Skip to main content

Predators varvar upp efter svackan

Höga krav när Nashville blir allt friskare och allt mer segervissa

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Nashville Predators hade i de två senaste matcherna visat vad de flesta förväntar sig av dem. Det har inneburit två raka segrar - mot Washington Capitals och mot Philadelphia Flyers - tio mål framåt och bara tre insläppta bakåt. Segern mot Washington Capitals bröt dessutom en tio matcher lång förlustsvit på bortaplan för, de inför säsongen, tippade Stanley Cup-finalisterna.

En av anledningarna till att laget kunnat vinna två på rad är hälsoläget i truppen.

Det är nämligen ett friskare Nashville som klivit in i 2019. Viktor Arvidsson har gjort fyra matcher efter sin skada som höll honom borta i mer än sex veckor med en bruten tumme. Svensken har gjort mål i två raka matcher (totalt tre) och börjar allt mer närma sig sitt vanliga jag.

Video: NSH-PHI: Arvidsson snärtar dit sitt andra för matchen

- Jag är nästan där. Det kändes som att benen var med mig lite bättre i dag. Jag kände att min timing var bättre och så vidare. Sådant spelar roll. Det är lite svårt att komma tillbaka efter att ha missat sex veckor, sade han efter 4-0-segern mot Philadelphia den 1 januari.

- Jag känner att jag är nära nivån jag vill vara på, jag måste bara fortsätta jobba.

Arvidssons återkomst har glatt tränare Peter Laviolette som omgående gett "Arvy" sin ordinarie plats intill Ryan Johansen i lagets förstakedja. Nu väntar de bara in Filip Forsberg för att "the JOFA line" ska bli komplett.

- Jag tycker att han (Arvidsson) gjorde en bra första match och sedan har han successivt byggt på det. Han pushar sig själv och man kan se hur viktig han är för oss med sin fart, arbetskapacitet, förmåga att göra mål och göra skillnad i matcherna.

Video: NSH-PHI: Arvidsson sätter klubban till Johansens pass

Precis som Arvidsson har P.K. Subban också gjort fyra matcher sedan sin skadefrånvaro. Forsberg har börjat träna på is och tippas snart vara tillbaka i spel. Skadeläget ljusnar alltså i rask takt för Predators. Det gör att de inte behöver blicka i backspegeln särskilt nämnvärt. Mellan den 17 och 29 december tog skadorna ut sin rätt på hårt matchade Predators som förlorade sex raka matcher, varav en efter förlängning.

- Vi kommer förlora några matcher i rad under året, det kommer att hända. Vi kommer ha toppar och dalar. Men vi är inte här för att komma på bortförklaringar, menade backen Ryan Ellis.

Predators ska vara ett topplag i ligan, vilket det själva också tycker. Och de är det trots den ovanligt långa förlustsviten i december. Efter segern mot Philadelphia på tisdagen ligger de tvåa i Central Division på 50 poäng, två pinnar efter Winnipeg Jets. Kravbilden hos spelarna är hög - vilket gör att förlustsviter knappast är acceptabla.

- Vi kan inte förlora sex matcher i rad i den här ligan och inte i den här divisionen. Vi måste bli bättre, sa centern Nick Bonino efter att Preds förlorat med 4-3 mot Rangers den 29 december.

Video: NSH-PHI: Grimaldi nätar, på pass från Rinaldo

Segrarna mot Washington Capitals och Philadelphia Flyers kan vara starten på en längre segersvit tror Rocco Grimaldi som precis som Arvidsson också gjort mål i två raka matcher.

- Men det spelar egentligen ingen roll vad du tror, det handlar om vad du gör. Vi måste ha en bra träning innan vi möter Detroit. Sedan ska vi ut på en lång roadtrip och möta några riktigt bra lag som spelar bar hockey just nu. Vi måste ta en match i taget och bygga på varje match.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Tränare Peter Laviolette verkade föga överraskad att hans lag kommit tillbaka på vinnarspåret och nästintill förutspådde det innan matchen mot Capitals.

- Jag sade till er innan den matchen, att jag ogillade resultatet. Men jag tyckte inte så illa om vår insats eller chanserna i skapade. Vi sköt 40-50 skott och gjorde ett 'okej' jobb defensivt, men det gick inte vår väg. Så går det ibland. Men ser man till spelet, som vi måste göra, fanns det mycket vi gjorde bra, poängterade coachen efter segern mot Flyers.

Turnén som Grimaldi tidigare nämnde sträcker sig över sex matcher och inleds i Detroit på fredag. Efter den nedåtgående formkurvan i december har Nashville blivit ett vinnande lag igen. Och snart får de kanske en ännu mer komplett laguppställning.

 

[Läs också: De starkaste ögonblicken från NHL-året 2018]

 

- Vi måste fokusera på bortaturnén nu och vi kommer att behöver kriga oss igenom dem och ta så många poäng som möjligt. Det ska bli kul att komma iväg, säger Arvidsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.