Skip to main content

Jets ska spela enklare i match 5

Fastlåsta av Preds i match 4 - Jets går tillbaka till grunderna igen

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Patrik Laine hade gått mållös sedan den 13 april. 19 skott på mål i serien mot Nashville hade inte heller burit frukt. Men med det 20:e skottet på mål överlistade han landsmannen Pekka Rinne och var åter i målprotokollet. I den fjärde matchen kom det aningen för sent. Men tajmingen kunde inte ha varit bättre.

Inför den femte matchen är den finske prickskytten tillbaka och det brukar betyda goda ting för Winnipeg Jets, som i sin tur tenderar att studsa tillbaka efter att ha haft en något svårare match.

Jets tränare Paul Maurice hävdade under presskonferensen direkt efter 1-2-förlusten i den fjärde matchen att Laines måltorka inte påverkat honom utåt sett. Maurice hade inte noterat någon nämnvärd frustration och sa samtidigt att "lite frustration inte behöver vara något dåligt."

- Förhoppningsvis kan målet ge både mig själv och laget en liten boost till nästa match. I nästa match måste vi försöka skjuta mer och skapa ytor på så sätt, menade finländaren själv kort efter slutsignal under torsdagkvällen.

När nu matchserien vänder söderut mot countryns förlovade land har båda lagen vunnit varsin match på bortaplan och därmed har det hela blivit en serie i bäst av tre matcher. Jets offensiv har stundtals varit bländande under slutspelet, men i torsdagens match körde man till stora delar fast i Nashvilles låga försvar. Laget kom inte upp i fart men farten behöver inte vara allt menade Laine:

- För oss handlar det om att komma till skott och bita oss fast i offensiv zon.

Video: WPG-NSH M4: Laine får in en sen reducering

Laine, näst bäste målskytt i ligan under grundserien, har just nu en skottprocent på 8,6% - jämfört med 18,3% i grundserien - men har blivit tätt bevakad i slutspelet än så länge. Han har inte fått de ytor han är van vid men kanske såg vi ett litet trendbrott i slutet av den tredje perioden. Laine var involverad i det mesta och hittade luckor för såväl skott som passningar i Nashvilles solida försvar. Jets har svarat upp på matcher där man blivit låsta tidigare. Man gjorde det efter den andra matchen mot Minnesota i den första rundan och man gjorde det efter den andra matchen i den här serien. Blake Wheeler var saklig i sin analys direkt efter slutsignalen av match 4:

- De låste oss bra och vi envisades lite väl mycket med att inte låta dem vända sig i försvaret, sa han och menade att hans lag inte riktigt höjde sig när det behövdes:
- Vi lyckades inte komma igång. Vi var bara okej, men det var de också.

 

[Relaterat material: Defensiven Nashvilles segersrecept i match 4]

 

Jets-lägret har hela tiden lastat sig själva för förluster istället för att skylla ifrån sig eller ge motståndarna alltför mycket beröm. Rakryggat säger alla att det är deras eget fel, att de ska bli bättre. Än så länge har de fog för sina ord: Efter varje förlust där man låsts fast har Paul Maurices manskap kommit ut som ett nytt, och betydligt snabbare, lag till nästföljande match. Mark Scheifele - Jets kanske bästa spelare i slutspelet - hade några saker han ville se bättring på:

- Vi kan spela smartare i neutral zon och vi måste bli smartare. Vi gav bort några två-mot-ett-lägen och det måste vi städa bort till nästa match.

Video: WPG-NSH M4: Rinne räddar Laines direktskott

Under fredagens presskonferens menade Maurice att Nashville inte uppträdde särskilt annorlunda i den fjärde matchen:

- De ändrade inte något och spelade inte nämnvärt annorlunda jämfört när de ledde med 3-0 i match 3. De pressade oss inte lika högt, kanske. Men vi slarvade mycket.

Det blev inget spel för Mathieu Perrault i den fjärde matchen. Själv menar han att han var redo:

- Jag sa att jag ville spela, att jag var redo men det blev inte så. Det var tränarens beslut att inte spela mig. Jag kommer att vara redo när chansen dyker upp, sa Perrault under fredagens stund med media.

30-årige Perrault har tvingats följa slutspelet från läktaren sedan han klev av den första matchen mot Minnesota:

- Det är helt klart värre att missa slutspelsmatcher än matcher i grundserien. Det är en större vånda. Men när jag kommer tillbaka kommer jag att spela det spel som Mathieu Perrault gör, avslutade han självsäkert.

Paul Maurice valde sin vana trogen att ducka på frågorna om sina spelare på sitt eget lilla sätt. Han hävdade, med en ganska stor antydan till ett leende, att Perraults attityd var det som höll honom ifrån spel under torsdagen innan han förklarade att det enda sättet för Mathieu Perrault att tappa pucken till motståndaren är om den försvinner i hans hår. Maurice stängde dock det ämnet med följande

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Det är bra att han känner sig frisk. Det är bra att doktorn säger att det ser bra ut, men jag kommer inte att spela någon om jag har mina funderingar kring honom.

Istället valde han att blicka framåt mot den femte matchen. Och han gjorde det med förväntan:

- Normalt sett är bortaplan en bra möjlighet för laget att spela sitt eget spel. Så här djupt i slutspelet är det ett ord som gäller och det är: Enkelhet. Igår spelade vi komplicerat. Grundseriens 82 matcher handlar om att hitta sitt spel till slutspelet. Hockeyn blir inte nödvändigtvis bättre ju längre vi når i slutspelet. Allt handlar om att spela enkelt, filosoferade Maurice.

Enkel hockey brukar innebära snabb hockey när det gäller Winnipeg Jets. Ett Jets som studsat tillbaka direkt efter svårigheter. Nu kan man göra det med en Patrik Laine som äntligen har hittat målet igen.
2-2 i matcher och bortaplan väntar. Det tycks inte ens bekomma Paul Maurice och hans Jets.
Som vanligt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.