Skip to main content

Westerlund lärde av att spela med Dahlin

Snabb utveckling för Coyotes backtalang efter lärotiden med första draftvalet 2018

av Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.com

KAMLOOPS, British Columbia -- Filip Westerlund hoppas att det han lärde av Rasmus Dahlin ska ta honom till NHL snabbare.

Westerlund (181 cm/82 kg) valdes av Arizona Coyotes i andra rundan (44:e spelare totalt) i draften tidigare i år. Han spelade 52 matcher tillsammans med Rasmus Dahlin, som gick till Buffalo Sabres som nummer ett i draften, de två senaste säsongerna i Frölunda i SHL.

- Det jag lärde mig av Dahlin är hur lugn han är i tuffa lägen, sade Westerlund. Han har förmågan att göra det han vill göra. Det var fantastiskt att se honom spela.

Dahlin representerade Sverige i JVM de två senaste åren och utsågs till turneringens bäste försvarsspelare när Sverige vann silver senast.

Westerlund, 19, representerar Sverige i World Junior Summer Showcase i Sandman Centre i Kamloops under veckan. Utvecklingcampen med fyra lag innehåller träning och matcher mot USA, Kanada och Finland, och är första steget för spelarna mot JVM i Vancouver och Victoria den 26 december till 5 januari 2019.

Högerskytten från Frölunda är en av topp-backarna, men kan behöva ytterligare två säsongers utveckling i Sverige.
- Jag är en tvåvägsback, men i JVM-laget har jag en mer defensiv roll eftersom vi har så många offensiva backar, sade Westerlund.

Det svenska juniorlandslagets tränare Tomas Montén hoppas Westerlund kan ta det där nästa steget:

- Han hade det tufft och fick inte speltid i Frölunda eftersom han spelade så mycket juniorhockey (i SuperElit-serien), sade Montén. Efter JVM 2018 lånades han ut till Björklöven i Allsvenskan och då tog hans utveckling fart.
- Den här säsongen blir han en topp-sexback i Frölunda.

Att få erfarenhet hjälper naturligtvis Westerlund på vägen mot NHL. Han var också med på Arizonas utvecklingscamp i slutet av juni.

- Det kändes bra, sade Westerlund. Det var andra gången för mig. Förra året handlade det mer om att lära känna organisationen men i år kände jag mig mer bekväm med det jag gjorde. Jag hade mer självförtroende.

Westerlund var en av de sista spelarna som fick lämna JVM-laget senast. Montén valde istället att satsa på Linus Högberg (Philadelphia Flyers) som imponerat mer med sitt spel i Växjö.

- Jag hade som mål att ta en plats i laget, så nu handlar det mer om revansch, sade Westerlund. Jag vill ta en plats och vara en ledare.

Tomas Montén förstår att ett svenskt JVM-lag utan Dahlin blir en ny utmaning, men han tror ändå på det han har.

 

[Relaterat material: Dahlin skriver på för Buffalo]

 

- Jag kommer inte att hitta en ny Dahlin, men förhoppningsvis kommer jag att hitta sju bra backar, sade han. Jag hade tur som fick coacha Dahlin i JVM två gånger. Han är en bra grabb och en otrolig spelare och han kommer att göra det bra i Buffalo.

- Men vi har det bra förspänt i försvaret i år. Vi har flera unga spelare som är redo att ta nästa steg.
Och Westerlund, hoppas han, är en av dem.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.