Skip to main content

Första Hall of Fame-klassen i Winnipeg

Anders Hedberg och Ulf Nilsson känslosamma vid ceremonin för Hot Line

av Tim Campbell @TimNHL / Skribent NHL.com

WINNIPEG - Anders Hedberg och Ulf Nilsson hade en känslosam kväll när de som första spelare valdes in i Winnipeg Jets Hall of Fame natten mot torsdag.

Hedberg och Nilsson, två av tre medlemmar i den kända "Hot Line", såg sina jubileumsbanderoller hissas upp i MTS Centre innan Jets match mot Toronto Maple Leafs.

- Jag vet inte om du kan föreställa dig hur glad jag är över att vara tillbaka i den här staden, där hockey inte bara är underhållning utan en del av livet. Precis som för mig under hela mitt liv. Det känns nästan som hemma, sa Hedberg.

Nilsson sa att två av de bästa sakerna i hans liv hände i Winnipeg: födelsen av hans barn Anna och Mikael.

- Det är såklart riktigt kul för mig också. Men jag hade gärna haft någon här bredvid mig. Jag skulle tacka Winnipeg Jets organisation för att de uppmärksamma de gamla spelarna. Det är en stor ära att närvara här, sa Nilsson.

Nilsson syftade på den tredje länken i kedjan, Bobby Hull som inte deltog i ceremonin.

Eventet kickade igång 2016 Tim Hortons NHL Heritage Classic veckan i Winnipeg. Den består av veteranmatchen och huvudmatchen mellan Jets och Edmonton på lördag respektive söndag.

Hedberg och Nilsson kom till Jets i WHL 1974 och spelade fyra säsonger och hjälpte Winnipeg att vinna två av sina tre Avco Cups.

Nilsson, 66, gjorde 140 mål och 344 assist på 300 matcher och vann MVP i WHA-slutspelet 1976.

Landsmannen Hedberg, 65, gjorde 236 mål och 222 assist på 286 matcher med Jets innan både han och Nilsson skrev på för New York Rangers inför säsongen 78/79.

Hull, som vann målligan i NHL sju gånger med Chicago Blackhawks innan han kom till Jets 1972 gjorde 305 mål och 335 assist på 411 WHA-matcher.

Nilssons främsta hockeyminnen från Winnipeg var när Jets vann med 5-3 mot Sovjetunionen den 5 januari 1978.

Hedbergs var hans första träning med Hull, på St. James Arena, 1974.

- De hade sagt att de planerade att spela oss med Bobby. Vi visste såklart inte om det skulle fungera eller om det var sant. Sen kom träningen, jag hade alltid spelat vänster eller center och Ulf var center. Bobby visste vi inte riktigt var han brukade spela. Sen sa han åt mig att spela höger och det fungerade. Det var magiskt, en magisk träning där allt fungerade. Vi hade timing, passningar, rörelse och känsla ihop. Det var väldigt speciellt, då visste vi att allt skulle fungera, sa en känslosam Hedberg.

Nilsson berättade att han och Hedberg var så produktiva med flytet de hade, deras offensiva spelstil eftersom de höll ihop i Winnipeg.

- Vi stöttade varandra. Om jag var nere muntrade Anders upp mig och tvärtom. Vi startade aldrig några fighter men vi skulle aldrig ha backat heller, sa Ulf.

Hedberg ser fram emot veckan som kommer.

- För det första att träffa alla gamla vänner, både spelare och andra vi skaffade oss. Vi är dåtiden. Ikväll får vi se nutiden. På lördag får vi se lite historik och på söndag framtiden.

- Det är dåtiden, nutiden och framtiden på samma vecka. Vad slår det om man gillar hockey?

Nilsson och Hedberg kommer däremot inte att spela veteranmatchen på lördag.

- Med mina knän och en dålig höft? Jag har inte ens ett par skridskor längre, sa Nilsson.

Hedberg är okej med att inte spela.

- Jag blev inte tillfrågad och jag är glad över det. Men Willy Lindström kommer spela och han är lika gammal som mig och ett år yngre än Ulf och han kommer representera mig väldigt bra och troligtvis åka fortare än några av de som är yngre, sa Hedberg.

Se mer