Skip to main content

Karlsson: "Betyder att jag gjort något bra"

Lady Byng-nominerade svensken ser tillbaka på ett bra förstaår i Golden Knights

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Under natten mot torsdag svensk tid kan William Karlsson kröna sin succésäsong med att tilldelas Lady Byng Memorial Trophy under NHL Awards i Las Vegas. Sedan väntar en sommar av hårt jobb och kontraktsförhandlingar för att nästa säsong ska bli minst lika framgångsrik.

Det finns väl knappast någon svensk hockeyintresserad som missat William Karlssons frammarsch det senaste året. Han plockades av Vegas Golden Knights i expansionsdraften för ett år sedan, och fick chansen i en topproll i NHL:s nykomling. Det resulterade i 43 mål och 78 poäng under grundserien, ytterligare 19 poäng i slutspelet och så när en Stanley Cup-titel.

- Det var såklart jobbigt att förlora finalen, men ser man tillbaka på hela säsongen har det varit en ganska galen resa. Jag menar, vem hade trott inför säsongen att vi skulle gå till final och att jag skulle stå här nominerad till ett pris, säger Karlsson till NHL.com/sv.

Video: VGK-WSH, M1: Karlsson trycker in pucken via Holtby

Karlsson är nominerad till Lady Byng Memorial Trophy tillsammans med Ryan O´Reilly från Buffalo Sabres och Aleksander Barkov som tillhör Florida Panthers. Priset går till den spelare som visat mest sportsmannaanda och gentlemannaegenskaper samtidigt som han bidragit spelmässigt, eller kort och gott: "Årets Gentleman".

- Det betyder mycket att var nominerad. Det betyder att jag gjort något bra i år. Jag tycker jag spelat ganska bra och kombinerat det med få utvisningsminuter och så. Det betyder mycket, berättar han.

William Karlssons alla mål räckte till en tredjeplats i NHL:s skytteliga, men han höll sig samtidigt borta från utvisningsbåset. Under grundserien drog han bara på sig sex utvisningar. Dessutom hade han bäst plus-minus-statistik i hela ligan med plus-49 vilket var den högsta noteringen sedan Justin Schultz plus-50 säsongen 2009-10. Karlsson kan också blir den första spelare att vinna utmärkelsen under sitt lags första säsong sedan självaste Wayne Gretzky (1979-80).

Att vara finalist är speciellt menar han, särskilt när det är ett pris som en av hans barndomsfavoriter vunnit fyra par gånger.

- Jag minns att Pavel Datsyuk vann den ganska mycket när jag var liten. Han var en ganska bra spelare. Det är minnet jag har om utmärkelsen, förklarar Karlsson.

Betyder det extra mycket att vara nominerad till samma pris som han vann så många gånger?

- Ja, han hade en kanonkarriär i NHL och gör det fortfarande bra i Ryssland. Han hade bra händer, kanske de bästa i NHL. Han var en komplett spelare, menar Karlsson.

William Karlsson är också han på väg att bli en komplett spelare, även om han än så länge precis lämnat startgroparna. 25-åringen hade inför den gångna säsongen sått för totalt 50 poäng under sin NHL-karriär som inleddes i Anaheim Ducks, men sedan gick vidare till Columbus Blue Jackets.

- Jag har alltid velat mer. Jag var inte nöjd över hur jag spelade i Columbus eller över rollen jag hade där. Det fans en tid då jag tvivlade på mig själv, men jag visste att det var en bra chans för mig att komma hit och att det var upp till mig att ta den. Sedan sattes jag ihop med [Jonathan] Marchessault och [Reilly] Smith och vi hittade en kemi som sedan växte.

- Att ha haft ett bra år ger mig ännu mer motivation till att göra mig redo för nästa säsong också. Det var roligt att ha ett bra år. Det gick rätt bra och det har jag insett.

Video: VGK-WPG, M4: Marchessault hittar Karlsson

För att upprepa framgångarna krävs det ännu mer hårt jobb från Märstasonen.

- Om jag inte jobbar hårt i sommar utan tror att det ska gå lätt kommer det inte gå. Jag måste jobba hårdare och försöka vara bättre.

Under NHL Awards får Karlsson stifta bekantskap med en rad av ligans allra främsta spelare och han tillåter sig inspireras av en hel del av dem.

- Jag hoppas jag kan fortsätta göra mål. De vet vad de pratar om, de har varit i toppen under många år och vill alltid bli bättre. Det är därför de är det. Förhoppningsvis kan jag vara en av dem.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Karlssons kontrakt är på väg att löpa ut och han blir en så kallad restricted free agent i sommar, men parterna jobbar på att få till en överenskommelse.

- Jag vet bara att jag vill stanna här och förhoppningsvis vill de att jag ska göra det också. Jag gillar organisationen och stan. Det är här jag vill vara, vi får se vad som händer, säger Karlsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.