Skip to main content

Allt står på spel inför match fyra

Seger ett måste för Wallmark, Hurricanes - annars är säsongen slut

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Carolina Hurricanes har kniven på strupen. Laget tål inte en enda förlust till i kampen med Boston Bruins om en plats i Stanley Cup-finalen.

Lagkaptenen Justin Williams måste motivera sitt lag till stordåd inför hemmapubliken i PNC Arena i Raleigh på torsdag kväll, lokal tid (matchstart klockan 02.00 på fredag morgon, svensk tid). Det är fjärde matchen i finalen i Eastern Conference. I potten ligger en plats i Stanley Cup-finalen.

- Självklart skulle vi hellre leda än ligga under med 0-3 i matcher. Men samtidigt skapar det möjligheter för spelare att växa. Det är så vi måste se på det. Vi måste få dem (Boston) att tvivla, och det gör vi genom att vinna en match. Det har vi inte gjort ännu, sade Justin Williams efter träningen på onsdagen. Spelar vi bara lite bättre än vi gjorde i den tredje matchen så kan vi skapa det tvivlet. Vi har åkt på tre smällar, men det krävs fyra för att få ner oss för räkning. Tills dess kommer vi att göra motstånd.

Video: CAR-BOS, M3: de Haan trycker in ett slagskott

- Vi måste ta en match i taget. Vi har inget att förlora, så vi ändrar ingenting jämfört med förra matchen (förlust med 1-2). Jag tycker vi gjorde en stark match, så det gäller bara att jobba på, sade poängstarke backen Jaccob Slavin till NHL.com/sv.

En av dem som ska göra det är 23-årige centern Lucas Wallmark, Canes ende svensk. Wallmark har spelat tre år i den nordamerikanska hockeyn sedan han kom över från Luleå till säsongen 2016-17. Men det är först i år som han tagit en ordinarie plats i Carolina Hurricanes, klubben som valde honom fjärde rundan, som 97:e spelare totalt, i draften 2014.

Och som han gjort det:

- Han kan spela där det behövs. En så'n där spelare som fyller en plats där man behöver få en plats fylld. När någon blivit skadad har han tagit platsen. Han har gjort ett fenomenalt bra jobb, konstaterar Canes tränare Rod Brind'Amour.

Lucas Wallmark är hockeyfostrad i Teg och Björklöven, och tog via Skellefteå, Karlskrona och Asplöven en ordinarie plats i Luleå säsongen 2013-14.

Efter flytten över Atlanten blev det åtta matcher i Carolina säsongen 2016-17, och fullt godkända 46 poängt (24+22) på 67 matcher i farmarlaget Charlotte Checkers i American Hockey League, AHL. Också andra säsongen delades mellan Carolina (elva matcher) och Charlotte där Wallmark öste in poäng: 55 poäng (17+38) på 45 matcher och en stark insats på campen före den säsong som nu är inne på finalerna i öst och väst, gav honom en plats i Hurricanes och NHL.

- Varenda match är tajt, det finns inte mycket plats, säger Wallmark. Varenda lite grej vi gör är viktig. Jag tar många tekningar, jag försöker spela mitt spel, i pk och i power play.

Det är bland annat Wallmarks förmåga att vinna tekningar som gjort att han skattas så högt i Hurricanes. I slutspelet är Wallmark bäst i laget i tekningsprocent (53.8) av de spelare som tagit minst 40 tekningar i spel fem mot fem. Av de centrar som tagit över 1000 tekningar i grundserien den här säsongen, är Wallmark tvåa med 50.9 procent vunna, efter Jordan Staal (55.8) men före Sebastian Aho på 48.6 procent vunna. Nästan 51 procent är en imponerande siffra för en så ung spelare som Wallmark. Jämför med Ryan O'Reilly, centern i St. Louis Blues, som är en av de bästa i tekningsgamet: O'Reilly bokfördes för 47.8 under sin första säsong i ligan.

När Jordan Staal blev skadad - mellan den 30 november och den 23 februari spelade Staal bara fyra matcher - var Wallmark en naturlig ersättare. Den unge svensken tog ett stort defensivt ansvar.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-CAR]

 

- När vi tappade Jordan Staal under halva säsongen så tänkte jag ärligt talat att vår säsong var över. Hur skulle vi kunna ersätta en så´n spelare? Men vi förlorade egentligen ingenting, för Lucas gick in och spelade mot de bästa varje kväll, precis som Jordan gjort. När spelare blir skadade är han den typen av spelare som går in och får jobbet gjort. Och han har gjort det fenomenalt bra, säger Rod Brind'Amour.

- Vi lät honom göra allt det som Jordan gjorde, och han gjorde det perfekt. För mig var det den kritiska punkten under säsongen: han tog sin roll och han fyllde den väl. Och anledningen att han kunde göra det är att han är en mycket smart spelare, säger Rod Brind'Amour. Han är inte särskilt stor (183 cm/80 kilo) och inte särskilt stark, men han vet hur man spelar hockey. Han är en av de stora anledningarna till att vi överhuvudtaget tog oss till slutspelet.

Lucas Wallmark axlade ansvaret utan att göra något större väsen av sig. Han är klichen av den norrländska urtypen personifierad: envis och hårt jobbande, men inte särskilt pratsam.

- En av de mest tystlåtna killar jag nå'nsin träffat, säger lagkamraten Brett Pesce till The News & Observer i Raleigh. Jag har aldrig hört honom höja rösten. Han gör det han ska, och hans spel talar för sig själv.

Nu måste Lucas Wallmark och hans lagkamrater kliva fram och lyfta lite extra. Annars är säsongen slut.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.