Skip to main content

Förhandstitt: Western Conference final

Winnipeg Jets och Vegas Golden Knights gör upp en plats i Stanley Cup finalen

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Det brukar sägas att det går fort när man har roligt. När vi nu är framme vid konferensfinalerna i årets slutspel så kan man inte annat än att hålla med i det påståendet. Vi har fått se en uppsjö av snygga mål, spektakulära räddningar och spännande matchserier. I Western Conference så är det Winnipeg Jets och nykomlingarna Vegas Golden Knights som gör upp om en plats i Stanley Cup-finalen.

Det är två lag fulla av självförtroende som drabbar samman i finalen av Western Conference. Winnipeg Jets ser ut att tagit det definitiva klivet från att vara ett lag med mycket talang, till att vara en "contender". Vegas Golden Knights har ridit succévågen hela säsongen, och det finns nog snart inga positiva superlativ kvar att säga om Gerard Gallant och hans spelare. Det som Golden Knights har lyckats åstadkomma är något som vi förmodligen aldrig kommer att få se igen under våran livstid.

 

[Relaterat material: Rinne utbytt igen när Preds säsong tog slut]

 

Golden Knights satte nytt rekord för antalet vinster av ett expansionslag under grundserien (51) då de vann Pacific Division. Den bedriften i sig skulle innebära att deras första säsong i NHL skulle varit en enorm succé. Men nu har man alltså tagit sig hela vägen till konferensfinal. Las Vegas har fått Golden Knights-feber, och en biljett till matcherna har blivit den hetaste biljetten i en stad där det finns en hel del annat att göra.

Jets gör sitt första framträdande i konferensfinalen sedan laget flyttade tillbaka till Manitoba 2011. Efter att tidigare bara lyckats ha tagit sig till slutspel en gång, där man dessutom blev svepta med 4-0 i matcher av Anaheim Ducks, så är årets slutspel en enorm framgång för den kanadensiska klubben. Man har byggt laget genom draften och sakta men säkert tagit kliv framåt i utvecklingen. Nu är det många av dessa spelarna som är redo att göra ett rejält avtryck i ett slutspel och head coach Paul Maurice har fått sitt lag att spela en oerhört sevärd, och effektiv hockey.

Golden Knights väg till konferensfinalen gick via två lag från Kalifornien. I första rundan svepte de Los Angeles Kings med 4-0 i matcher efter att Marc-Andre Fleury varit helt magisk mellan stolparna och endast släppt in tre mål. Fleury, 33, höll nollan två gånger i serien mot Kings och vann målvaktskampen mot Jonathan Quick. I den andra rundan så gick de upp mot San Jose Sharks, som tvingade Vegas till mer av en fajt, men till slut så stod Golden Knights ändå som segrare efter 4-2 i matcher. Golden inledde serien med att krossa Sharks med 7-0 hemma i T-Mobile Arena. De blev också nollor i match 4 och match 6, och återigen så var Fleury enastående.

Framåt så har de två spelarna som ledde dom i grundserien fortsatt att producera. Jonathan Marchessault har stått för elva poäng (4 mål och 7 assists) medans William "Wild Bill" Karlsson har tio poäng (4 mål och 6 assists). Även Reilly Smith har haft ett bra slutspel så här långt och han delar förstaplatsen i den interna poängligan med Marchessault med elva poäng (1 mål och 10 assists). Man har även lyckats få lite "secondary scoring", då spelare som Alex Tuch och Erik Haula har klivit fram och varit effektiva.

Video: SJS-VGK M3: Karlssons pärla avgör för Vegas

Gallant har fått Golden Knights att spela med fart och intensitet, och han meddelade häromdagen att han inte tänker ändra sitt lags spelsätt i konferensfinalen.

- Nej, vi kommer inte ändra på mycket, sa Gallant till NHL.com/sv. Vi uppmärksammar dem om vissa individuella spelare och lite om deras taktik i offensiv zon, men förutom det så vill vi spela vårt spel. Jag vill inte sätta för mycket i huvudet på våra spelare om dem. Som i de andra serierna så tittar vi på ett par saker som vi gjort bra och nämner det för våra spelare.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Jets resa startade med ett möte med Minnesota Wild. Det blev ganska uppenbart att Wild inte skulle hänga med när Winnipeg tryckte gasen i botten. Det blev 4-1 i matcher efter att ha Jets nollat Minnesota i match 4 och match 5. Connor Hellebuyck har precis som Fleury imponerat mellan stolparna, och det är ingen tillfällighet att Hellebuyck är nominerad till Vezina Trophy. Han är en av många i Jets som tagit ett rejält kliv i sin utveckling under säsongen. I andra rundan stod favorittippade Nashville Predators för motståndet.

Serien var en fröjd för alla hockeyälskare, och det tog sju matcher innan Jets stod som segrare. Winnipeg imponerade stort på bortais i match 7 då man tog en 5-1 seger. Mark Scheifele leder laget med 16 poäng (11 mål och 5 assists) på 12 matcher, medans Blake Wheeler (15 poäng), Paul Stastny (14 poäng) och Dustin Byfuglien (13 poäng) alla snittar över en poäng per match.

Video: NSH-WPG M7: Scheifele nätar efter ett direktskott

- Just nu så är vi bara glada över att ha gått vidare, sa lagkaptenen Blake Wheeler efter segern i match 7 över Nashville. Vi är ganska nöjda över att ha slagit ut ett lag som Nashville. Den här serien levde upp till förväntningarna. Det är ett grymt lag. Det råder ingen tvekan till varför de var bäst i grundserien, de är tuffa från huvudet till tårna och gjorde vårt liv eländigt hela serien och jag tror att vi försökte göra samma sak mot dem.

Jets vinner om...

...de fortsätter att smälla in mål på löpande band. Hittills så har det blivit 43 mål, vilket är flest i slutspelet tillsammans med Washington Capitals. Kan de hitta ett sätt att bryta ner Fleury och fortsätta att snitta över tre mål per match så har Jets mycket vunnet. Hellebuyck måste fortsätta att spela på en hög nivå och komma med ett par avgörande räddningar i viktiga skeden av serien.

Golden Knights vinner om...

...de lyckas hålla uppe sin defensiv och sedan straffa Jets på kontringar. Golden Knights har endast släppt in 17 mål så här långt i slutspelet, vilket är överlägset bästa av de kvarvarande lagen. Laget försvarar som en enhet och när tillfälle ges så utnyttjar de sin fart och går till attack. Nu ställs de mot en lag som har en hel del fart i laguppställningen så det gäller att de lyckas lägga i ännu en växel.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.