sporadiskt - 1976, 1981, 1984, 1987, 1996, 2004 - på hösten långt borta i Kanada har inte haft samma genomslag i Europa som i Nordamerika. Men nya traditioner föds snabbt.

– Jag minns hur jag såg USA vinna World Cup 1996, med Mike Modano, Chris Chelios, Brian Leetch och Mike Richter i spetsen. Jag hoppas att jag ska få chansen att representera USA, sa Chicago Blackhawks Patrick Kane.

Kanske finns det någonstans en liten pojke som i september 2016 ser Mats Zuccarello göra mål assisterad av Tomas Tatar, och drömmer om att representera Europa en vacker dag.

Se mer