Skip to main content

Wheeler och Scheifele bär Jets mot slutspel

Winnipegs stjärnduo har fått laget att spela mer direkt och väckt Patrik Laine

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

När Blake Wheeler och Mark Scheifele är bra, då är Winnipeg bra. Jets-duon har varit extremt framgångsrik den här säsongen och lett laget till toppen av Central Division.

Efter nattens 5-2-seger mot Columbus Blue Jackets, där Wheeler gjorde fyra mål och Scheifele tre assist, toppar Jets divisionen med 82 inspelade poäng, en före tvåan Nashville Predators som har tre matcher mer spelade. 

Tillsammans har duon gjort 155 poäng den här säsongen (49+106) och har oavsett om de spelat tillsammans eller i olika formationer varit lagets mest tongivande spelare. 

Video: CBJ-WPG: Wheeler bär Jets med fyra mål

Jämför man det med andra stjärnpar i NHL som Niklas Bäckström och Alex Ovechkin (136 poäng), Sidney Crosby och Evgeni Malkin (149 poäng), Johnny Gaudreau och Elias Lindholm (155 poäng), samt John Tavares och Mitchell Marner (149) ger det perspektiv på hur dynamisk Jets duo varit den här säsongen. 

- Det är en formation som är riktig stark i runt målet och i hörnen, säger Winnipegs head coach Paul Maurice till NHL.com/sv. De jobbar otroligt hårt varje byte och de får utdelning för det. De är kraftfulla i sitt spel.

Målen mot Columbus innebar första gången med fyra mål i NHL-karriären för Wheeler som den här säsongen gjort 80 poäng (17+63) och är på väg att slå förra årets bästa notering på 91 poäng (23+68). 

 

[Läs också: Marcus Sörensen visade vägen för San Jose]

 

- Man vill bidra, det är det viktigaste. Det är vår kedjas mål varje kväll, att bidra på ett eller annat sätt, säger Wheeler till NHL.com/sv. Att hamna i poängprotokollet är en del av vårt jobb, men vi tar stor stolthet i de små detaljerna av spelet. Vi försöker göra skillnad. 

- Framförallt är det hela formationens hårda arbete som ligger bakom mina mål, säger Wheeler. Laine och Scheifele slog ett par härliga passningar och backarna var noga med att få igenom skotten på mål. Mycket är vunnet vara genom att träffa kassen med ett bra skott. Ser man till att befinna sig framför mål då kan man antingen få en touch på pucken eller så kan man trycka in returen. Det är normalt sett där jag brukar göra mål. Runt kassen. 

Wheeler har tillsammans med Mark Scheifele (32+43) sedan en handfull matcher tillbaka fått in Patrik Laine i formationen för att få fart på den finska skarpskyttens målproduktion igen. Draget verkat ha fått önskad effekt och Laine har gjort sex poäng (4+2) på de fem matcher han spelat i toppkedjan.

Video: WPG-NYR: Scheifele gör sitt 30:e mål för säsongen

- Jag tycker att jag har spelat ganska bra de senaste matcherna efter det att jag sattes in tillsammans med dem, säger Laine. Det är två av ligans allra bästa spelare och förhoppningsvis tillför också jag något. Man måste spela på topp hela tiden eftersom vi vanligtvis ställs mot motståndarens bästa formation, men de båda är väldigt enkla att spela med. 

- Vi försöker hela tiden hålla fast vid vårt spel och hjälpa varandra så mycket vi kan ute på isen, säger Scheifele som har gjort sju poäng (2+5) på de fyra senaste matcherna. Vi vill hela tiden känna att vi kan vara ett hot för våra motståndare. Men för att kunna vara ett hot handlar det om att vara noggranna och spela enkelt, kväll efter kväll. 

Med en återuppstånden Laine tillsammans med Wheeler och Scheifele har Jets en förstaformation som i allra högsta grad kan matcha ligans vassaste, vilket kan är en viktig förutsättning för att Winnipeg ska kunna gå hela vägen till en Stanley Cup-final. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Vi är nöja med hur kedjan fungerar och de ska få fortsätta utveckla kemin sinsemellan ytterligare, säger coach Maurice. De kommande veckorna som återstår inför playoffet ska vi se till att bli mer raka på mål. Här, som i allt annat är det Wheeler som kommer att visa vägen för oss. Vi har haft en hel del framgång med att passa oss fram till våra chanser och tidigare under säsongen, men det är inte slutspelshockey. 

- Blake vet vad det handlar om och vad som fungerar i slutspelet. Han har lett vår omställning till att bli mer raka mot mål. Han vet att vi måste få pucken mot mål och han vet att vi måste få in trafik framför kassen.

Matchen mot Columbus var den första av fyra raka bortamatcher för Winnipeg som den här veckan har ytterligare tre tuffa utmaningar som väntar: Tampa Bay Lightning på tisdag, Carolina Hurricanes på fredag och Washington Capitals på söndag.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.