Skip to main content

Washington bjöds på tung bakläxa av Carolina

Upp till bevis för Capitals efter storförlusten i tredje playoff-matchen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Finns det något bättre att vinna den första slutspelsmatchen på hemmais på tio år med 5-0 mot regerande Stanley Cup-mästaren Washington Capitals? Inte om man frågar Carolina Hurricanes.

Nu gäller det att vinna också den andra matchen, den fjärde i serien som Washington leder med 2-1 i matcher.

Ingen lätt uppgift för Carolina.

- Det här måste vi glömma snabbt och sedan bara fortsätt framåt, sade Capitals lagkapten Alexander Ovechkin efter matchen. Vi är bättre än det vi visade. Vi kan inte spela på samma sätt om vi vill vinna.

Caps fick inte igång det fina lagspel klubben är känd för. Medan första anfallsformationen med Nicklas Bäckström, Ovechkin och Tom Wilson sköt åtta skott mot Petr Mrazek i Hurricanes mål, fick andrakedjan med Evgeny Kuznetsov, T.J. Oshie och Jakub Vrana iväg bara tre och tredje kedjan med Carl Hagelin, Brett Connolly och Lars Eller inte fram ett enda skott.

Video: CAR-WSH, M3: Hamilton dunkar in sitt andra i PP

- Vi har fyra kedjor och ingen spelade som vi ska. Vi spelade inte vårt spel, analyserade Ovechkin. Det är vi som måste diktera villkoren i matchen och sätta agendan direkt från start. Vi gjorde inte det. Nu har vi några dagar att vila, och se'n är det bara att se framåt och gå vidare.

- När vi går in i fjärde matchen så är det de som har momentum, konstaterade T.J. Oshie efter träningen på onsdagen. Vi måste se till att få tillbaka momentum genom att spela fysiskt, starkt, täcka skott och spela för varandra. Vi ska göra alla de små sakerna rätt.

Tränaren Todd Reirden vill se mer skärpa i laget:

- Det är vi som ska kontrollera pucken och skapa de offensiva möjligheterna, sade Todd Reirden. Vårt anfall var inte tillräckligt skarpt, och det gäller alla fyra kedjorna. Det måste vi skärpa tilll nästa match. Nu tar vi ett steg bakåt, grupperar om och är tillbaka på torsdag. Det här var en bra läxa för vårt lag.

Reirden påminde också om det enorma publiktrycket i PNC Arena, ett av de värsta i hela ligan.

- Det var ett desperat lag vi mötte, sade Todd Reirden. De var på en helt annan nivå än vad vi var. Jag har varit i den arenan förut i slutspelsammanhang, mer än en gång. Och jag kan tala om att vi möter ett desperat lag som får massvis av energi från publiken.

 

[Läs också: Hurricanes höll nollan - vann match 3 mot Capitals]

 

Capitals spelare fick tisdagen ledig, men kan förvänta sig en tuff träning på onsdag.

- Vi vet vad vi måste förbättra till nästa match, sade Todd Reirden. Vi kommer att vara förberedda; jag ser fram emot det svar vi kommer att ge dem för det som hände senast.

Carolina kommer in med ett fanatiskt publikstöd i ryggen:

- Vi hoppas det blir som i förra matchen, sade centern Jordan Staal på onsdagen med samma energi från publiken. Samma resultat, samma känsla, samma allt. Det är väl klart att de kommer att spela med allt de har och det blir en stor utmaning för oss, men vi hoppas att det ser ut som i förra matchen.

Med sitt "C" på bröstet leder Alexander Ovechkin ett Washington Capitals som inte ger upp i första taget. Erfarenheterna från förra årets slutspel, då Caps inledde med 0-2 i matcher mot Columbus Blue Jackets, sitter tunga i ryggmärgen på Capitals spelare: då reste sig laget från de inledande smällarna, vann matchserien med 4-2 och sedan också Stanley Cup..

- Vi har lärt oss av det som hände förra året: vinst eller förlust, det är bara att glömma och se framåt, sade Ovechkin.

 Video: CAR-WSH, M3: Mrazek rånar Bäckström

Redan före den tredje matchen mot Hurricanes matchen påminde Nicklas Bäckström om fjolåret och lärdomarna från det slutspelet.

- Vi lärde oss väldigt mycket av den säsongen och det slutspelet, att inte ta åt oss för mycket om vi förlorar en match. Då är det bara att gå vidare. Saker och ting händer, inget lag gör 16-0 i matcher i ett slutspel. Det är bara att fortsätta till nästa match, och den positiva attityden har vi haft med oss hela året.

Och efter matchen var han eftertänksam:

- Allt kan bli bättre. Vi geomförde ingenting. Vi var långsamma och de (Carolina) fick spela som de ville spela.

En förlust till hade varit tung för Hurricanes. Bara fyra gånger i historien i National Hockey League har det hänt att ett lag som legat under med 3-0 i matchserien i bäst av sju har vänt serien - på 190 matcher. Senast Los Angeles Kings mot San Jose Sharks i finalen i Western Conference 2014.

 

[Här kan du läsa allt från serien WSH-CAR]

 

Nu gäller det för Washington att studsa tillbaka. Och att leva upp till förväntningarna. Efter Tampa Bay Lightnings svaga insatser i matchserien mot Columbus, har oddsmakarna i Las Vegas upphöjt Capitals till Stanley Cup-favorit: en Tampa-triumf skulle givit två gånger de satsade pengarna, medan Capitals ger fem gånger tillbaka med bästa oddsen just nu.

Det är upp till bevis för Washington Capitals. Nästa match, den fjärde i serien, spelas i PNC Arena i Raleigh på torsdag kväll (matchstart klockan 01.00 på fredag morgon, svensk tid). Capitals vann samtliga de fyra mötena mot Hurricanes i grundserien, och därefter de två första matcherna i slutspelet. Men på tisdagsmorgonen tog sviten alltså slut.

- Grundserien och slutspelet, man kanske tror att det är samma typ av matcher, men det är det inte, säger Nicklas Bäckström. Man får inte de där… hur ska jag uttrycka det, enkla målen. Alla lag spelar väldigt bra i defensiven. Det är bara så det är.

Och lagkaptenen Alexander Ovechkin kräver bättre tag. Ovechkin som visade att han inte bara är en formidabel målskytt utan också en slagskämpe av rang: med en rak höger fällde Ovechkin Hurricanes rookie Andrei Svechnikov. Den 19-årige ryssen slog i huvudet när han föll till isen och återvände inte till matchen.

Nu gäller det i nästa match för Capitals, som inte vill åka tillbaka till Washington med en utjämnad matchserie:

- Vi är långt ifrån färdiga, sade Todd Reirden på tisdagen. Vi försöker bli bättre varje dag, och vi tog steg i den tredje matchen. Jag förväntar mig att vi blir bättre och att det visar sig på torsdag.

- Man litar ju alltid på ledarna i sitt lag, och vår grupp är ligans starkaste, sade Reirden. Jag förväntar mig att de är en del av det svar vi ger på torsdag. Ända sedan All Star-breaket har vi spelat bra direkt efter att vi förlorat en match, och jag förväntar mig inget annat den här gången heller.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.