Skip to main content

Weekes om Ducks uppsving och Canadiens kamp

av Kevin Weekes / NHL.com

Under säsongen bloggar den tidigare målvakten och numera NHL-experten, Kevin Weekes, om spelare lag och aktuella händelser som fångat hans öga.


DUCKS UPPSVING

Jag pratade med Ducks tränare Bruce Boudreau i veckan. Han sa att nyckeln till hans lags uppsving är engagemanget att försvara, vilket stämmer eftersom de hade ligans bästa boxplay i början. Jag har sagt det förr och jag säger det igen: De har den bästa unga målvaktssidan. John Gibson och Frederik Andersen kan båda bli nyckelspelare för organisationen.

Anaheim gör även mål nu. De har gjort 46 mål i deras 11 senaste matcher efter att ha varit NHL sämsta lag inom det området under stora delar av säsongen. Tidigare under säsongen var inte Corey Perry dominant och Ryan Getzlaf var inte sig själv sin blindtarmsoperation, nu spelar båda två bättre. Dessutom sprider Ducks ut målskyttet (Rickard Rakell) och den offensiva produktionen från lagets backar(Cam Fowler, Sami Vatanen och Hampus Lindholm).

Hockeyn i Kalifornien lever just nu. Ducks är två poäng efter LA Kings för fjärdeplatsen i Pacific division och San Jose skuggar Ducks där endast en poäng skiljer.

CALGARY FLAMES

Det har varit en tuff säsong för Flames med tuffa skador och ojämnt spel. Calgary vann 11 raka hemmamatcher tidigare på säsongen men har inte varit sig likt sedan dess. Incidenten mellan Dennis Wideman och linjedomare Don Henderson var frustrerande. Det hör inte hemma i sporten. Det var ett fruktansvärt misstag som kom vid ett dåligt tillfälle och att vara utan Wideman i 20 matcher är tufft.

Kan Flames behålla backen Kris Russel, som täckt flest skott i ligan, eller kommer de sälja honom vid trading deadline? Kommer de att få en målvakt som kan ersätta Karri Ramo, som missar resten av säsongen? De kanske provar med Andersen eller Cam Ward så att de har en chans att nå slutspelet. Det blir intressant för deras målvaktsspel har inte varit på den nivån den borde vara.

CHICAGO BLACKHAWKS

När man är omkring den här gruppen ser man att det är något speciellt med den. De tog en fin seger mot Rangers i onsdags efter att ha kommit igen den tredje perioden, och tillbringade torsdagen i Vita Huset för att fira Stanley Cup-segern förra säsongen. Det är en unik grupp. Nivån på deras fokus och professionalism är enastående.

För några matcher sedan slog de Toronto med 7-2 med olika spelare som bidrog offensivt och ändå täckte 21 skott. De är grädden på moset i NHL just nu. Jag blir inte förvånad om de förstärker, eventuellt med Andrew Ladd från Winnipeg, som vann Stanley Cup med just Blackhawks 2010. Han spelar i alla spelmoment och kan hjälpa dem, likt Antoine Vermette gjorde förra säsongen.

DALLAS STARS

Dallas har tagit några riktiga skalper. De har segrar mot Blackhawks och Capitals under ett fyra matcher långt segertåg. Har de lett matchen efter två perioder har de kunnat stänga dem. Målskyttet har inte varit problemet, inte heller powerplayspelet, men boxplay och bredden bland defensiven har.

De letar efter en back som kan hjälpa dem i boxplay, en spelform som behöver förbättras. Kan en sådan som Russel passa in här? Jag förväntar mig att de kommer att värva någon vid deadline.

De som leder offensiven är Jamie Benn och Tyler Seguin och backen John Klingberg som ha stuckit ut den här säsongen. Men de har också fått hjälp av målvakterna Antti Niemi och Kari Lehtonen som inte behöver vara som bäst varje kväll när Dallas offensiv levererar som den gör.

ÄROFYLDDA NÄMNANDEN

Alla är frustrerade i Montreals omklädningsrum. Förväntningarna i staden är skyhöga och jag ser inte att Carey Price kommer tillbaka från sin skada den här säsongen. Om han inte kommer tillbaka är sannolikheten att de går till slutspelet inte särskilt stor. Efter deras start på säsongen var det ingen som trodde att detta skulle hända.

Edmonton Oilers center Connor McDavid har kommit tillbaka i precis samma slag som han var i när han skadade sig. Han och Jordan Eberle har spelat väldigt bra tillsammans.

Bostons Brad Marchand har spelat galet bra. Hans sju matcher långa målsvit bröts i tisdags och jag tror inte att många spelare kan göra vad han gör och bidra som han gör. Det är en sak att döda tid eller spela 0-0, än det är att få motståndarna att hamna efter i målprotokollet.

Se mer