Skip to main content

Wennberg viktig i Blue Jackets pk-spel

Svensken spelade nyckelroll i segern mot Bruins i andra playoffmatchen

av Craig Merz / Korrespondent för NHL.com

COLUMBUS -- En gång var Alexander Wennberg tänkt som blivande förstecenter i Columbus Blue Jackets.

Det har ändrat sig nu. Wennbergs roll har förändrats; han bästa grej nu är att se till att det inte blir mål bakåt istället för att göra dem framåt. Han är en nyckelman i Blue Jackets spel i numerära underlägen.

Wennberg var tillbaka i spel i Blue Jackets andra match i Stanley Cup-slutspelets andra runda i öst: han hjälpte sitt lag till segern med 3-2 efter dubbel övertid mot Boston Bruins.

Video: BOS-CBJ, M2: Duchene nätar på dubbel övertid

Match 3 spelas i Nationwide Arena i Columbus i morgon, tisdag. Matchstart klockan 01.00 på onsdagsmorgonen, svensk tid.

- Han gjorde ett stort jobb för oss i penalty kill, säger Blue Jackets back Seth Jones. Han var fantastisk med klubban, han bröt passningar i mittzon och han använde sin smartness och sin hockeykänsla till att verkligen hjälpa oss att döda utvisningarna.

Wennberg, tingad av Columbus i första rundan som 14:e spelare totalt i draften 2013, registrerades för en istid på 16,11, därav 2,08 i numerärt underläge. Han spelade inte alls när Blue Jackets blåste bort Tampa Bay Lightning i fyra raka matcher i första playoff-omgången och inte heller i första matchen mot Bruins. I den andra ersatte han Ryan Dzingel.

- Det är klart man vill spela, men det är ingen mening att gå runt och gnälla om man inte får göra det, säger Wennberg. Det är bara att ta det som det är. Det finns inga genvägar, det handlar om att ta små steg för att komma tillbaka in. Se'n blir man kastad ut på isen och då handlar det bara om att göra det så bra man bara kan.

- Det här var första matchen jag kände att jag gjorde bra saker och fick något att bygga vidare på.

Wennberg spelade en stor roll när Blue Jackets dödade 3,01 med en man kort: Josh Anderson satt av en dubbelutvisning för hög klubba från 7,37 av andra perioden. Columbus Artemi Panarin utjämnade till 2-2 efter 8,01 i spel fyra mot fyra, och det hindrade Boston från att få momentum i matchen.

Video: BOS-CBJ, M2: Panarin lyfter in sitt andra mål

- Han tog verkligen betydelsefulla minuter där, konstaterar Blue Jackets coach John Tortorella. Det var ett kritiskt läge för oss efter 4-mot-4-spelet när vi måste fortsätta att döda utvisningen.

Tortorella gillar Wennbergs defensiva spel och hans starka tekningar, men är missnöjd med att svensken inte lyft sitt offensiva spel efter de 59 poängen (13+46) på 80 matcher säsongen 2016-17, Wennbergs tredje år i NHL.

Klubben förväntade sig att Wennberg, 24, skulle vara center i kedjan med Panarin säsongen 2017-18. Så blev det inte. Han ersattes av rookien Pierre-Luc Dubois och sjönk till 35 poäng (8+27) på 60 matcher.

Den här säsongen har Wennberg gjort 25 poäng (2+23) på 75 matcher i grundserien. Han avslutade serien på bänken: mot New York Rangers och Ottawa Senators ersattes han av franske rookien Alexandre Texier.

Men Wennberg hjälpte ändå Blue Jackets till den bästa pk-statistiken i ligan: 85,0 procents pk-effektivitet gav en delad förstaplats (med Tampa och Arizona) i den statistiken. Columbus pk-spel var effektivt också mot Tampa i första slutspelsrundan, och hittills har laget stoppat sju av Bostons nio numerära överlägen (77,7 procent), däribland tre av fyra i den senaste matchen.

- Han kommer med det man behöver för att kunna döda utvisningarna, säger anfallaren Brandon Dubinsky om Wennberg.
Forwarden Cam Atkinson gillar att spela pk med Wennberg:

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-CBJ]

 

- Vi har PK:at tillsamman ett tag nu, säger Atkinson. Han läser mig, jag läser honom. Vi är ett verkligt bra par. Han är en väldigt begåvad spelare; sättet han tänker hockey på och sättet han positionerar sig på. Han är alltid på rätt plats.

Blue Jackets forwards Josh Anderson och Riley Nash tränade inte på måndagen. Nash tog en hård tackling från Bostons jätteback Zdeno Chara precis i inledningen av den senaste matchen. Han gick av men återvände senare i matchen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.