Skip to main content

Målskyttet har lossnat för William Karlsson

Svensken har hittat målet i de två senaste matcherna - gör Golden Knights ännu vassare framåt

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

William Karlsson verkar ha ställt in siktet. Efter endast ett mål på de elva inledande matcherna, har Vegas Golden Knights-forwarden nätat två matcher i rad. Med ett färskt åttaårskontrakt i bakfickan räknar Vegas med att "Wild Bill" ska fortsätta bidra i offensiven.

Den 26-årige centern har två starka säsonger bakom sig sedan han valdes av Golden Knights i expansionsdraften 2017. Första säsongen i Golden Knights gjorde han dundersuccé med sina 43 mål på 82 matcher och en tredjeplats i skytteligan bakom Alexander Ovechkin och Patrik Laine. I det efterföljande slutspelet stod Karlsson för 15 poäng (7+8) på 20 matcher när Golden Knights till slut föll mot Washington Capitals i Stanley Cup-finalen.

Förra säsongen landade Karlsson på 24 fullträffar i grundserien, följt av fem poäng (2+3) på sju matcher i slutspelet. Vegas klubbledning tyckte han visat tillräckligt och gav i somras Märstasonen ett nytt åttaårskontrakt med en lönetaksträff på 5,9 miljoner dollar. Det gör honom till den fjärde bäst betalda forwarden i laget, och med det kommer förväntningarna att han skall vara en produktiv spelare.

Video: VGK-ANA Karlsson lyfter in en backhand i powerplay

Det har dock gått lite trögt i inledningen av säsongen för svensken när det kommer till målskyttet. Karlsson stod noterad för ett mål på de inledande elva matcherna. Det målet kom i tom bur borta mot Pittsburgh Penguins i lagets nionde match. 

- Jag har varit lite off med mina skottförsök, sa Karlsson till The Athletic efter matchen mot Chicago Blackhawks förra veckan. Siktet är inte där. Jag måste vara mer pricksäker, och det är upp till mig.

Trots avsaknaden av mål i inledningen har både Karlsson och hans kedja spelat bra, något som svensken understryker.

- Vi skapar chanser och när du göra det så kommer det gå din väg till slut, sa Karlsson. Så det är bara att fortsätta skjuta, fortsätta försöka och förhoppningsvis kommer de (målen). Idag (mot Blackhawks) var inte min bästa match, men jag tycker att jag spelat bra i andra matcher. Mot Philadelphia till exempel, jag hade många chanser men lyckades inte sätta dit en. Det är lite frustrerande, men som jag sa så gäller det att fortsätta försöka.

Karlsson hoppas att han har hittat rätt nu med mål i två raka matcher. I 6-1-förlusten mot Colorado Avalanche var Karlsson den ende i Golden Knights som hittade rätt, och i söndagens 5-2-seger över Anaheim Ducks hemma i T-Mobile Arena satte "Wild Bill" 3-0-målet i powerplay. Svenskens skottprocent är nu uppe i 8,3 procent. Under sin första säsong i Vegas kändes det som att det mest gick in för Karlsson, och han avslutade grundserien med en skottprocent påverkar 23,4. Förra säsongen sjönk den siffran ner till 14,2 vilket ger ett snitt på 18,8 de senaste två säsongerna. Även ifall Karlsson skulle komma nära förra säsongens notering, skulle det innebära att målen kommer börja trilla in allt mer frekvent.

Video: VGK-COL: Karlsson hittar rätt på Grubauer

Som lag har Golden Knights varit effektiva i sitt målskytte, även om de inledningsvis inte fick hjälp av Karlssons målsinne. Han bidrog däremot på andra sätt, som i att spela fram. Under säsongens inledande matcher har Karlsson också åtta assist vilket ger honom totalt elva poäng och en andraplats i lagets poängliga. Hans poängsnitt ligger på 0,85 poäng per match just nu och håller han i det tempot landar svensken på runt 70 i grundserien.  

Vegas Golden Knights har dock inte stått och fallit med att William Karlsson tagit tid på sig att hitta målet. Lagets 42 mål är flest i Western Conference efter söndagens omgång. Före Karlsson i den interna poängligan ligger Mark Stone, kanadensaren som trejdades till Golden Knights från Ottawa Senators vid Trade Deadline förra säsongen. Forwarden har på kort tid kommit in och etablerat sig som en viktig byggsten för Vegas. Stone, som gjort elva poäng (5+6) på 18 matcher i våras, har gjort 16 poäng på de säsongens 13 framträdanden. 

- Han är en av de bästa spelarna i ligan, säger lagkamraten Max Pacioretty till NHL.com/sv. 

Stone och Karlsson ger Golden Knights spets och valmöjligheter bland sina topp-6-forwards där även Rielly Smith, Jonathan Marchessault, Max Pacioretty och Paul Stastny oftast ingår. Just spetsen är en av de stora anledningarna till att Vegas av många tippas som ett topplag i Western Conference. Vegas har spelat in 16 poäng på 13 matcher och ligger tvåa i Pacifc Division i skrivande stund. 

- De har tre kedjor med mycket skicklighet och fart, sedan kan deras fjärdekedja spela så fysiskt som möjligt. Det är därför det är ett topplag i den här ligan, säger Anaheim Ducks coach Dallas Eakins. 

Vegas har kapaciteten att lyfta ännu högre. Nu är Karlssons målskytte dessutom igång på allvar. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.