Skip to main content

Bortom neonljusen på "Strippen" - så är vardagen i Las Vegas

William Karlsson och lagkamraterna berättar om livet i den mytomspunna NHL-staden

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

Blinkande neonljus, kasinon, överdådiga byggnader, bröllopskapell och ett obegränsat utbud av underhållning på "Strippen". Det är sakerna som generellt förknippas med det Las Vegas man upplever som turist. 

Men hur ser vardagen ut för de som verkligen bor där?

Under en vecka följde NHL.com/sv NHL-laget Vegas Golden Knights på plats i Nevada för att få en inblick bakom kulisserna på livet i den mytomspunna staden. 

Klockan är strax efter 11.30 på förmiddagen när Vegas Golden Knights spelare strömmar ut på isen i City National Arena i Summerlin, 25 minuters bildfärd från downtown Las Vegas. De fräscha och skinande nya faciliteterna, som öppnades inför Golden Knights debutsäsong i NHL 2017-18, innefattar två isytor där det råder sjudande aktivitet. 

På den andra isytan, vägg i vägg med NHL-lagets träning, är ett 30-tal människor ute på isen, barn som vuxna, med väldigt vitt skilda färdigheter när det kommer till skridskoåkning. 

Men det är inte bara på isarna det som det är trångt. Under Golden Knights träningspass har en stor grupp skolelever, alla kittade i NHL-klubbens färger, samlats på läktaren för att titta på Las Vegas största idrottsstjärnor. Medan William Karlsson, Marc-André Fleury, Mark Stone och de andra spelarna vässar på spelsystem och fysik inför nästa match blir eleverna som bjudits in bortskämda med presenter och snacks.

- Så här mitt i veckorna bjuder vi in skolungdomar att komma hit och titta på träningarna, men om vi har träningar på fredagar och lördagar är det fullt på läktaren ändå. Intresset för att komma hit och se laget är otroligt stort, säger Sage Sammons, kommunikationsdirektör för Golden Knights, som alltid håller sina träningar och morgonvärmningar öppna för allmänheten.

Intresset är talande för hur långt Golden Knights har kommit på kort tid. Framgångarna klubben upplevde redan under sin första NHL-säsong, när de tog sig till Stanley Cup-final, gav Las Vegas befolkning något att samlas och sluta upp kring. För även om staden mest är känd för kasinon och den underhållning man som turist finner på "Strippen" finns det en normal vardag bortom allt sus och dus.

Pratar man med spelarna i laget blir det snabbt uppenbart att det är helt andra saker än underhållningsutbudet som gör att de funnit trivsel i staden. För det första är det ingen i laget som är bosatt inne i stan. Gemensamt för nästan alla Golden Knights-spelare är att de bor i just Summerlin, den lugna förorten där träningsrinken ligger.

- "Strippen"? Nej, det blir inte speciellt många besök där förutom när vi spelar match, säger William Karlsson när NHL.com/sv träffar honom efter träningen och syftar på att hemmaborgen T-Mobile Arena ligger mitt inne i smeten.

Video: VGK-CGY Karlsson överlistar Talbot med en backhand

- Jag är nästan aldrig där. Det är när man får besök hemifrån Sverige som det blir aktuellt eftersom de flesta som kommer hit vill uppleva det. Då får man ta dem till någon restaurang och lite galej om man har tid, men annars undviker jag det så mycket jag kan.

Distraktionerna inne i stan tilltalar inte William Karlsson. Han beskriver sig som en mer bakåtlutad person som gillar att hänga hemma på fritiden.

- Jag gör inte mycket, svarar han med ett skratt på frågan hur den lediga tiden spenderas. 

- Jag tränar, åker hem och umgås med min flickvän (Emily) och min hund (Obi-Wan). Jag hänger mest med dem och har en skön och avslappnad vardag.

William Karlsson gjorde stopp i Anaheim Ducks och Columbus Blue Jackets innan han valdes av Vegas Golden Knights i expansionsdraften 2017. Han har med andra ord andra amerikanska städer att jämföra med. Las Vegas, eller rättare sagt Summerlin, är den klara favoriten så här långt. 

- Det är soligt och skönt, men ändå lite kallt nu på vintern. Nu regnar det till exempel i dag, så det blir ändå som årstider. Det gillar jag, säger han apropå vädret som dessvärre gått från motsvarigheten till svensk högsommarvärme till höstrusk när NHL.com/sv är på besök.

- Sedan är det inte så långt till allt här i Vegas. Det är inte så överdrivet stort och trafiksituationen är betydligt bättre än i exempelvis Kalifornien. Det är inte så utspritt här som det är där. Jag gillar att det är centrerat och att man kan ta sig runt så pass enkelt ändå. Det är en ganska stor skillnad, fortsätter han.

För att få en bättre bild av NHL-spelarnas vardag i Summerlin tar vi en taxi ut till förortens centrum. 

- Det är ett kanonställe att bo på, tycker William Karlsson. 

- Vi har vårt eget lilla downtown här med många fina restauranger och boendemässigt är det perfekt. Jag har hittat ett hus där nu och trivs jättebra. Jag har känt mig som hemma sedan dag ett. Ibland bara känner man det.

Det är lätt att förstå varför han "känner det". 

