Skip to main content

Vlasic inställd på att försvara mot Crosby

av Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSEMarc-Edouard Vlasic undvek frågan. Alla matcher mot Pittsburgh Penguins är svåra, sade han. Alla deras kedjor är utmanande, sade han. Det är inte så att laget enbart är Sidney Crosby och ingen annan, sade han.

Enligt Left Wing Lock, hade Vlasic varit på isen mot Crosbys kedja – Conor Sheary, Crosby och Hörnqvist – exakt 35.44 procent i match 2 med fullt manskap och 22.35 procent i match 1.

”Det räcker inte, sade Vlasic. ”Borde vara 90, 95 (procent),så 35 är för lågt. För lågt.”

Och tillade han, ”Det är 35 mot alla kedjorna, så jag har spelat lika mycket. Så det finns ingen matchning spelare mot spelare just nu.

Det är en av nyckel aspekterna för San Jose Sharks hemkomst för match 3 i Stanley Cup Final i SAP Center på lördag (8 p.m. ET; NBCSN, CBC,TVA Sports). Man får fördelen av att ha sista byte. Man kan få dom spelare mot spelare man vill ha. Man kan sätta Vlasic och back partnern Justin Braun på Crosby, få sina bästa mot Penguins bästa.

”Han är en elit spelare, han är en av dom bästa,” sade Vlasic om Crosby. ”Jag har alltid tyckt om att spela mot honom. Jag skulle vilja spela oftare mot honom. Kanske genom dom två första matchrna fick jag inte möta honom så mycket som jag skulle vilja. Men förhoppningsvis kan jag det i matcherna 3 och 4.”

Vlasic och Braun har varit viktiga vapen för Sharks i dessa Stanley Cup Playoffs. Man har stoppat topp forwards i serie efter serie, med början med Tyler Toffoli i Los Angeles Kings, sen Filip Forsberg i Nashville Predators och Vladimir Tarasenko i St. Louis Blues. Dom spelarna hade tillsammans tre mål och en assist mot Sharks i 18 matcher i slutspelet. Och två av dessa mål kom från Tarasenko när match 6, matchen där Blues blev utslagna, redan var under Sharks kontroll.

”Han är stor, säger backen Paul Martin om Vlasic. ”Det har varit ett stort tema, hur underskattad han är eller hur mycket uppmärksamhet han inte får. Men de topp spelare han satts för att bevaka, har han och Brauner gjort ett fantastiskt jobb mot de andra lagens topp spelare.”

Nästa uppgift var Crosby.

Sidney Crosby gör allt bra,” sade Vlasiv inför serien. I de tre inledande rundorna kan man ta alla deras topp spelare tillsammans och det skulle bli Crosby.Det kommer att bli mycket svårare, men mycket roligare.”

Men det har inte varit så hittills, inte i Pittsburgh, i alla fall. Vlasic såg inte tillnärmelsevis nog av sitt Waterloo och Penguins vann dom två första matcherna och tog ledningen med 2-0 i serien i finalen.

Till skillnad från andra lag, Penguins skryta med tre vassa kedjor, samtliga som Sharks måste se upp med i serien.

”Crosby är nyckelfigur, förmodligen deras bästa spelare i dom två första matcherna,”sade Sharks coach Peter DeBoer.Dom har gett oss problem. Inte bara oss, men andra lag. När du har (Phil) Kessel, Crosby och (Evgeni) Malkin i tre olika kedjor, alla tre tjänar mer än någon i vårt lag. Det är problem för alla i slutspelet att matcha sådana spelare.

Likväl är målet: Vlasic (och Braun) på Crosby.

Som Vlasic sade inför Match 1, ”förr, varje gång Crosby spelade mot San Jose Sharks, var jag på isen. Och i juniors också.”

Det går långt tillbaka när Vlasic spelade för Quebec Remparts i Quebec Major Hockey League och Crosby spelade för Rimouski Oceanic 2003-04 och 2004-05. Det var då Vlasic började känna Crosby, började se hans taktik och skicklighet och tendenser.

”Han jobbar hårt,”sade Vlasic. ”Han jobbar hårdare än någon annan jag har spelat mot. Stark, förmodligen en bättre backhand än forehand. Man styr honom dit man vill att han ska gå, och det är förmodligen dit han vill att du ska styra honom.”

För Vlasic, mot Crosby, handlar det om att inte ge honom tid och rum, ge honom så lite som möjligt. Man måste göra honom obehaglig, om det någonsin händer honom. Som Vlasic sade,”om du är i hans ansikte hela tiden, kör på honom, kommer det nödvändigtvis inte att frustrera honom. Men han vet att du är där och han kan inte göra vad vill. Vilket, om han kunde, skulle göra att du såg dum ut.”

Så här långt in i serien har Penguins gjort det för mycket mot Sharks: Gjort att dom sett dumma ut. Man har dominerat San Jose till största delen i dom två första matcherna i serien, vrit för bra och för snabba för Sharks.

Nu har Sharks fördel av att ha sista byte. Nu får dom en chans, förhoppningsvis, att spela mot de spelare man vill, deras topp backar mot Penguins topp kedja. Mer än 35 procent av tiden. Mer än 50 procnt av tiden. Mer än, kanske 90 procent av tiden.

”Jag tycker om att spela mot dom bästa,”sade Vlasic, ”och han är en av dom bästa.”

Se mer