Skip to main content

Rösten bakom Winter Classic

"Doc" Emrick har skapat sig många minnen för livet genom åren

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Himlen var blå, solen sken och kylan sved säkerligen en hel del på kinderna hos de 41821 åskådarna som tagit sig till Citi Field i Brooklyn för att se NHL Winter Classic på nyårsdagens eftermiddag.

Tillställningen blev precis i publikens smak. New York Rangers tog ledningen med 2-0, tappade sedan till 2-2 men vann efter att J.T. Miller satt 3-2 i powerplay under förlängningsspelet.

Dramatik, fest och jubel för Rangers-fansen.

Som så många gånger förr blev evenemanget en perfekt start på det nya NHL-året. Ända sedan Buffalo Sabres mötte Pittsburgh Penguins på Ralph Wilson Stadium 2008 har utomhusmatchen varit en del av ligans spelschema. Matcherna har varje år bytt stad och lag, även om en del fått vara med både en och två gånger, men gång efter gång inneburit jackpott för spelarna, publiken och klubbarna.

Även tv-tittarna har fått njuta för fullt. De har nämligen år efter år fått höra matchen kommenteras av Mike "Doc" Emrick.

- Ryan Whitney, som spelade i Penguins 2008, har berättat för mig om när han och hans lagkamrater gick längs gången ut mot isen och såg alla fans och atmosfären inför den första matchen. Han knackade Colby Armstrong på armen och sa "detta är ett minne för livet Colby". "Ja det är det, svarade Colby", berättar Emrick för NHL.com/sv.

NBC och NBCSN:s kommentator "Doc" Emrick håller med. Han har fått tio.

Vid nio av matcherna är det han som fått äran att vara rösten bakom. Den enda han inte kommenterat var det andra Winter Classic mellan Chicago Blackhawks och Detroit Red Wings då den folk-kära profilen blivit sjuk dagarna innan. Men han var på plats och följde matchen.

- Jag ringde och sa att det var dags att ta in någon annan. Det här är ett för stort event för att folk ska behöva oroa sig över vem som ska referera, säger Emrick som på senare också gjort sin röst hörd i EASports NHL-spel.

När idén om Winter Classic föddes nappade John Miller från tv-kanalen NBC om att sända matchen. Ett lag hade då anmält sitt intresse att hålla i arrangemanget.

"Vem är det som vill hålla i matchen"? undrade Miller.
"Buffalo…"
"Då åker vi dit"

"Doc" valdes som kommentator.

- Det är ganska otroligt. Inför första matchen visste vi inte vad som väntade men efteråt visade det sig vara något speciellt. Under åren har vi förstått att alla vill hålla i de här matcherna och det blev Fenway Park och alla de här ikoniska arenorna.

Succén blev ett faktum och sedan premiären i Buffalo 2008 har över en halv miljon människor sett Winter Classic-matcherna på plats.

- Bland det bästa med de här matcherna är att man inte vet hur det kommer bli. Vi trodde inte att vi skulle ha snö i Philadelphia eller på Yankee Stadium men den kom och mottogs av jubel från publiken, berättar kommentatorslegendaren som hunnit bli 71 år.

Han minns gärna tillbaka på den där första matchen i Buffalo och berättar att det snöade ymnigt, var ruskigt kallt men att spelarna inte verkade bry sig.

- Trots förutsättningarna, med snön och allt var det inte en enda spelare som klagat. Detta fick jag berättat för mig flera veckor efter den första matchen. Även under straffläggningen snöade det och när Crosby la sin försvann pucken ibland i snön, berättar Emrick för NHL.com/sv.

Vädret och Crosbys iskalla straffavgörande är två minnen. Paul Gaustads klubba som fastnade i sargen under matchen 2008 är ett annat.

- I den tredje perioden låg pucken i en snöhög längs sargen. Buffalos Paul Gaustad slog mot pucken med klubban men den fastnade i sargen och satt kvar där ett tag. Små saker som det blir till minnen, säger Emrick.

ANDRA FÖRBEREDELSER
För spelarna är de här matcherna helt annorlunda än vardagen. Förberedelserna skiljer sig, de är inte i sitt vanliga omklädningsrum eller gör sina vanliga rutiner.

Samma gäller för "Doc".

- Det är väldigt annorlunda med förberedelserna. Det är en annan publik än normalt så vi går inte in på så mycket detaljer utan försöker prata om var spelarna gått college och saker som är generella. Vi försöker fokusera på vad som händer, raketer, vädret och matchen på grund av att det är en annan publik eller för att den är större. Alla ska kunna förstå och njuta.

- Man försöker att ta fram saker som inte normalt sägs, hur många plan som landar på LaGuardia den 1 januari eller hur många tacklingar som är rekord i en match för det är något som alla förstår eller kan relatera till.

Tioårsjubiléet gick till Rangers, nästa år spelar Chicago Blackhawks och Boston Bruins på Notre Dame Stadium i det elfte. Och ska man tro Emrick lär ligan inte sluta arrangera matcherna inom den närmsta tiden.

- Lagen vill fortsätta ha dem, för att spelarna gillar det och så klart för pengarna. Men folk vill se det, köpa souvenirerna och så länge det håller på kommer det fortsätta, säger han.

Mike "Doc" Emrick lär kanske inte vara med i tio år till. Men han ser nog mer än gärna till att skapa sig ytterligare några minnen för livet.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.