Att komma från den livliga Strippen inne i Las Vegas, och de tusentals intryck man blir överöst med varje minut där, till den pittoreska omgivningen i Summerlin är som att finna en oas i Nevadaöknen. Så fort man kliver ut på den prydliga huvudgatan känner man hur pulsen går ned och kroppens alla sinnen skärps.

Byggnaderna är låga, butikerna små och personliga och restaurangutbudet riktigt bra. Men framför allt är tempot och volymen mycket lägre.

- Det mesta är nytt här. Downtown har bara några år på nacken och det har det man behöver. Det behövs inte mycket för att få mig nöjd, flinar William Karlsson.

Bortsett från träningsrinken City National Arena finns det en basebollarena i Summerlin. Las Vegas Ballpark invigdes i april i år och i enlighet med allt annat på orten känns den inte överdimensionerad. Det finns visserligen plats för drygt 10 000 åskådare när Las Vegas Aviators, farmarlag till Oakland Athletics i MLB, spelar sina hemmamatcher, men arenan ger inte alls det monstruösa intryck som liknande arenor i USA kan ge.

Bara ett stenkast från Las Vegas Ballpark ligger restaurangen Wolfgang Puck Bar & Grill. I mitten av januari ska den byta skepnad och få namnet Wolfgang Puck Players Locker. Kändiskocken, med det passande efternamnet, har slagit sig samman med William Karlsson och hans lagkamrater Alex Tuch, Deryk Engelland, Reilly Smith och Shea Theodore för att skapa en "familjevänlig restaurang för alla Golden Knights-fans". 

Medan William Karlsson föredrar lugnt familjeliv och att involvera sig i en restaurangverksamhet finns det lagkamrater som är mer äventyrliga av sig. Backen Nate Schmidt till exempel. 

- Jag älskar att bo här, utbrister han som svar på frågan hur han trivs i Las Vegas.

- Det har överträffat alla förväntningar. Jag var rätt osäker på hur det skulle funka innan jag flyttade hit, men det är ett fantastiskt samhälle. Vegas är så mycket mer än bara "Strippen".

Amerikanen, som spelade för Washington Capitals innan han valdes av Golden Knights i expansionsdraften, är en friluftsmänniska. Hettan kan vara en övermäktig motståndare när man ska vistas utomhus i Las Vegas, men som William Karlsson noterade finns det årstider även här. För Nate Schmidt är senhösten en perfekt tid för att ta sig ut och göra saker de få lediga dagar som finns tillgängliga.

- Det blir mycket golf och en hel del vandring, förklarar han.

- Ni som kommer hit nu är antagligen missnöjda med vädret här, men jag är från Minnesota och van med hård kyla och snö så här års. Det är rätt otroligt hur snabbt jag har vant mig av vid det. Bortsett från den här veckan har det varit närmare 25 grader varmt. Det är otroligt att ha det så i sin vardag. 

Vegas Golden Knights är inne i ett rätt hektiskt schema. Veckan när vi besöker staden har laget fyra hemmamatcher på åtta dagar. Trots det har Nate Schmidt och flickvännen Allie hunnit vara ute i naturen. Eller öknen om man så vill.

- Man får inte så många chanser att komma ut under säsongen eftersom man spelar så många matcher, men härom dagen tog vi oss upp i bergen som ligger alldeles bakom huset vi har köpt här i närheten. Det fanns en fin vandringsled där som vi utforskade, berättar Schmidt.

- Jag och min flickvän är aktiva människor som gillar att komma ut på det där sättet. Men det finns andra dagar när vi bara slappar, ligger vid poolen och njuter av solen och värmen. Det är sådant man inte får på speciellt många andra platser i den här ligan. 

- Vi är väldigt lyckligt lottade som har det så här, konstaterar han.

Livet utanför isen är bevisligen behagligt för spelarna i Golden Knights. På det frusna underlaget har de första åren i NHL överträffat förväntningarna. Efter första säsongens askungesaga som tog laget hela vägen till Stanley Cup-final slutade fjolåret i första rundan efter en stenhård serie mot San Jose Sharks. Ett bittert slut där det blev förlust efter förlängning i den sjunde och avgörande konferenskvartsfinalen.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Inför säsongen 2019-20 beskrevs Golden Knights av många som en Stanley Cup-utmanare. Inledningen av säsongen har dock varken tillfredställt spelarna, tränarna eller fansen. 

Laget har inte fått betalt för det spelövertag man har haft i många av sina matcher. Det blir också uppenbart under de tre matcher när NHL.com/sv sitter på pressläktaren i T-Mobile Arena. Trots spelmässig kontroll går man förlorande ur två av matcherna och är nära att tappa ledningen i den tredje.

- Puckarna måste börja ramla in snart, suckar forwarden William Carrier efter en övertidsförlust mot San Jose Sharks.

- Det har varit mycket stolpe ut och nu har vi samlat ihop tillräckligt med chanser för att få lite stolpe in. Vi måste vara på väg att slå något rekord i stolpträffar. Men går bara en av de där puckarna in tror jag att det vänder.

Det gäller som bekant att ha tur i spel om man ska vinna något i Las Vegas. Spelarna i Vegas Golden Knights har redan haft tur i kärlek till sin nya hemstad. Nu återstår det att se om laget kan pricka rätt på båda fronter. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.