Skip to main content

Wennberg ser möjligheten att komma tillbaka

Columbus-centern vill göra en bättre insats än förra säsongen

av Tom Gulitti @NHL_sv / NHL.com Staff Writer

När Alexander Wennberg ser tillbaka på förra säsongen med Columbus Blue Jackets, har han inga ursäkter för allt som gick fel.
Istället ser han en chans, med start i träningscampen på fredag, att visa att han kan vara den spelare som 2016-17 var tvåa i Blue Jackets poängliga med karriärsbästa 59 poäng (13+46).

- Jag vet att jag kan bättre än det jag visade förra året, och jag ska bevisa det också, sade Wennberg. Det är tändvätska för mig.

Wennberg som fyller 24 den 22 september, spelade 68 matcher förra säsongen och hans relativt låga 35 poäng (8+27) var en följd av flera skador, däribland en ryggskada. I Stanley Cup-slutspelet åkte han på en ytterligare ryggskada efter en tackling av Washingtons Tom Wilson i den tredje matchen i första rundan i Eastern Conference. Den kostade tre matcher till.

Video: WSH-CBJ, M1: Wennberg framme på Jenners passning

- Skador är en del av spelet, men det var ett tufft år, sade Wennberg. Det var inget jag vare sig ville eller hade förväntat mig.

Wennberg ville mer efter att han skrivit på ett sex-årskontrakt den 1 september förra året. Han förnekar att kampen att leva upp till kontraktet inverkade negativt på hans spel.

- Jag ville vara här i sex år till och det har inget att göra med hur jag spelade. Det var andra saker som gjorde att jag inte kunde ge allt, inte kontraktet.

Även om Wennberg spelar ner både sina skador och de förväntningar som kom med kontraktet, tror Columbus general manager Jarmo Kekäliänen att båda sakerna spelade roll.

- Han var mer skadad att vad vi talade om för omvärlden, och vad han berättade, sade Kekäläinen. Han fick kämpa och han var hungrig att komma tillbaka till sin gamla nivå och att komma förbi den.

En frisk Wennberg på den nivå han spelade 2016-17 skulle ge Blue Jackets en formidabel slagstyrka på mitten, efter det att 20-årige rookien Pierre-Luc Dubois ersatt honom som center och bokförts för 48 poäng (20+28).

Columbus har ännu fler möjligheter för centerrollen: Riley Nash, en så kallad unrestricted free agent, skrev på den 1 juli och Brandon Dubinsky är på väg tillbaka efter en dålig säsong med bara 16 poäng (6+10) på 62 matcher.

 


[Relaterat material: Tortorella stannar i Columbus]

 

- Man kan ta alla våra fyra centrar i vilken ordning som helst vilken kväll som helst, sade Kekäläinen. Vi hoppas naturligtvis att Pierre-Luc fortsätter att utvecklas i samma fart som tidigare. Han har just fyllt 20 och han var vår förste center i slutet av säsongen. Men han måste förtjäna platsen och han har tre andra spelare flåsande i nacken.

Wennberg tycker att Dubois utveckling är spännande, men är ändå fast besluten att ta tillbaka sin position i första kedjan. Det gäller också hans produktion i power play som sjönk från 23 poäng (2+21) säsongen 2016-17 till fem (3+2) förra säsongen.

Alexander Wennberg är en playmaker, från början tänkt som en naturlig pjäs i kedjan med Artemi Panarin, Columbus poängledare med 82 poäng (27+55). Men när Wennberg gick ner, flyttades han från förstakedjan och sedan också till platsen som skymmare framför mål i numerära överlägen.

- Jag tänker inte sätta för mycket press på mig själv och säga att nu ska det ske, sade Wennberg. Men jag känner att det här är chansen att studsa tillbaka. Att få en större roll i laget och en annan i power play, allt är upp till mig. Det är jag som ska visa att jag är en förstecenter och att jag är en målskytt och poängproducent.

För Wennberg var förra säsongen en se-och-lära-erfarenhet, en som kommer att hjälpa honom att bli en bättre spelare. Han tror att det samma gäller för hela laget Blue Jackets, efter playoff-förlusten mot Washington Capitals.

Columbus såg länge ut att vara på väg att avancera i playoff för första gången i klubbens 17-åriga historia, när laget tagit ledningen med 2-0 i matcher mot Capitals efter dubbla bortasegrar. Men Capitals vände med 3-2 efter dubbel övertid i tredje matchen - den som såg Wennberg bli skadad - och vann sedan serien i sex matcher och till slut även Stanley Cup.

- Det är lätt att sitta här och säga att 'de vann ju Stanley Cup. Vad hade hänt om vi slagit dem?', frågar sig Wennberg. Vi gjorde vårt bästa, men vi lyckades ändå inte, och det är något man kan lära sig av.

- Det finns många saker vi kan förbättra och göra bättre. Under en så'n här serie måste man vara smart och jag känner att vi kan jobba på det. Vi har ett riktigt bra lag med en ung kärna som kan växa tillsammans.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.