Skip to main content

Träningspassen avklarade inför Heritage Classic

Milan Lucic nöjd med kvalitén på isen och ser fram emot morgondagens utomhusmatch

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Träningspassen på matcharenan är genomförda och spelarna är redo - i morgon släpps pucken i Heritage Classic.
- Jag ser fram emot det väldigt mycket säger Edmonton Oilers Milan Lucic.

I morgonkväll, svensk tid, släpps pucken för säsongens första utomhusmatch i NHL när Winnipeg Jets tar emot Edmonton Oilers på Investors Group Field i 2016 Tim Hortons Heritage Classic.

För spelarna bestod fredagskvällen av middag med lagens veteraner, som spelar mot varandra i kväll svensk tid, och på lördagen stod matchförberedande träningar på schemat. Edmonton Oilers var först ut av lagen att beträda den soldränkta matcharenan som tillvardags används som arena för amerikans fotboll och har en kapacitet på 33,500 . Lagets forward, Milan Lucic, är lite extra spänd inför morgondagens match.

- Jag ser fram emot det och det vet jag att fansen också gör. Isen var väldigt bra, men när solen kom så tappade man pucken lite och det blev lite svårt att se den men det kommer nog inte vara några problem med isen imorgon. Förhoppningsvis kommer vädret bli så här och då borde det bli en ganska bra match, säger Lucic till NHL.com.

Lucic är extra spänd eftersom han missade sin första chans till utomhusmatch när hans dåvarande klubb Boston Bruins mötte Philadelphia Flyers på Fenway Park i NHL Winter Classic 2010.

- Det här blir min första utomhusmatch som vuxen. Jag ser fram emot det väldigt mycket. Det är som ett litet barn i mig som bara vill ut och spela.
När Oilers-spelarna var färdiga med sitt träningspass var det dags för hemmalaget Winnipeg att beträda isen. Jets har inte deltagit i en utomhusmatch sedan deras återkomst i ligan 2011 och Minnesota-bördige Dustin Byfuglien var precis som Lucic, nöjd efter träningspassen.

- Det var roligt. Varje gång du får åka på en utomhusrink i NHL är det roligt. Dagen var perfekt, säger Byfuglien.

Den 31-årige backen räknar med att det blir lite annorlunda att spela match utomhus. Solen distraherade även under Winnipegs träningspass men Byfuglien har receptet för hur han och de andra spelarna i Jets ska klara av att besegra väderförutsättningarna.

- Vi får inte spela för svårt eller för snyggt. Allt måste vara enkelt och pucken måste gå framåt. Och sen måste vi skjuta så mycket som möjligt, säger han.

Att ladda upp och förbereda sig inför matchen blir också lite annorlunda om man ska tro Dustin Byfuglien, som spelat utomhusmatcher förr. 2009 spelade han Winter Classic för Chicago Blackhawks när de mötte Detroit Red Wings.

- Det händer så mycket och din familj involveras. NHL har gjort ett bra jobb med att få ihop allt. Att få komma till en så här fin arena och spela utomhus är en möjlighet du inte får så ofta, säger Byfuglien.

Både Lucic och Byfuglien, bland de äldre i sina respektive lag, ser fram emot matchen men är också inställda på att det är en match som i slutändan betyder något.

- Man får försöka njuta så mycket som möjligt, njuta av helgen och av att vara i närheten av veteranerna och runt fansen. Men när pucken släpps står två poäng på spel. Då måste du göra precis som om det vore vilken grundseriematch som helst, säger Lucic.

 

Se mer