Skip to main content

Ett välbehövligt brejk för formsvaga mästare

Sju raka förluster och en blödande defensiv skapar frustration i Washington

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

Det var en afton när Washington Capitals borde ha firat Alexander Ovechkins senaste milstolpe. Med sitt mål i bortamötet med Toronto Maple Leafs tangerade han Sergei Fedorovs rekordnotering på 1 179 poäng för flest poäng av en ryskfödd spelare. Men när slutsignalen hade gått i Scotiabank Arena var varken Ovechkin eller någon av hans lagkamrater speciellt intresserade av att fira någonting över huvud taget.

Jo, möjligtvis då att det är ett All-Star-uppehåll så man för en stund kan glömma den misär de just för tillfället befinner sig i. 3-6-förlusten mot Maple Leafs var det sjunde nederlaget i rad för de regerande mästarna. Det är den längsta förlustraden klubben upplevt på fem år.

- Vi gjorde för många misstag, allihop. Vi kan systemet, vi vet att det funkar, men vi försöker göra för mycket. Just nu behöver vi ett brejk. Vi ska använda det till att slappna av, njuta av tiden med familj och vänner och komma tillbaka redo att köra, sade Ovechkin till nhl.com/sv efter nattens förlust.

Video: TOR-WSH: Kadris femte hat trick i karriären

Ska man summera Washingtons utförsbacke senaste tiden återkommer man till ett av orden Ovechkin använder: "misstag". Gärna i plural också. För är det något som kostat laget poäng är det de defensiva tillkortakommanden de visat upp under ett par veckors tid.

Under den pågående förlustsviten har laget släppt in 36 mål varav 21 de tre senaste matcherna i mötena med Chicago Blackhawks, San José Sharks och Toronto Maple Leafs. Det är första gången på drygt 25 år som Capitals har släppt in sex mål eller fler i tre raka matcher.

Sett till hela säsongen har det defensiva spelet varit en svaghet för Capitals. Laget har släppt in 3,22 mål per match hittills, vilket gör att de är 22:a av ligans 31 lag i den kategorin.

- Vi måste jobba hårdare. Det här är ett resultat av att vi inte riktigt har pushat oss själva tillräckligt hårt. När man inte har turen på sin sida är det lätt att det går utför. Det börjar med vårt försvars- och målvaktsspel. Det är omöjligt att nå framgång om man släpper in fem eller sex mål varje match, säger målvakten Braden Holtby vars räddningsprocent sjunkit till 90,5 efter den senaste tidens ras.

 

[Läs också: NHL-publiken gläds åt fler målfester på isen]

 

Coachen Todd Reirden, som ersatte Barry Trotz inför säsongen, har sin analys klar för sig. Han menar att slarv och en bristande noggrannhet med detaljer legat bakom den senaste tidens kräftgång. Han säger också att Capitals kom undan med en hel del misstag under den positiva period som föregick förlusttrenden och att det kommit tillbaka och bitit laget i ändalykten nu.

- Det har kommit ikapp oss. Vi tappade en del av grunderna i vårt spel när vi gick 16-3 och saker gick vår väg. Nu när det inte studsat rätt för oss har vi fått börja betala för det, konstaterar han.

- Det är upp till oss i coachstaben och våra spelare att inse det och att fortsätta inse vad vi behöver göra för bli framgångsrika. Så nu ska vi ta vår paus och komma tillbaka och spela som vi måste spela, hitta vägen tillbaka till att spela Caps-hockey. Det har vi inte gjort de tio senaste matcherna.

För att nå dit behöver Capitals hitta tron på sig själva också. Det som utmärkt laget de senaste matcherna är att man hittat sätt att förlora matcher snarare än att hitta sätt att vinna dem. Nicklas Bäckström konstaterar att det är något han och hans lagkamrater är väldigt medvetna om och något som de ständigt pratar om att hitta sätt att åtgärda.

- När saker och ting inte går din väg är det jobbigt, säger han till NHL.com/sv.

- Om man har en svit av vinster går allt enkelt, men när du förlorar blir det jobbigare och du måste jobba hårdare för allting. Över lag tycker jag att vi allihop måste kliva fram här. Vi måste alla prestera bättre som lag. Vi är inte nöjda med hur vi har spelat och det är något vi måste fundera på under brejket här.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

All-Star-brejket kommer med andra ord lägligt. Problemen kommer givetvis inte att åtgärda sig själva, men att få ett mentalt uppehåll från de grubblerier och den frustration som ackompanjerar en lång förlustsvit är välkommet.

- Det här är bra tajming för oss. Vi förstår att vi har mycket hårt arbete framför oss när vi kommer tillbaka, men jag har en stor tilltro till våra ledare. Det är många i det där omklädningsrummet som varit med om tuffa motgångar och tagit sig igenom dem. Inte minst i utsatta lägen. Det är det jag förväntar mig att vi kommer att göra när vi återvänder hit efter uppehållet, säger Todd Reirden.

1 februari kickar Washington Capitals i gång en sex matcher lång svit av hemmamatcher i Capital One Arena. Först ut: svårspelade Calgary Flames som är tvåa i ligan efter Tampa Bay Lightning. Det blir en utmaning att ta sig an utan Alexander Ovechkin. Han kommer inte till spel i den matchen efter att ha valt att avstå från spel i All-Star-matchen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.