Skip to main content

Westerlund lärde av att spela med Dahlin

Snabb utveckling för Coyotes backtalang efter lärotiden med första draftvalet 2018

av Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.com

KAMLOOPS, British Columbia -- Filip Westerlund hoppas att det han lärde av Rasmus Dahlin ska ta honom till NHL snabbare.

Westerlund (181 cm/82 kg) valdes av Arizona Coyotes i andra rundan (44:e spelare totalt) i draften tidigare i år. Han spelade 52 matcher tillsammans med Rasmus Dahlin, som gick till Buffalo Sabres som nummer ett i draften, de två senaste säsongerna i Frölunda i SHL.

- Det jag lärde mig av Dahlin är hur lugn han är i tuffa lägen, sade Westerlund. Han har förmågan att göra det han vill göra. Det var fantastiskt att se honom spela.

Dahlin representerade Sverige i JVM de två senaste åren och utsågs till turneringens bäste försvarsspelare när Sverige vann silver senast.

Westerlund, 19, representerar Sverige i World Junior Summer Showcase i Sandman Centre i Kamloops under veckan. Utvecklingcampen med fyra lag innehåller träning och matcher mot USA, Kanada och Finland, och är första steget för spelarna mot JVM i Vancouver och Victoria den 26 december till 5 januari 2019.

Högerskytten från Frölunda är en av topp-backarna, men kan behöva ytterligare två säsongers utveckling i Sverige.
- Jag är en tvåvägsback, men i JVM-laget har jag en mer defensiv roll eftersom vi har så många offensiva backar, sade Westerlund.

Det svenska juniorlandslagets tränare Tomas Montén hoppas Westerlund kan ta det där nästa steget:

- Han hade det tufft och fick inte speltid i Frölunda eftersom han spelade så mycket juniorhockey (i SuperElit-serien), sade Montén. Efter JVM 2018 lånades han ut till Björklöven i Allsvenskan och då tog hans utveckling fart.
- Den här säsongen blir han en topp-sexback i Frölunda.

Att få erfarenhet hjälper naturligtvis Westerlund på vägen mot NHL. Han var också med på Arizonas utvecklingscamp i slutet av juni.

- Det kändes bra, sade Westerlund. Det var andra gången för mig. Förra året handlade det mer om att lära känna organisationen men i år kände jag mig mer bekväm med det jag gjorde. Jag hade mer självförtroende.

Westerlund var en av de sista spelarna som fick lämna JVM-laget senast. Montén valde istället att satsa på Linus Högberg (Philadelphia Flyers) som imponerat mer med sitt spel i Växjö.

- Jag hade som mål att ta en plats i laget, så nu handlar det mer om revansch, sade Westerlund. Jag vill ta en plats och vara en ledare.

Tomas Montén förstår att ett svenskt JVM-lag utan Dahlin blir en ny utmaning, men han tror ändå på det han har.

 

[Relaterat material: Dahlin skriver på för Buffalo]

 

- Jag kommer inte att hitta en ny Dahlin, men förhoppningsvis kommer jag att hitta sju bra backar, sade han. Jag hade tur som fick coacha Dahlin i JVM två gånger. Han är en bra grabb och en otrolig spelare och han kommer att göra det bra i Buffalo.

- Men vi har det bra förspänt i försvaret i år. Vi har flera unga spelare som är redo att ta nästa steg.
Och Westerlund, hoppas han, är en av dem.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.