Skip to main content

Wennbergs spelsinne bär frukt igen

Lagledningen önskar fler mål - Wennberg levererar målgivande passningar än en gång

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Fjolårets succésäsong gav eko i ligan. Trots att Alexander Wennberg inte riktigt lyckades hålla jämnheten i sitt spel noterades svensken för 46 assistpoäng - bäst i laget. Den här säsongen har inletts på samma sätt, och i tisdagens 5-2-seger mot Winnipeg Jets kom svenskens femte assistpoäng för året.

Trots att han inte lyckades hålla ett jämnt spel under förra säsongen - vid fyra tillfällen hade gick han poänglös i fyra eller fler matcher i rad - stod Columbus - svensken för sin bästa säsong i NHL-karriären när det gäller mål (13), assist (46) och poäng (59). Vid flertalet tillfällen var lagets tränare John Tortorella på Wennberg om att han behövde skjuta mer. Förra säsongen noterades han bara för 1,36 skott per match. Efter att han under tisdagen inte skjutit ett enda skott på mål är samma siffra 1,33 skott per match i säsongsinledningen.

- Ikväll blev det inget skott på mål, tror jag, så det var ju ett steg i fel riktning, berättade Wennberg med ett leende för Hockeynews.se efter matchen mot Winnipeg.

Men ytterligare en assist trillade alltså in på kontot. Wennberg bröt ett Jets-anfall och fick fram pucken till nye kedjekompisen Artemi Panarin. Ryssen vidarebefordrade passningen till en frispelad Cam Atkinson som spräckte dödläget en bit in i den andra perioden.

- "Wenny" gjorde ett sjuhelsikes arbete med klubban för att skapa det läget, berömde Tortorella efter matchen.

I en intervju med The Athletic's Aaron Portzline medgav Wennberg att han kanske håller i pucken och "letar efter det perfekta läget" lite för ofta istället för att faktiskt skjuta. Lagets kapten Nick Foligno var dock förstående:

- Han skapar ofta lägen, och jobbar hårt för att göra det. Då kan det nästan kännas som ett slöseri att han ska passa. [Men] han är ung och försöker fortfarande hitta sig själv i ligan.

Lagledningen vill se mål från Wennbergs klubba (också). Men faktum är att 23-åringen bara stått för fler mål än assist under en säsong i hela karriären. Det var 2013-14, när han representerade Frölunda i SHL. Då noterades Wennberg för 16 mål och fem assist (på 50 matcher).

I en intervju med NHL.com/sv inför säsongen medgav Wennberg att han håller koll på poängligan:

- Jag har alltid hållit koll på spelarna som är nära mig. Man ska inte haka upp sig på individuella poäng. Det handlar om vad som är bäst för laget. Men ja, jag håller koll, sa han då.

Video: NHL.com/sv exklusivt: Alexander Wennberg

Debutsäsongen i NHL, 2014-15, bjöd på fyra mål och 16 assist på 68 framträdanden. De tre poängen han samlade ihop på sina sex AHL-matcher samma säsong var idel assist. Nästföljande år fördubblade han både målskörd och assistpoäng i NHL, åtta fullträffar och 32 assist på 69 matcher, innan han alltså ånyo slog personliga rekord förra säsongen.

Med ett mål och fem assist på sex matcher ser Wennberg ut att vara på väg mot ytterligare en rekordsäsong. Håller han det här snittet ser han ut att landa på 14 mål och hela 68 assist. Förra säsongen hade 68 assistpoäng varit näst bäst i ligan (Edmontons Connor McDavid gjorde 70).

Wennberg har en fallenhet för att hitta de rätta lägena, men om han inte börjar skjuta mer verkar han alltså inte bli den målskytt som Tortorella hoppas på i år heller. Likväl gör Blue Jackets mål, 21 mål sex matcher hittills. Laget hakar på toppen i säsongsinledningen. Då gör det kanske ingenting att den tilltänkte målskytten verkar växa fram som en av ligans absolut bästa playmakers.

Se mer