Skip to main content

Nu ska William Karlsson glänsa på den stora scenen

Vegas Golden Knights svenska stjärna vill fortsätta ta NHL med storm

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

LAS VEGAS (NHL.COM/SV) - 

43 mål. 

78 poäng.

Mål- och poängkung bland alla NHL-svenskar.

En av blott tio svenskar som korsat 40-målsgränsen i NHL-historien.  

Trots alla individuella framgångar som William Karlsson har radat upp den här magiska säsongen har han fortfarande den häftigaste upplevelsen framför sig. En chans att på hockeyvärldens största scen visa att den stjärnstatus han tillskansat sig är välförtjänt. Men framför allt: en chans att bli Stanley Cup-mästare.

- Ska jag vara helt ärlig så trodde jag inte på det här. Men vi har överraskat oss själva och många andra också, säger Karlsson till nhl.com/sv dagen innan första finalmatchen mot Washington Capitals.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Natten mot tisdag inleds det sista kapitlet i vad som mycket väl kan kallas den perfekta säsongen för William Karlsson. Han kom till Las Vegas från Columbus Blue Jackets som en NHL-doldis i expansionsdraften för ett knappt år sedan. Beskedet fick han ett par timmar innan det offentliggjordes och det togs emot med blandade känslor.

- Jag var glad att få chansen och en fräsch start i en mer offensiv roll, men jag var också lite sorgsen eftersom jag gillade Columbus och trivdes bra med killarna där. Vi hade mycket kul tillsammans, säger Karlsson.

Det dröjde inte lång tid innan sorgen var som bortblåst. William Karlsson fick den offensiva rollen han suktade efter och levererade stort. Större än någon kunnat drömma om faktiskt. 25-åringen gick från sex mål i en utpräglat defensiv roll säsongen 2016/17 till 43 mål i rollen som förstacenter. I slutspelet har poängen fortsatt att trilla in. Sex mål och 13 poäng på 15 matcher gör honom till trea i den interna poängligan efter kedjekamraterna Jonathan Marchessault (18) och Reilly Smith (16).

Det har av naturliga skäl varit stort fokus på hans offensiva bidrag för Vegas Golden Knights, men lyssnar man på lagkamraterna finns det mer än bara målen som imponerar.

- Ingen pratar om hans defensiva spel, men det betyder så mycket för oss som lag, säger Marchessault.

Video: SJS-VGK M3: Karlssons pärla avgör för Vegas

- Som vår förstacenter producerar han offensivt och spelar bra defensivt. Jag tror att det är en stor anledning till att lag vinner i den här ligan. Han har definitivt visat att han kan vara en förstacenter och han har varit fantastisk för oss. 

Kemin med Marchessault och Smith är den stora nyckeln till framgångarna. Karlsson sticker inte under stolen med att det var när han placerades med dem som det lossnade på allvar.

- Vi har blivit bättre och bättre ju längre säsongen pågått. Självförtroendet har vuxit för varje match vi har spelat, säger han. 

- Vi är tre killar som tänker hockey på samma sätt. Vi vill behålla pucken mellan oss och är ganska snabba alla tre. Det har gjort det väldigt enkelt att spela med dem.

Video: Karlssons träffar media inför finalen

I takt med ett kedjan och han själv tog fart kom självförtroendet. William Karlsson hävdar att han alltid känt att han hade mycket mer i sig än vad han fick chansen att visa tidigare i NHL-karriären. När han nu har bevisat det har tuppkammen vuxit sig större.

- Jag är mycket mer självsäker nu och tycker att jag har växt som spelare det här senaste året. Att ha folk som tror på dig hjälper verkligen och man vill återbetala det. Det har varit ett galet år och mycket har hänt. Jag är definitivt en bättre spelare nu än jag var för ett år sedan.

William Karlsson har en avslappnad personlighet. Han har alltid haft förmågan att bjuda på sig själv och ha kul, även när pressen varit stor Under sin tid i HV71 i SHL blev Märstasonen en publikfavorit tack vare sin villighet att skoja till det framför kameran. Med glimten i ögat visade han bland annat upp sin sparsamt möblerade lägenhet i Jönköping. I ett annat inslag hade han tagit med sig en kamera till Kalifornien när han åkte på utvecklingsläger med Anaheim Ducks, som draftade honom i andra rundan 2011. Där filmade han sig själv, märkbart groggy, efter att ha dragit ut sina visdomständer och vid ett annat tillfälle när han testade de kryddstarkaste kycklingvingarna han kunde hitta.

Den där attityden lyser igenom även nu när karriärens största matcher står för dörren. William Karlsson säger att han trivs i rampljuset, att få möjligheten att visa upp sig när hela hockeyvärlden ser på.

- Jag störs inte av det här, säger han sveper med ena handen mot medieuppbådet runt omkring honom.

- Jag försöker leva här och nu. Jag är ganska van vid uppståndelse och jag tycker att det ska vara så här när det är Stanley Cup-final. Det är ingenting jag oroar mig.

Det om något bör oroa Washington Capitals.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.