Skip to main content

Wennberg hoppas på revansch: "Lärde mig mycket"

Önskepresenten på 25-årsdagen - en bättre säsong med Blue Jackets

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

I dag (22 september) fyller Alexander Wennberg 25 år.

Och Wennberg har en stor önskning när han blir ett kvartssekel gammal idag (22 september): en säsong i National Hockey League som tar honom tillbaka till den roll han en gång hade som Columbus Blue Jackets ledande center, och tillbaka upp på de poänghöjder där han varit förut.

- Förra säsongen var en av mina sämre, konstaterar Alexander Wennberg, rakt på sak. Men utan att överanalysera det, så finns det saker att ta med även från det året. Jag lärde mig mycket, och jag vet vad jag ska ta med mig in i den nya säsongen.

Video: COL-CBJ: Wennberg hittar rätt från tekningscirkeln

Alexander Wennberg kom till NHL och Columbus Blue Jackets till säsongen 2014-15. Ett läroår som tog honom vidare i klubben: 40 poäng (8+32) säsongen efter och 59 poäng (13+46) det tredje året i NHL. Se'n har det gått neråt: skador kortade ner säsongen 2017-18 till bara 66 matcher och 35 poäng (8+27). Och förra året var Wennbergs sämsta i ligan: 25 poäng, varav bara två mål, på 75 matcher.
Samtidigt har speltiden minskat markant, från 18:23 per match toppsäsongen 2016-17 till 15:05 den senaste säsongen.

- Många ställer frågan 'varför', och många vill veta. Jag tänker inte så, och jag gräver inte ner mig. Jag försöker tänka på vad som var bra och på vad jag kan göra bättre.

En som ställde frågan var Blue Jackets tränare John Tortorella som inte alls var nöjd med lagets svensk. Inför deadline för trejder var Wennberg ett hett namn i ryktessvängen. Men han blev kvar, nästa år gör han sin sjätte säsong i National Hockey League.
Tortorella tror på sin center, och ger honom gärna fler chanser. Det berättade han för NHL.com i början av det här året.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag måste se till att han hamnar i bättre offensiva lägen, för om det ska vara rättvist mot honom så är det ju så att de han spelar med oftast bara dumpar pucken och försöker göra det svårt för motståndarna - det är deras roll, men det är inte hans sätt att spela, sade John Tortorella då. Men med det sagt så måste han också vilja ha pucken och åka skridskor med pucken under kontroll. Det är de problemen vi bollar mellan varandra just nu.

När Wennberg, hockeyfostrad i Djurgårdens organisation, men till NHL efter en säsong i Frölunda, kom till Columbus var han tänkt som förstacenter. Nu har hockeylivet gått in i andra banor.

- Jag fick spela en viktig roll i tredje och fjärde kedjan, jag spelade mycket i numerära underlägen och tycker att jag gjorde det bra. Men det är mycket upp till mig själv: vill jag vara en offensiv spelare, vill jag bidra? Det var mycket som saknades, poängen ramlade inte in. Den tid jag hade i power play förut byttes mot tid i pk-spel. Det är klart att jag vill ha en annan roll: jag vill producera istället för att hindra andra att göra det… Men jag fokuserar på det nya året nu, och lägger ner allt det där, säger Alexander Wennberg till NHL.com/sv.

Video: CBJ-NYR: Wennberg slår till i boxplay

Alexander Wennberg har haft en lugn sommar med några veckor i Grekland. Men annars har han njutit av den svenska sommaren, träffat vänner och familj. Och spelat golf, förstås.

- Stockholm, skärgår'n är ju så fin på sommaren, så det är bara att njuta när man får tillfälle.

Men givetvis har det också blivit en hel del förberedelser inför säsongen. Alexander Wennberg har tränat som vanligt, lagt vikt vid fysiken men också vid den mentala biten. Det ska, om Wennberg får som han vill, blir en något annorlunda typ av spelare publiken i Nationwide Arena, och de andra NHL-arenorna får se.

- Ska man göra mål måste man vara med där inne i gröten. Nu har jag spelat mycket på utsidan; jag har försökt ändra mentalitet och spelstil.

Något som förhoppningsvis kommer att märkas när seriespelet drar igång med hemmamatchen mot Toronto Maple Leafs den 4 oktober.
John Tortorella vill se Wennberg som just den typen av spelare.

Video: CBJ-CHI: Wennberg sprätter in pucken bakom Ward

- Om han visar att han vill vara aggressiv med pucken, åka skridskor och finta bort motståndare och sedan spela från de lägena, då ska jag hitta istid åt honom. Får vi gång honom så hjälper han laget, sade Tortorella under Wennbergs svåraste tid förra säsongen. Han var en 60-poängsspelare i National Hockey League för bara två år sedan. Han kan inte vara slut. Nu måste vi hjälpa honom att komma tillbaka.
Columbus Blue Jackets är ett kraftigt förändrat lag jämfört med förra säsongen. Poängmaskinen Artemi Panarin har försvunnit till New York Rangers och målvakten Sergei Bobrovsky till Florida Panthers. Den kvartett spelare som förstärkte Blue Jackets inför slutspelet - där laget pulvriserade seriesuveränen Tampa Bay Lightning i fyra raka matcher innan det blev stryk mot Boston Bruins i andra omgången - har också försvunnit: Matt Duchene finns numera i Nashville, Ryan Dzingel i Carolina, målvakten Keith Kinkaid flyttade till Montreal medan Adam McQuaid's framtid ännu är osäker.

In har bland andra Gustav Nyquist kommit, från San Jose Sharks, liksom Emil Bemström, Djurgårdens poängkung förra året. Unge Bemström har visat kvalitet under försäsongen.

- Vi gick till slutspel förra säsongen, men nu har det ju varit en väldigt speciell sommar med alla spelare som försvunnit. Det är några stora tapp, det går ju inte att komma ifrån. Panarin och Bobrovsky känns ju. Men jag tycker ändå att vi har ett bra lag. En bra grupp med unga killar som lär sig mer och mer för varje år. Vi är ett lag som kämpar hårt, och får vi ihop gruppen så kan det räcka långt, hoppas Alexander Wennberg.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.