Skip to main content

Washington behöver mer av Bäckström i match 5

NHL.com @NHL

För ytterligare insikt i Eastern Conference kvartsfinal mellan Pittsburgh Penguins och Washington Capitals, har NHL.com anlitat Craig Berube som analytiker. Berube kommer att dela med sig av sina tankar under serien.

Berube, 50, var coach för Philadelphia Flyers från 2013-15. Han var Flyers assisterande coach i sex säsonger innan han fick jobbet som coach 7 oktober 2013. Flyers var 75-58-28 under Berube. Laget tog sig till Stanley Cup Playoffs och förlorade mot Rangers i första rundan 2014.

PITTSBURGH – Om Washington Capitals ska kunna komma tillbaka i deras kvartsfinal i Eastern Conference mot Pittsburgh Penguins, måste man börja vinna duellerna på center positionen.

Efter fyra matcher, och 3-1 underläge i bäst-av-7 serien, har Capitals förlorat stort.Pittsburghs centrar har tillsammans gjort nio poäng i serien; Washingtons centrar har tre.

”(Nicklas)Bäckström och (Evgeny) Kuznetsov måste göra mer,” säger förre Philadlphia coachen Craig Berube.

Berube har inte sett tillräcklig kreativitet från någon av Capitals två topp centrar. Han har inte sett dem pressa Penguins genom att skapa målchanser som man gjorde under hela säsongen.

Bäckström har en poäng, en assist till Ovetjkins mål i match 3. Kuznetsov har ocks en poäng, en assist till Marcus Johanssons kvitteringsmål på power play i match 2. Kuznetsov har två poäng i Stanley Cup Playoffs, båda gjorda i power play.

”Dom är viktiga bitar i deras spel,” säger Berube. ”Bäckström och Kuznetsov är två stora spelare. Båda är topp målgörare i deras lag, ledande poänggörare i laget. De måste producera, man behöver få upp farten genom att skapa chanser.”

För Penguins gjorde Matt Cullen, deras 39-årige center i fjärde linan ett ledningsmål i match 4 genom att ta insides position på Bäckström aå att han kunde få tag på pucken innan han sgjorde mål på en kontring.Han hade också en assist till Tom Kuhnhackls mål i match 3, som kom i en 2-1 kontring som uppstod efter en miss av Bäckström i neutrala zonen.

Pittsburghs topp tre centrar Sidney Crosby, Evgeni Malkin och Nick Bonino har tillsammans gjort sju poäng genom två mål och fem assist i serien.

”Bäckström på Cullens mål, det var en tuff grej,”säger Berube. ”Han måste täcka honom där. Han bara låter honom gå in bakom honom. Det är efter en tekning och deras försvar kommer att trycka på mot sargen som de ju ska göra och centern måste täcka centern, men Cullen smög in bakom honom och kunde kontra.”

Berube tror att Bäckström och Kuznetsov kan tända till igen med sitt spel i power play om Capitals kan få igång det. Det har varit kämpigt för dem sen match 4 mot Philadelphia Flyers i första rundan. Det var där Flyers började sätta press på Bäckström; Capitals har inte fått ordning på sitt power play och är 1-för-22 i sju matcher sen dess.

”Flyers började sätta riktig press på Bäckström och det har Pittsburgh också gjort, vilket gör det svårt för Capitals att få bra chanser att göra mål i power play.” säger Berube. ”Man har alltid levt på sitt power play. Det har varit bra i flera år nu så det skulle definitivt stärka moralen och det kommer definitivt att hjälpa killar som Bäckström och Kuznetsov om dom kan få igång det igen.Men Pittsburgh har gjort ett bra jobb med sin press. Man ger inte dem något och man är bra på att blockera skott.”

Berube är överraskad att se Capitals på ruinens brant efter fyra matcher i serien. Han säger att de inte har gjort tillräckligt för att irritera de uppenbart säkra rookie målvakten Matt Murray, som har en räddningsprocent pa .938 i serien (135 räddningar på 144 skott).

”Igen, och jag kommer tillbaka till det, jag kan inte se(Capitals) få andra och tredje chanser runt målet,” säger Berube. ”Jag vill se mer trafik och mer kaos runt målet. Bara mer, mer, mer. De är inte tuffa nog mot Murray. Om dessa målvakter kan se den kommer dom att stoppa det.”

Berube är inte beredd att säga att Capitals gjort sitt riktigt än.

”Jag skulle aldrig räkna bort dem,”säger han. De är den typen av lag som kan vinna en tät match 5 och vara tillbaka i matchen igen. Jag skulle inte räkna ut dem alls, inte med de spelare man har och den målvakt man har.”

Han är också nyfiken på att se hur Penguins klarar av att vara den som bestämmer i serien. Han säger att han alltid betraktat match 5 som lika viktig för laget som leder serien som den är för laget som befinnersig i en måste-vinna situation.

”Det handlar inte om att vinna eller förlora så mycket, det handlar om hur man spelar,” säger Berube.”Om(Penguins) inte vinner så är det inte hela världen om man spelat bra och kunde ha vunnit. Det är annat om man inte spelat bra alls och förlorar. Det är då mycket av farten går åt andra hållet.

”Jag har varit med om bägge, när man leder med 3-1 som spelare och ligger under med 3-1 som spelare, och jag säger det nu, vad som helst kan hända.”

Se mer