Skip to main content

Bättre och bättre för Nylander

Toronto Maple Leafs får just nu bra draghjälp från sin 20-åriga rookie

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Mars-månad betyder intensiv kamp för NHL-lagen som slåss runt slutspelsstrecken. I Toronto Maple Leafs jagar man sitt första slutspel sedan säsongen 2012-13 och i jakten på att förlänga säsongen leder William Nylander styrkorna.

- Jag har känt mig mer hemma i spelet och spelat så som jag vill spela. Det har känts bättre och bättre, sa Nylander den 10:e mars till Leafs hemsida.

Och nog har det gått bra för Nylander och Toronto alltid. På sina sju senaste matcher har laget vunnit fem och på de åtta senaste matcherna har Nylander stått för åtta poäng, hans längsta poängsvit i sin än så länge korta NHL-karriär.

Igår låg Nylander bakom ytterligare en Toronto-seger när han skickade in 3-1-pucken till Leafs i hemmamötet med Boston Bruins.

Gästerna tog ut målvakten och satte press i Torontos zon i hopp om att kvittera. Bruins-backen Torey Krug sköt från blålinjen men istället för att få pucken på mål hamnade den hos Nylander som vände sig om och skickade pucken in i den tomma målburen när 1.13 återstod av den tredje perioden.

Video: TOR-PHI: Nylander prickar in pucken i powerplay

Matchen slutade till slut 4-2 till Toronto som därmed tog blytunga poäng för att ta sig närmare just Boston som ligger på tredje plats i Atlantic Division.

Sett till hela säsongen har Nylander gjort 52 poäng (19-33) vilket är den näst högsta poängnoteringen av en svensk rookie de senaste fyra säsongerna. Bara Filip Forsbergs 63 poäng från 2014-15 är bättre.

William Nylanders formtopp har på åtta matcher sedan den 3 mars inneburit två mål och sex assist. Det är en poäng mer än Mitchell Marner och hela sex fler än Auston Matthews, två andra rookies med strålande säsonger bakom sig i Maple Leafs. Nylander har på de här åtta matcherna gjort tre av sina poäng i powerplay och spelat plus två, näst bäst i laget efter Roman Polaks plus fem.

Just spelet i numerärt överläge har varit en fungerande spelform för Nylander. Hans nio mål i powerplay är flest i hela ligan bland rookies och många av dem har kommit från en position i den högra tekningscirkeln.

- Det är så vårt powerplay fungerar, det gör att jag får mycket yta och kan få till bra skott därifrån, sa Nylander.

Men sen är han skottvillig också. Nylander har totalt skjutit 52 skott i powerplay, flest av alla svenskar och 22:a flest av alla spelare i ligan. Hans skott är något som han tränat mycket på för att kunna hävda sig i ligan som det sätt han gjort under hela sin rookie-säsong.

- Det gäller att träna mycket, skjuta puckar när du får tid. Det är viktigt att träna skottet för att komma dit du vill.

Det är till Stanley Cup-slutspelet som Toronto vill komma och frågan är, med elva matcher kvar att spela av grundserien om Toronto Maple Leafs räcker hela vägen till slutspel?

William Nylander kan bli tungan på vågen om han fortsätter som han gjort de senaste åtta matcherna.

Se mer