Skip to main content

Capitals mot Golden Knights för Stanley Cup

Efter att ha rivit sönder tidigare manus - nu är Washington redo för final

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Match 7. Förväntningarna är höga och nervositeten går praktiskt taget att ta på inför första tekning. Hemmalaget glider ut på isen till pompa och ståt. Publiken vrålar sig hesa och skapar direkt en ogästvänlig atmosfär där vilket bortalag som helst skulle ha känt sig obekväma. Pucken släpps.

Till publikens stora fasa tar bortalaget en tidig ledning och luften går ur hemmalaget. En intensiv jakt på kvittering inleds. Missade frilägen varvas med stolpskott och puckar som dansar på mållinjen innan bortalaget återigen - via en slumpstuds - gör mål och utökar sin ledning.

 Ytterligare en push från hemmalaget, nu är det allt eller inget som gäller. Bara minuter - och ett friläge - senare ligger pucken i eget nät till följd av ett dåligt byte.

Game over.

 

[Relaterat material: Allt gick Capitals väg i match 7]

 

Historiskt sett har det olyckliga hemmalaget i scenariot ovan varit Washington Capitals. Inte sällan har rollen som bortalag spelats av New York Rangers eller Pittsburgh Penguins. Men som vi på NHL.com/sv framhävt vid flertalet tillfällen: något är annorlunda med Capitals i år. För i match 7 mot Tampa Bay Lightning var det Washington som tog ledningen tidigt. Det var Washington som försvarade sig med näbbar och klor och väntade på rätt tillfälle att slå till. Det var Washington som satte såväl 2-0 som 3-0 vid precis rätt tillfällen för att ta vinden ur Lightnings segel. Det var Washington som vann match 7.

Efter att ha vänt underläge 2-0 i matcher till avancemang 4-2 mot Columbus Blue Jackets avyttrades eviga ärkefienden Pittsburgh Penguins. Även serien mot Sidney Crosby och kompani var över efter sex matcher. Mot Tampa Bay Lightning krävdes det dramatiska sju matcher. Men egentligen - om Capitals ändå har för avsikt att driva ut slutspelsdemoner, varför inte ta alla på en gång?

- Vi har spelat med ett helt nytt självförtroende hela den här slutspelssäsongen, sade Nicklas Bäckström.

Video: TBL-WSH, M7: Bäckström säkrar vinsten i tom kasse

- Ibland gör du dig förtjänt av framgången och ibland måste du helt enkelt ha turen på din sida, resonerade Alex Ovechkin. Jag, Bäckström och Jay Beagle har krigat tillsammans sedan mitt tredje år i ligan [2007-08]. Vi har upplevt alla tuffa matcher, alla slutspel... alla tuffa förluster. Det är känslosamt att äntligen få gå vidare.

Capitals målvaktshjälte Braden Holtby bidrog med ett djupare resonemang:

- Min uppfattning är att gruppen vi har i omklädningsrummet förstår vad det innebär att vara ett lag och hur vi ska gå tillväga för att vinna. Tidigare kanske vi haft mer talang, varit bättre på pappret, ja du kan säkert räkna upp fler anledningar. Men gruppen vi har nu - alla vet sin roll, alla bidrar, alla mår bra runt varandra. Jag har hittills i min karriär inte varit en del av ett lag med så starkt förtroende för varandra. Vi är aldrig negativa mot varandra. Vi har en stark grupp och det är extremt sällsynt.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Ingenting kommer lätt, sade Capitals ägare Ted Leonsis. Du får ingenting gratis. Jag är riktigt nöjd med den känsla som tycks finnas hos laget och i omklädningsrummet. Vi är glada över att ha nått så här långt men det återstår fortfarande en sak.

Det som återstår är givetvis att för första gången i organisationens historia bärga Lord Stanleys pokal. Lättare sagt än gjort i och med att man ställs mot expansionslaget Vegas Golden Knights. Vegas har, via sina oväntade framgångar, växt fram som hela ligans älskling och har sedan debuten i oktober konsekvent motbevisat alla tvivlare. Chef för Golden Knights-skutan är general manager George McPhee - en välbekant figur hos många av Capitals spelare. McPhee var nämligen general manager för Capitals från 1997 till 2014 och således ansvarig för att drafta bland annat Nicklas Bäckström, Alex Ovechkin, Braden Holtby och Evgeny Kuznetsov.

Video: TBL-WSH, M7: Ovechkin sätter dit ledningsmålet

- Det kommer definitivt vara lite speciellt på grund av honom, sade Nicklas Bäckström till NHL.com/sv. Han var hos oss en lång tid och han har draftat de flesta av oss. Det blir en enorm utmaning och jag ser fram emot det.

- Vegas är ett riktigt bra lag. Ett hårt arbetande lag, sade Capitals John Carlson. Deras målvakt har spelat otroligt bra och de jobbar tillsammans för varandra. Vad jag sett attackerar de med alla fem spelare, men det är inte så stor skillnad mot de tre lag vi mött hittills. Det kommer bli en tuff utmaning för oss men jag har ett stort förtroende för vår grupp och vad vi är kapabla att göra.

Capitals har redan övervunnit flera slutspelsdemoner genom att besegra Pittsburgh och vinna en avgörande match 7, men än är resan inte över. Det finns fortfarande ny mark att bryta. Den marken stavas Stanley Cup.

Match 1 i Stanley Cup-finalen mellan Vegas Golden Knights och Washington Capitals går av stapeln natten mot tisdag, 02.00 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.