Skip to main content

Winter Classic en två dagar lång hockeyfest

av Janne Bengtsson / NHL.com

Winter Classic.

En vinterklassiker som var så mycket mer än bara matchen på nyårsdagen mellan Boston Bruins och Montreal Canadiens.

Det är också ett minne för livet. Washington Capitals Nicklas Bäckström spelade i Winter Classic 2015, mot Chicago Blackhawks.

- Helt fantastiskt, säger Bäckström om den matchen. När man gick in på isen... fyrverkerier och massor av folk. Det var lite nervöst i början, men det gick ju över ganska snabbt när matchen väl kom igång.

Som barn spelade Nicklas Bäckström, som så många andra unga svenska hockeykillar och -tjejer, ofta på uterinkar.

- Vi spelade ju på lördagar, och varje lördagsmorgon när jag vaknade upp så hoppades jag på sol och bra väder och att det inte skulle regna eller snöa...

"Bäckis" är en av de sammanlagt 21 svenskar som upplevt en Winter Classic-match innan Loui Eriksson och Jonas Gustavsson också fick göra det på nyårsdagen 2016.

Bäckström och Marcus Johansson har gjort det två gånger, 2011 och 2015 med Washington Capitals.

Här är alla svenskarna som spelat vinterklassikern: Henrik Tallinder (Buffalo Sabres 2008), Andreas Lilja (Chicago Blackhawks 2009 och Philadelphia Flyers 2012), Nicklas Lidström, Mikael Samuelsson, Johan Franzén och Tomas Holmström (Detroit Red Wings 2009), Niklas Kronwall, Henrik Zetterberg (Detroit 2009 och 2014) samt Gustav Nyquist, Daniel Alfredsson och Joakim Andersson (Detroit 2014).

Vidare: Henrik Lundqvist, Anton Strålman och Carl Hagelin (New York Rangers 2102), Carl Gunnarsson (Toronto Maple Leafs 2014) samt Nicklas Hjalmarsson, David Rundblad, Marcus Krüger och Johnny Oduya för Chicago Blackhawks 2015.

Vinterns klassiker på Gilette Stadium i Foxborough, några mil utanför Bostons centrum och till vardags hemmaarena för (amerikanska) fotbollslaget New England Patriots, drog igång redan på nyårsaftonen. En match mellan Bostons och Montreals veteraner samlade smått osannolika 42.193 åskådare.

- Jag tänkte att 20.000, kanske 30.000 åskådare på den här matchen skulle vara helt fantastiskt. Men det är som jag säger: den här sta'n tar idrott på passionerat allvar. Det var...ja, att få spela i den atmosfären, det var stort, sade Bostons Ray Bourque, 55.

Bara en svensk deltog i matchen. Sedan Bostons PJ Axelsson, "Pebben", lämnat återbud representerades den blågula ishockeyn av Mats Näslund, Stanley Cup-mästare med Montreal Canadiens 1993 och dessutom en av de få i den så kallade trippelguld-klubben: Näslund är ju också olympisk mästare (1994) och världsmästare (1991). Till skillnad från andra i trippelklubben, som till exempel Peter Forsberg och Nicklas Lidström, kan ju Näslund dessutom också skryta med tre SM-guld (med Brynäs 1980 och med Malmö 1992 och 1994).

För Boston spelade bland andra Don Sweeney och Brian Leetch. I Montreals lag återfanns Guy Carbonneau, Larry Robinson och målvakten Jose Theodore.

Ray Bourque gjorde det avgörande målet för Boston, 5-4, på straff.

Ray Bourque är född i Montreal, men har spelat praktiskt taget hela sin hockeykarriär i Boston Bruins. På sin karriärs höst tradade Boston honom till Colorado Avalanche för att han under sin sista NHL-säsong skulle få en chans att vinna Stanley Cup. Det gjorde han också 2001.

Ray Bourque spelade 1.698 matcher för Boston Bruins under 21 säsonger i grundspel och play off. Han gjorde 1.667 poäng (431 mål/1.236 ass), innan han avslutade karriären med 92 poäng (20/72) och en Stanley Cup i Colorado. Han vann Norris Trophy som ligans bästa back fem gånger. Allt i Boston-tröjan.

Nu passade han på att ge sin kärleksförklaring till sitt gamla lag.

- Jag lämnade Boston helt kort, men nu har jag burit den här tröjan ganska länge med veteranerna. Jag har rest överallt och spelat med mina gamla lagkamrater. Jag bor 25 minuter från (Bostons) centrum och jag ska inte flytta någonstans. För mig är det alltid lika stort att få bära den här tröjan, sade Bourque till NHL.com.

Winter Classic i Foxborough var också ett bra tillfälle att sätta damhockeyn lite mer på kartan, även om den redan är stor i USA och Kanada. En uppvisningsmatch mellan Boston Pride och Les Canadiennes från Montreal, föregick veteranmatchen inför ett par tusen åskådare. Lagen representerar varsin professionell damliga, Boston i NWHL (National Women's Hockey League) med lag från USA-sidan om gränsen, och Canadiennes CWHL (Canadian Women's Hockey League).

Starka damhockeyprofiler som Julie Chu, Marie-Philippe Poulin som ju avgjort två OS-finaler för Kanada, Caroline Ouelette och Charline Labonte, spelade i matchen som slutade 1-1.

Se mer