Skip to main content

Islanders tar sikte mot slutspel

Doug Weights hårda träning ska lyfta ett spetsat Islanders

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ställer oss frågan om hur det ska gå  för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi New York Islanders:

Grundserien 2016-17: 41-29-12, 9:a i Eastern Conference

Slutspelet 2017: Missade slutspel, en poäng efter Toronto Maple Leafs

Tränare: Doug Weight

Nyförvärv: Jordan Eberle

Förluster: Travis Hamonic, Ryan Strome, Mihail Grabovski, Jean-Francois Berube

New York Islanders lyckades inte leva upp till förväntningarna förra säsongen och misslyckades med att ta sig till Stanley Cup-slutspelet.

Nu tar laget ny sats med coach Doug Weight vid rodret från början av säsongen.
Weight kom in i laget då han ersatte Jack Capuano med 40 matcher kvar av grundserien. Weight ledde laget under en stark slutspurt och med resultatraden 24-12-4 slutade till slut laget en poäng från att knipa en wild card-plats.

Nu har Weight fått tid att strukturera sitt ledar-team inför kommande säsong, vilket har resulterat i en rad personalförändringar.

Bob Corkum, som varit assisterande coach de tre senaste säsongerna, har fått kliva åt sidan och in har istället Luke Richardson, Scott Gomez och Kelly Buchberger kommit. Fred Brathwaite har också tagit över rollen som målvaktstränare från Mike Dunham.

Doug Weight kommer också att ändra i träningsupplägget inför den kommande säsongen.

- Träningslägret kommer att bli annorlunda och vi kommer att köra väldigt hårt. Det kommer att bli utmanande för spelarna, säger coach Weight. Jag kommer själv ihåg hur det var som spelare och jag hade ofta en liten knut i magen av nervositet inför de där riktigt tuffa passen. Man visste att man skulle åka skridskor i slutet av passen och an man skulle vara helt slut. Det skulle bli otroligt jobbigt och man vet att hela kroppen kommer att värka.

- Samtidigt som vi pressar spelarna kommer vi hålla koll på träningsdoserna. Vi vill inte åka på några skador. Därför är vilan och återhämtningen mellan träningarna viktig. Den spelarna kommer att bli testade i det nya träningsupplägget. Jag ser fram emot att se vad det kan leda till.

Förutom att vara starka och vältränade hoppas Islanders att formationen med centern John Tavares mellan Anders Lee och nyförvärvet Jordan Eberle kommer att räcka långt i jakten på en slutspelsplats.

Video: EDM-PHI: Eberle sätter pucken med en backhand

- Det är fantastiskt kul att vi har fått in Jordan (Eberle) i laget, säger coach Weight. Han har imponerat i ligan så här långt och vi ska stötta och utmana honom att ta ytterligare ett steg i sin utveckling. Förhoppningsvis kommer han att kunna bidra med mycket.

Bakom den starka första-kedjan vinns en handfull spännande unga spelare som också är reda att axla ett större ansvar kommande säsong.

21-åriga Joshua Ho-Sang, som haft en något krokig väg till NHL, fick chansen under förra säsongens slutskede och gjorde avtryck med sin fart och teknik. På 21 matcher blev det 10 poäng för Ho-Sang (4 mål och 6 assist).

- Jag tycker att han spelade bra, säger coach Weight. Han hade en del plumpar, men han svarade bra på coachningen. Det är nyckeln för en ung spelare, framförallt för Josh. Han är en dynamisk talang och han vill bli bättre. Vi kommer att fortsätta jobba med honom för att utveckla alla delar av hans spel.

Video: NYI@BUF: Ho-Sang briljerar på friläget

20-åriga Anthony Beauvillier spelade i slutet av förra säsongen tillsammans med Josh Ho-Sang och de utvecklade en kemi allt eftersom. Beauvillier gjorde 24 poäng (9 mål och 15 assist) på 66 matcher.

20-åriga centern Matthew Barzal , valdes i den första rundan (nr 16) av Islanders i draften 2015. Han ha spelade två matcher i NHL förra säsongen innan han återvände till Seattle i WHL där han hjälpte Thunderbirds att vinna mästerskapet. Barzal utsågs till Slutspelets bästa spelare efter 25 poäng (sju mål och 18 assist) på 16 matcher. Tanken är att Barzal kommer att slussas in i NHL-spelet via Bridgeport i AHL den kommande säsongen.

- Oavsett om jag spelar i Islanders eller i Bridgeport är målet att ta sig till slutspel och gå långt, säger Barzal. Jag känner att jag har samlat på mig en del erfarenhet nu och jag vet vad som krävs för att vinna.

På backsidan har laget tappat Travis Hamonic till Calgary Flames, vilket gör att det uppstått en lucka bland de fyra första backarna i Islanders.

En handfull yngre backar finns dock i truppen och ur den gruppen kommer Hamonics ersättare att hittas.  

22-åriga Ryan Pulock (nr 15 i draften 2013) drabbades av en skada i början av förra säsongen och spelade i AHL när han kom tillbaka. Där svarade han för 46 poäng (15 mål och 31 assist) på 55 matcher för Bridgeport.  

24-åriga Scott Mayfield spelade 25 matcher i Islanders förra säsongen och är säkerligen ett av alternativen för den lediga platsen.

Det samma gäller 23-åriga Adam Pelech som under sommaren skrev under ett fyraårskontrakt med klubben.

- Vi har nio backar som är aktuella och som vi tittar närmare på. Jag tycker att de alla har kvalitéer för att spela i NHL, säger coach Weight.

I mål har Islanders målvaktsduon Jaroslav Halak och Thomas Greiss.

Greiss var den som inledde säsongen med mest speltid, men Halak återvände till New York efter en tid i AHL med Bridgeport och avslutade starkt.

Video: NYI-NJD: Hall kan inte överlista Halak

- "Jaro" har visat att han är en bra målvakt och han har spelat på en hög nivå sedan han kom tillbaka från Bridgeport, säger coach Weight. Han gjorde det riktigt starkt när han kom tillbaka och det ska bli kul att följa honom inför den kommande säsongen.

Om coach Weight får fart på förstaformationen, hittar stabilitet i backparen och får till en stark sista utpost är Islanders ett lag med tillräckligt mycket bredd för att kunna oroa vilken motståndare som helst i ett playoff kommande säsong.

Se mer