Skip to main content

NHL.com/sv möter: William Karlsson

Svenske forwarden om sin offensiva utveckling, livet i Las Vegas

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående korrespondent

Karlssons andra för kvällen

VGK-CGY Karlsson överlistar Talbot med en backhand

William Karlssons backhand överlistar Cam Talbot vid hans bortre stolpe och betyder 6-0 för Golden Knights i den tredje perioden

  • 00:34 •

Varje vecka tar NHL.com/sv rygg på en svensk spelare eller personlighet i ligan. I veckans inlägg har vi talat med Vegas Golden Knights forward William Karlsson.

LAS VEGAS -- Mitt ute i Nevada-öknen ligger en oas som inte är som något annat ställe på jorden. Att flyga in till McCarran airport efter att solen gått ner och se alla neonljus från Las Vegas Strip är en oerhört fräck upplevelse som man aldrig tröttnar på. 

Vegas Golden Knights framfart under lagets första två säsonger i ligan har gjort att en biljett till T-Mobile Arena är en av de hetaste i en stad där det finns ett enormt utbud på underhållning i alla dess former. 

Mitt i allt detta hittar vi William Karlsson. Den svenske forwarden plockades upp av Golden Knights från Columbus Blue Jackets i expansionsdraften, och blev snabbt en publikfavorit. Med sitt långa hårsvall och coola smeknamn "Wild Bill" plus det faktum att han pumpade in mål under klubbens debutsäsong, är det inte förvånande att Karlssons tröja är en av de mest populära bland fansen. 

 

Karlsson, 26, inledde sin seniorkarriär i Allsvenskan med Västerås där han debuterade under säsongen 2010-11. Sommaren 2011 gick han i andra rundan av draften till Anaheim Ducks. Efter en full säsong med Västerås i Allsvenskan blev det två säsonger i SHL med HV71.

Säsongen 2013-14 blev den sista i Sverige för Karlsson innan flyttlasset gick över Atlanten. Efter att ha avslutat säsongen med spel i AHL och Norfolk Admirals, fick svensken göra sin NHL-debut säsongen 2014-15. Det blev 18 matcher i Ducks innan han trejdades till Columbus där det blev tre framträdanden samt spel i AHL och Springfield Falcons. 

Det blev sedan två fulla säsonger i Ohio för Karlsson, där han mest användes som en defensiv center av John Tortorella i de lägre kedjorna samt spel i boxplay. 

När han kom till Golden Knights fick han chansen att visa upp sina offensiva kvalitér, och det blev en dundersuccé med 43 mål i grundserien och en tredjeplats i skytteligan bakom Alexander Ovechkin (49) och Patrik Laine (44). Karlsson avslutade säsongen med 78 poäng (43+35). I fjol tog produktionen en liten dipp, och "Wild Bill" fick nöja sig med 56 poäng (24+32). 

Video: LAK-VGK: Karlsson sätter pucken efter fin passning

Under sommaren kritade han på ett nytt åttaårskontrakt som bär med sig en lönetaksträff på 5.9 miljoner dollar. 

- Jag tro det var skönt för honom att han fick kontraktet undanstökat, det får en spelare att känna sig mer bekväm, sa Golden Knights tränare Gerard Gallant till Las Vegas Review-Journal om sin svensk som stått för 25 poäng (8+17) på 30 spelade matcher denna säsongen. Han har spelat bra hockey för oss. Han har varit bra över hela rinken, offensivt som defensivt.

- Han är en spelare för en toppkedja och han gör sina poäng. Du kan bli lite girig när du tittar på första året (43 mål). Jag har utmanat honom att hitta tillbaka dit. 

Här är NHL.com/sv möter, med William Karlsson:Hur är det att bo i en sådan speciell stad som Las Vegas?

Det är faktiskt ganska normalt här. Vi bor ju och tränar här ute i Summerlin (30 minuter från Strippen). Det är ett normalt liv här ute tycker. Sedan om man vill ha det galna, då kan man åka in till centrum.

Det är lätt att skärma av, för det är normalt här i utkanterna av Vegas. Det finns ju events och grejer att gå på. Det är coolt för det har både och. Du har det lugna, sedan har du Strippen. Det är unikt, vilket jag gillar. 

Du har blommat ut i offensiven under dina år här. Vad är den stora anledningen till att det klickade när du kom hit?

Det började med att jag fick chansen att spela i en offensiv roll och spela powerplay och så vidare. Tränaren har gett mig jättemycket förtroende så jag har bara försökt ta chansen och betala tillbaka. Sedan har jag ju haft väldigt bra medspelare också som jag klickat med. 

Hur ser du på inledningen av säsongen, både för egen del och för laget?

Video: VGK-MTL: William Karlsson sätter pucken i krysset

Den har varit en helt okej inledning för mig. Det kan alltid bli lite bättre, men jag får säga att det gått okej. Lagmässigt kan det också bli bättre, vi hade en tuff period för ett tag sedan med fem raka torsk. Det ser lite ljusare ut nu, men vi måste fortsätta att ta fler poäng. 

Det är ju en ganska speciell situation med ett expansionslag. Hur har det varit att vara med från början och bygga något nytt?

Det har var en jäkligt häftig resa. Vi kommer ju alla ihåg första året och hur speciellt det var. Visst, det var ett bittert slut, men det var coolt och se allt och hur bra vi faktiskt var när ingen trodde på oss. Sedan allt ute i samhället och hur folk började stötta oss och hur populära vi faktiskt blev. 

Vad har du för resetips till svenska hockeysupportrar som vill besöka Las Vegas?

Ja, är man hockeyintressarad så gå på en match. För jag vet att detta (T-Mobile Arena) är den roligaste arenan att gå och kolla hockey på. Det är full fart hela tiden och folk har kul och njuter av det. Det är väldigt mycket Vegas över det med entertainment och sådär. Utöver det finns det ju så mycket. Snart kommer ju även amerikansk fotboll, då kan man kolla på det. Sedan finns det massa shower och härliga restauranger och nattklubbar. Det finns mycket att göra. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.