Skip to main content

William Karlsson har hittat slutspelsformen

Övertidsmålet mot Sharks ger svensken sju poäng på tre matcher

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Korrespondent

Det är en saga som bara blir bättre för varje dag som går. William Karlssons mäktiga utveckling efter den ofrivilliga flytten till Vegas Golden Knights begränsar sig inte bara till grundserien. Nu visar 25-åringen från Märsta att han kan leverera i slutspelet också.

Efter overkliga 43 mål i grundserien hade Karlsson en lite trögare start på slutspelet. På de fyra matcher det tog för Vegas Golden Knights att borsta bort Los Angeles Kings ur första rundan stod lagets målkung för ett mål och en assist. Ett klent facit om det inte vore för att det var en extremt målsnål serie där Vegas bara mäktade med sju mål. Totalt.

I serien mot San José Sharks har produktionen däremot lossnat för både Vegas och William Karlsson. Och det rejält. Tisdagsmorgonens övertidsmål - ännu ett av de fantastiska skott han har visat upp under säsongen - var hans sjunde poäng på tre matcher mot Sharks.

- Jag fick lite tid på mig att få i väg skottet och det blev ett bra skott, säger Karlsson om målet.

Målet var inte den enda läckerbiten han var god nog att bjuda på. Framspelningen till Reilly Smiths 3-1-mål höll också hög klass. Karlssons subtila styrning gav kedjekamraten en öppen kasse att slå in pucken i.

- Inte för att låta kaxig, men det var min intention. Jag visste att han fanns där, säger William Karlsson.

Video: SJS-VGK M3: Karlssons pärla avgör för Vegas

Två poäng i natt gör att centern utökade sin poängsvit till fem matcher, varav de tre senaste har varit flerpoängsmatcher. Efter tre assist i den inledande 7-0-segern mot Sharks blev det två mål i helgens 3-4-förlust innan han nu slog till med båda mål och assist i den tredje matchen. Ett synnerligen starkt facit.

Efter William Karlssons framgångsrika grundserie har många frågat sig om han är ett one hit wonder i NHL, eller om han faktiskt håller på att etablera sig som en stjärnspelare i ligan på allvar. Hans ohållbart höga effektivitet antyder att han får svårt att göra 43 mål i NHL igen om han inte radikalt höjer frekvensen i sitt skytte. Men samtidigt finns det mycket mer i den före detta HV71-spelarens spel att gilla. Han är på många sätt en komplett spelare som är pålitlig över hela isen

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

På frågan om han ser Karlsson som en stjärna efter hans genombrott den här säsongen svarade coachen Gerard Gallant lite tvetydigt.

- Jag vet inte om vi har några superstjärnor i vårt lag, men det finns några riktigt bra hockeyspelare. Jag är säker på att några av de andra coacherna i ligan säger att det finns några riktiga stjärnspelare här i Vegas, sade Gallant.
- Vårt toppkedja har gjort en del viktiga mål och vi har Fleury i kasse och några andra viktiga killar. Personligen bryr jag mig inte om stjärnspelare. Jag bryr mig bara om att killarna kommer till jobbet och har kul och vinner hockeymatcher.

William Karlsson var givetvis inte ensam i morgonens triumf. Vegas hade kanske inte ens lyckats ta matchen till förlängning om det inte vore för ovan nämnde Marc-André Fleury. Veteranmålvakten fortsätter att gå från klarhet till klarhet i slutspelet. I match tre må han ha släppt in tre mål, men stoppade samtidigt 39 skott. Hans bästa ingripande var en fantomplock på ett avslut från Logan Couture drygt tre minuter in i förlängningen.

- Det är bara att titta på den räddningen. Jag behöver inte säga mer. Den är rätt bra, konstaterar William Karlsson med ett snett leende.

Framför allt under första halvan av matchen behövde Fleury vara skarp. Sharks dominerade spelet, men hade svårt att få hål på motståndarnas rutinerade sista utpost.


[Relaterat material: Karlsson övertidshjälte för Vegas i match 3]

 

- Vid något tillfälle tittade jag upp och såg att de ledde skotten med 27-10. De gjorde det ganska svårt för oss, men Fleury höll oss kvar i matchen och gjorde många viktiga räddningar för oss där, säger Gerard Gallant.

För Vegas Golden Knights var match tre en uppvisning i karaktär. 3-1-ledningen från andra perioden försvann i ett nafs när Sharks fick i gång sitt anfallsspel i tredje perioden och började vinna närkamperna runt målet. Evander Kane, tillbaka efter avstängning, sköt 2-3 och med bara knappt två minuter kvar visade Tomas Hertz prov på karaktär när han forcerade in kvitteringen från nära håll.

Video: SJS-VGK M3: Fleury nyper Coutures skott i plocken

I förlängningen misslyckades Vegas sedan med att avgöra matchen på något av de numerära överlägen man fick med sig. Då var känslan att det här kanske skulle vara San José Sharks match ändå. Det var då William Karlsson trädde fram.
- Vi visade bra moral. De kom tillbaka igen och det var jobbigt, men det gav samtidigt någon chansen att bli en övertidshjälte i stället, ler Karlsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.