Skip to main content

Wennberg och Columbus ska bli bättre

Svensken har fokuserat på kondition och skott under sommaren - ska bli bäst

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Columbus Blue Jackets svenske center Alexander Wennberg har gått från klarhet till klarhet under sina tre NHL-säsonger. Förra året slog han personligt rekord i mål (13), assist (46) och poäng (59), och under säsongen gjorde han sig ett namn som en av ligans bästa passningsspelare, och med tränaren John Tortorellas fulla förtroende går 23-åringen en ljus framtid till mötes. 

Själv menar han att han har mycket kvar att utveckla. 

Säsongen 2016-17 blev en sagolik berättelse för Columbus Blue Jackets. Laget inledde säsongen strålande och mellan den 29 november 2016 och den 3 januari i år skrev laget in sig i historieböckerna när man radade upp 16 raka segrar - näst flest någonsin i NHL. Wennberg var en starkt bidragande faktor till lagets framgångar. På de 36 första matcherna - som slutade med lagets sextonde raka seger - noterades han för 34 poäng, varav 15 producerades under lagets historiska segersvit. 

 Men likt laget klingade Wennbergs produktion av under våren. Svensken skadade sig mot New York Islanders den 19 mars när att han smällt in i sargen efter en kollision med Islanders Ryan Strome. Skadan var inte allt för allvarlig och även om det kanske hämmade honom en aning är det inget han vill skylla på när det gäller den fallande produktionen. Säsongen slutade med uttåg ur slutspelets första runda efter att man städats undan av blivande mästarna Pittsburgh. Wennberg har sin uppfattning klar om varför det gick som det gick för honom - och för laget:

- Efter att vi säkrat slutspelsplatsen var det som om hela laget tappade momentum. Vi började kanske tänka för många steg framåt och vi tappade intensiteten i vårt spel, berättar han för NHL.com/sv. Det är så klart inte bra och vi får dra lärdom av det. Jag får dra lärdom av det. I slutspelet gjorde vi för få mål. Så enkelt är det.

När Ryan Johansen tradades till Nashville under våren 2016 blev platsen som förstecenter tillgänglig och även om de två inte är exakt samma spelartyp är det ingen hemlighet att Alexander Wennberg gör allt för att fylla det hålet efter bästa förmåga. Och det har, minst sagt, gått ganska bra. Under tränaren John Tortorella sätts svensken ständigt på nya prov, men det är något han trivs med. Utifrån kan Tortorella framstå som aggressiv, nästan arrogant, men Wennberg gillar sin tränare:

- Jag hade hört vissa saker innan vi möttes, men jag tycker han är fantastisk. Han är ärlig och rättfram. Han lindar inte in något utan säger som det är, förklarar Wennberg entusiastiskt. Så länge du gör det han säger åt dig att göra har du hans förtroende. Jag gillar det. Ju mer han pushar mig desto bättre blir jag. Det passar mig perfekt. Och i slutändan tjänar alla på det. Visst, han kan skrika och vara riktigt hård. Men han gör ingen skillnad på person. Alla behandlas på samma sätt oavsett ålder eller position i laget.

Det svenske passningsgeniet har under senare år gjort sitt namn på just sina passningar. Med 94 assist av totalt 119 poäng (på 217 matcher) är det förklarligt, men under Tortorella har Wennberg blivit mer allround och inför säsongen siktar han på att bli bättre på - allt, egentligen. Uppmaningen från lagledningen under den gångna säsongen var att Wennberg skulle skjuta mer och det är något han har tagit fasta på. Under sommaren har han dessutom jobbat med en personlig tränare där målet har varit att förbättra uthålligheten och bli mer explosiv. 

Video: NHL.com/sv exklusivt: Alexander Wennberg

- Jag har tränat mycket på mitt skott och min puckkontroll. Men det har också blivit mycket fysträning. Ska jag spela 18 minuter per match i 82 matcher måste jag orka det, menar han. Blue Jackets vill att jag ska vara lagets förstacenter och då måste jag göra mitt jobb i varje byte i varje match. 

Wennberg talar varmt om förbättringar. Han talar om att han vill spela med de bästa - och att bli bäst. Han följer poängligan och läser statistik, även om han samtidigt medger att det inte är något man som spelare borde haka upp sig på. Det viktigaste är naturligtvis att vinna. Och det handlar inte om att bara göra poäng, även om det är en stor del hos en offensiv spelare: 

- Jag vill utvecklas och då måste jag vara ett konstant hot i offensiv zon. Jag kan inte bara förlita mig på mitt passningsspel utan måste göra mål också. Jag behöver vara en 20 målsspelare. Om du vil bli bäst i världen måste du slå de som är framför dig. Han [Tortorella] har sagt åt mig att jag måste våga mer, att jag ska hålla i pucken mer. Hans förtroende har gjort mig till en bättre spelare. 

Alexander Wennberg och Columbus Blue Jackets stod för en historisk säsong förra året. Under sommaren har man tränat hårt för att behålla den nivå man satte förra säsongen. Lärdomar har dragits och truppen har förfinats än mer. Förra året var bra, men de ska bli bättre. 

Och en dag ska Alexander Wennberg och Columbus Blue Jackets bli bäst. 

Se mer