Skip to main content

Patrik Laine långt ifrån nöjd trots bra start

Jets rookie har gjort 12 mål på 20 matcher, vill bli bättre

av Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.com Staff Writer

BOSTON - Siffrorna är häpnadsväckande. Efter en knapp fjärdedel av säsongen har Patrik Laine gjort 12 mål, lika många som Sidney Crosby. Fler än Steven Stamkos (nio), fler än Alexander Ovechkin (åtta).

Den 18-årige rookien, som alltså är i delad skytteligaledning, visste inte var i NHL han skulle hamna för fem månader sedan. Sedan valdes han som nummer två i 2016 års NHL Draft, av Winnipeg Jets.

Trots hans exceptionella start, där 21.8 procent av hans skott blivit mål, ville Laine mest prata om en sak under lördagen: Han måste bli bättre. Hans lag måste bli bättre.

En del av det han härledas till något som ligger I färskt minne. Hans minus-4 i 5-2-förlusten mot Philadelphia Flyers försatte den annars så självsäkre talangen i några obekväma situationer.

På frågan om han kunde ge en överblicksbild på sina inledande 20 matcher svarade Laine: "Man måste alltid vara på topp. Om man inte är det blir det minus-4 som i förra matchen. Man måste lära sig av sina misstag och försöka bli bättre för varje dag som går, som ett lag. Jag kan bli bättre som spelare."

Laine följde upp Flyers-matchen med att skjuta två skott på mål och göra en assist i 4-1-förlusten mot Boston Bruins under lördagen.

Han är inte fullt utvecklad som spelare. Inte ens i närheten. Han är en tonåring som har tagit sig an sina första månader som proffs. Och även om det har gått bra - riktigt bra, troligen bättre än vad någon kunde föreställa sig - finns det ändå en känsla från båda håll att det är mycket kvar att göra.

"Jag har insett vilken vilja han har att lära sig." sa Jets center Mark Scheifele. "Han vill bli en bra spelare och han har höga förväntningar på sig själv. Det är det jag har lärt mig om honom. Han vill bli en av de bästa spelarna i ligan och han vill lära sig spelet."

"Han vill bli en toppspelare och han tycker själv inte att han är där än. Han tar inget för givet."

Kanske finns det ett par saker vi kan ta för givet: Laine är en målgörare, en fantastisk sådan. Han har ett av de bästa skotten i NHL. Han är en av de mest talangfulla spelarna som på senare tid tagit en plats i NHL.

Men han är långt ifrån där han vill vara, och där han i slutändan måste vara, så väl i sitt eget huvud som i tränaren Paul Maurices tankar.

Video: Laines första på straff

"Han förstår att det är annorlunda här [i NHL]." sa Maurice. "Alla lag i NHL spelar på sitt eget sätt. Vi i Jets spelar på vårt sätt och det finns små skillnader mellan alla lag. Det är en inlärningskurva för alla unga spelare."

Laine har lyssnat på tränarna. Han har gjort de förändringar de har bett honom om för att anpassa si i försvarsspelet.

"Han förstår att han måste göra mer än att göra mål för att hjälpa vårt lag." sa Maurice. "Vi älskar att han ör mål och det är en stor del av hans spel, men han är en topp-sexspelare vid 18 års ålder, det betyder att han spelar mot toppfyra-backar och de misstag man gör mot sådant motstånd leder till farligheter. Det är saker som unga spelare eller amatörspelare inte tänker på, det finns en del att klämma in.

"Vi har jobbat hårt på att inte coacha honom för mycket, och han lär sig fort."

Det betyder att det inte kommer att finnas många dagar där Laine är hård mot sig själv, när han grubblar på vad som skett, istället för att fira ytterligare ett mål, ytterligare ett hattrick eller ytterligare en fantastisk insats.

Det här har. på vissa sätt, varit precis den början på NHL-karriären som Laine hoppades på. Han ville komma in med sin offensiva kraft för att kunna hjälpa sitt lag och dess powerplay för att vinna. Han har gjort precis det. Jets (9-9-2) har gjort precis det.

Men, som han själv sa: "Jag måste bli bättre varje dag. Vi behöver fler poäng som ett lag, så vi måste spela bättre och jag måste bli bättre.

På vilket sätt?

Video: Tre till från Laine

"Att inte 'bara vara där' när motståndarna gör mål." sa Laine. "Att försvara bra och förvalta de målchanser jag får. Som i förra matchen; då fick jag ett par chanser. Det gäller att göra mål då."

Det är den inställningen som har imponerat på alla; hans lagkamrater, hans tränare. Trots hans ungdomliga självsäkert, speciellt den Laine besitter, vill han alltid bli bättre.

"Han har hanterat det riktigt bra." sa Scheifele på tal om all uppmärksamhet Laine fått. "Jag vet inte hur han klarar det, han är bara 18 år. Han är ödmjuk och han vill vinna, det har jag förstått. Han vill hjälpa laget. Det personliga kommer senare för honom, vilket är enormt för en kille i hans sits."

"Det är spännande att se en spelare som honom. Han är så mogen, men han har gått igenom en hel del under sitt liv. Han ställer frågor och han vill hjälpa laget och lära sig från ledarna."

Laine vill ha mer. Han vill ha mer än de 12 mål han har gjort, mer än de 20 poäng hans lag har skrapat ihop, mer än de svagheter som finns hos en ung spelare som fortfarande anpassar sig. Han vill ha mer, och det är goda nyheter. Både för honom och för Jets.

 

Se mer