Skip to main content

Kämpande Wild får ladda om till nästa år

Wild ute - med lite kryddning till kärnan bör man vara i toppen nästa år igen

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Hit men inte längre. Det är verkligheten för Minnesota Wild efter att man förlorat den femte matchen mot Winnipeg Jets och därmed förlorat serien med totalt 4-1 i matcher. Efter att Wild haft svårigheter med Jets snabbhet i de två första matcherna lyckades man till stor del kontrollera detta i sina två hemmamatcher och i den första exploderade man såväl fysiskt som i målskytte där man vann med klara 6-2. 

Men överlag hade Jets fler växlar i sitt spel och när Paul Maurices manskap lirkat sig igenom den fjärde matchen (2-0, varav sista i tom bur) kändes det som att den energi Wild uppbringat rann ur laget lika fort. Inför den femte matchen mot Jets var det genomgående mantrat i Wild att man inte skulle fokusera på 1-3 i matcher utan att man skulle fokusera på att vinna den femte matchen. Energin kändes, enligt utsago bra, men när Jacob Trouba spräckte Devan Dubnyks nolla redan efter 32 sekunder försvann den. Med ytterligare tre mål innan tolv minuter var spelade behövde man förändra och Dubnyk byttes ut:

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Tro mig, det var inget jag ville göra. Dubnyk har varit en klippa hela säsongen. En av våra bästa spelare. Men samtidigt behövde jag göra någonting för att få förändring, var Bruce Boudreaus kommentar efter matchen. En kommentar full av medlidande. Han fortsatte:

- Jag tycker att vi gör det bättre under de sista 40 minuterna. Jag vet inte om Jets släppte på gasen lite men jag tycker att vi gör det bra. Vi skapar sex bra chanser i andra utan att trycka dit den. Samtidigt är deras målvakt riktigt bra. Det är tungt. Alla jobbar häcken av sig under hela säsongen - man sliter dagligen från september till april. Det är jobbigt att smälta. En match är inte symptomatisk för hela säsongen men samtidigt är det upp till Chuck (Fletcher, general manager) att avgöra det under utvärderingen efter säsongen. 

Video: WPG-MIN, M5: Hellebuyck räddar Niederreiters skott

Genom åren har Wild blivit en toppkandidat som i princip hela tiden har fått jobba på i kulisserna bakom sprakande Central Division-konkurrenterna Chicago Blackhawks och Nashville Predators. I år gick man, som enda lag tillsammans med Anaheim Ducks, till slutspel för sjätte gången i rad från och med säsongen 2012-13. Och man gjorde det med 101 poäng - den tredje bästa noteringen i organisationens historia. Detta trots att man haft relativt stora skadeproblem: Zach Parise missade de första 41 matcherna och Mikael Granlund, Charlie Coyle och Nino Niederreiter missade matcher i säsongsinledningen. Därutöver har Jonas Brodin, Jared Spurgeon, Luke Kunin och Ryan Suter gått skadade, varav de två sistnämnda försvann inför slutspelet utan chans att återvända. Under hela säsongen var det bara fyra Wild-spelare som spelade samtliga 82 matcher. 

- De saknade några spelare också, men de har lite bättre bredd och de spelare vi saknade i den här serien hade verkligen behövts, var Boudreaus enda kommentar på skadorna. 

- Alla lag drabbas av skador. Vi kan inte gömma oss bakom det. Zach blev bättre och bättre för varje match han spelade. Sen drabbas han av en skada igen och det skadar oss naturligtvis. Men samtidigt kan vi inte gömma oss bakom det argumentet. 

Vad väntar då härnäst för Minnesota Wild?

En titt i statistiken visar att veteranen Eric Staal verkligen fått en nytändning i Wild. Hans 42 mål i grundserien var hans näst bästa notering någonsin i NHL (han gjorde 45 mål 2005-06) och tangerat rekord för Wild (Marian Gaborik gjorde 42 mål 2007-08). Nu kan man kanske inte förvänta sig att 33-årige Staal ska göra 40+ mål nästa säsong också men han tycks onekligen trivas i sin omgivning. Även vänsterforwarden Jason Zucker, 26, stod för en bra säsong och hans 33 fullträffar bådar gott för framtiden.  

Video: NJD-MIN: Staals mål i tom kasse blir NHL-poäng #900

Backen Matt Dumba, 23, har tagit hästkliv framåt i utvecklingen och i serien mot Jets var han genomgående Wilds bästa spelare. I Ryan Suters frånvaro ökade Dumbas last markant och hans istid gick upp från 23:49 minuter per match i grundserien till 26:58 - överlägset mest i Wild och nionde mest av alla i slutspelet än så länge. Och han klarade det i princip fläckfritt. 

Problemet? Både Zucker och Dumba sitter på utgående kontrakt och blir restricted free agents i sommar och Wild har, enligt CapFriendly.com, knappt $140 000 kvar i löneutrymme. Men då vet vi samtidigt inte vad lönetaket kommer att landa på och dessutom finns det lite möjligheter: Man slutar till exempel betala Tomas Vanek för utköpet av dennes kontrakt ($2.5 miljoner) och veteranen Matt Cullen, 41, sitter på en utgående deal värd $1 miljon. Huruvida Cullen lägger av eller inte återstår att se - efter matchen sa han kort att han skulle tänka över sin framtid noggrant.. Men både Zucker och Dumba lär vilja ha mer betalt än de två respektive två och en halv miljon dollar de tjänat den gångna säsongen. 

Med en hel Ryan Suter, en Matt Dumba på kraftig frammarsch och Devan Dubnyk längst bak känns kärnan i Wilds försvar mer än stabil. Dumba påminner ibland om Suter. Båda är väldigt anpassningsbara och kan spela med olika kompanjoner vilket bör bringa ett lugn i försvaret. 

För blågul del finns det dessutom en hel del att vara hoppfull om:

Joel Eriksson-Ek har tagit fina kliv under säsongen och han stod upp bra i den minst sagt fysiska bataljen mot Jets, där han blev måltavlan för en av de mer minnesvärda tacklingarna i hela serien när Jets bjässe Dustin Byfuglien körde över honom i match två. Eriksson-Ek tog en vända till omklädningsrummet för att kolla att allt var okej innan han återvände till matchen och fortsatte spela precis som vanligt - tätt och fysiskt:

- Han är en tuff grabb. Att se honom komma tillbaka och fortsätta spela - att göra vad som helst för att vara kvar i laget - är fantastiskt, berömde Dumba efter match 2. 

 

[Relaterat material: Hellebuyck höll nollan när Jets avancerade]

 

Med stabile arbetshästen Jonas Brodin och relativt nye Gustaf Olofsson finns det all anledning att rikta svenska blickar mot Minnesota nästa år också. 

Zach Parises skador gäckar Wild. Sedan han kom till klubben inför säsongen 2012-13 är han lagets bäste målskytt (139 mål) och hans periodvisa bortfall är ett aber. Eric Staals kanonsäsong är kanske inget man ska haka upp sig på. Men kan general manager Chuck Fletcher hitta en producerande forward till för att säkra upp bör arbetsbördan bli enklare för samtliga involverade. Bakåt känns laget balanserat och för blågul del känns säsongen 2018-19 spännande.

Wild gav allt de kunde. Det räckte inte mer än till första rundan i år. 

Men räkna med att de är tillbaka nästa vår igen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.