Skip to main content

Vilardi kan bli guld värd

Den hårt arbetande talangen rankades länge som trea inför draften men sjönk långt - Kings kunde inte tro det

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Inför säsongen 2016-17 rankades centern Gabriel "Gabe" Vilardi som en av de bästa talangerna på marknaden många spådde att han skulle gå redan bland de fem första i den draft som hölls i Chicago den gångna helgen. Men Vilardi sjönk. Och sjönk. Först som nummer elva plockades han av Los Angeles Kings.

Det kan ha varit ett av de största fynden i årets draft.

Att en spelare som draftas som nummer elva blir en stjärna är naturligtvis ingen högoddsare men Gabriel Vilardi rankades under lång tid som nummer tre av alla spelare i årets draft. När en topp-rankad spelare sjunker finns det ofta en förklaring i skador och/eller sjukdomar. Vilardi råkade ut för sin beskärda del av skador den gångna säsongen; I augusti förra året skadade han sitt knä när han åkte ihop med en motståndare under U18-turneringen Ivan Hlinka Memorial Cup i Tjeckien. Det gjorde att han missade sex veckor av försäsongen och även Windsor Spitfires första fem matcher. En blindtarmsinflammation i november decimerade hans säsong ytterligare och totalt blev det bara 49 matcher i OHL's grundserie samt fyra matcher i Memorial Cup, där Spitfires till slut stod som mästare. Han spelade även Junior Super Series (en match). På dessa matcher noterades Vilardi för 68 poäng (varav 29 mål), och skadorna tycks inte ha påverkat honom nämnvärt.

Gabriel Vilardi är en hårt arbetande tvåvägscenter och jämförs ofta med Anaheim Ducks slitvarg Ryan Getzlaf. Hans föräldrar, Natale Vilardi och Giovanna Siviglia, immigrerade från Italien till Ontario och unge Gabriels arbetsmoral ligger i blodet:

"Jag lärde mig tidigt att man kommer längst genom hårt arbete och det är så jag försöker modellera mitt spel" förklarade Vilardi för CSNPhillys Dhiren Mahiban den 5 juni. "Jag vill vinna varje närkamp, jag vill spela tufft. Förhoppningsvis kan det hjälpa mig att nå framgång."

Trots skadorna stod Vilardi bevisligen för en bra säsong. Han är bara 17 år och skridskoåkning går absolut att träna upp, något han själv är medveten om:

"Jag jobbade mycket med min skridskoåkning förra året. Då var jag i Minnesota och tränade, och jag räknar med att göra samma sak i år." berättade Vilardi.

Oavsett om det var skadorna eller det faktum att alla andra lag redan hade bestämt sig för vem de ville har är Gabriel Vilardi ett kap för Los Angeles, något lagledningen är fullt medveten om:

"Vi blev mycket glada när vi insåg att det var vår tur att välja och han fortfarande var tillgänglig." berättade Kings assisterande general manager Michael Futa för Gann Matsuda på bloggen Frozen Royalty den 25 juni. "Vi rankade honom mycket högre upp och det var inget svårt val när det var vår tur."

Och Kings hade ögonen på honom innan dess. Futa berättade att man försökt trada till sig ett tidigare val men ingen av klubbarna som valde före Kings var intresserade av ett byte. Trots en relativt tunn draftkull, där Nico Hischier och Nolan Patrick har stuckit ut från mängden, verkade alla ha siktet inställt på "sin" kille. Och det spelade Kings i händerna.

Gabriel Vilardi spelar troligen inte i NHL nästa säsong utan lär återvända till Windsor för ytterligare ett år.

Men snart står den Italien-bördige centern där, i världens bästa liga.

Se mer