Skip to main content

Erikssons kemi med Sedinarna nyckel för Canucks

Fem frågor som Vancouver måste få svar på inför säsongen

av Kevin Woodley / NHL.com korrespondent

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för Vancouver Canucks:

Finns det tillräckligt många mål i den här laguppställningen?

För att stärka den näst sämsta offensiven i NHL förra säsongen, skrev Canucks kontrakt med 31-årige free agent forwarden Loui Eriksson, som gjorde 30 mål för Boston Bruins förra säsongen. Canucks räknar med att Erikssons historia att spela tillsammans med Daniel Sedin och Henrik Sedin i Tre Kronor ska ge utdelning i Vancouver. Canucks räknar också med en hel säsong av centern Brandon Sutter, som gjorde 21 mål för Pittsburgh Penguins 2014-15, men som på grund av skador begränsades till 20 matcher för Canucks förra säsongen.

Det kanske inte räcker för ett lag som gjorde 186 icke-straffläggnings mål förra säsongen, enbart före New Jersey Devils (182) i NHL och som hade 27 färre än Minnesota Wild som var det lag från Western Conference som gick till Stanley Cup Playoffs med lägsta antalet gjorda mål.

Kommer enklare system hjälpa defensiven?

Förbättringar i defensiven är lika viktiga för Canucks som släppte in 239 icke-straffläggningsmål, vilket var 23:a i NHL.

Rutinerade Dan Hamhuis, den enda backen i Vancouver med en skottförsök procent över 50 procent förra säsongen, skrev på för Dallas Stars som free agent. Men Canucks är större och antagligen bättre framför eget mål med nytillskottet Erik Gudbranson, (198cm, 98 kilo) i en trejd med Florida Panthers. Man räknar också med hårfina förändringar av nya assisterande coachen Doug Jarvis för att minska antalet insläppta mål genom att skapa enklare system för ett mindre erfaret lag. Vad omställningsspelet beträffar planerar Canucks att para en puckförande back med en defensiv försvare i varje par, andra-års proffset Ben Hutton och Gudbranson, som har 43 poäng i 309 NHL matcher, kommer att bilda andra enhet.

Kan dom hålla sig friska?

Skador var en stor anledning till att Canucks slutade sist förra säsongen med 75 poäng, deras lägsta totala fullsäsongs poäng sen 1998-99. Sutter, som man hade räknat med skulle vara center i andra kedjan, missade största delen av säsongen, men skadorna i försvaret gjorde mer ont. Alexander Edler missade 30 matcher med ett brutet ben och hans topp partner, Christopher Tanev, missade 13. Backen Luca Sbisa saknades i 41 matcher och Hamhuis i 24. Canucks använde 11 backar, vilket var sjunde raka säsongen som man brukade minst 10 backar. Det inkluderar 204 cm långa och 103 kilo tunga Nikita Tryamkin, som kom över från Ryssland sent på säsongen.Vancouver planerar att ha åtta backar den här säsongen, men det verkar inte som att man är mer redo att klara av betydande skador på sina topp-fyra backar.

Video: EDM-VAN: Horvats känsliga händer

Kan Bo Horvat börja säsongen lika bra som han brukar avsluta?

Som rookie 2014-15, gjorde Horvat 10 av sina 13 mål i andra halvan. Förra säsongen, med Sutter borta tidigt, kämpade Horvat med tuffare defensiva uppdrag och hade en 27 matcher lång måltorka in i januari. Han hade 10 poäng i sina första 42 matcher, sen 30 i sina 40 sista matcher och slutade med 16 mål och 40 poäng. Canucks hoppas att Horvat kan hjälpas av att Sutter är tillbaka och genom att spela i en kedja med Sven Baertschi, som gjorde 13 av sina 15 mål i de 42 sista matcherna sen han flyttats till Horvats kedja.

Kommer unga spelare som Jake Virtanen att spela genom misstag?

Coach Willie Desjardins har pratat om försöken att kämpa för att vinna och samtidigt utveckla unga spelare. Canucks behöll 19-åriga forwardarna Jake Virtanen och Jared McCann förra säsongen och gav istid till Tryamkin. McCann trejdades till Florida för Gudbranson, och Virtanen är 20, vilket betyder att 6:e valet i 2014 NHL Draft kan skickas till American Hockey League om han inte håller. Desjardins har gjort det klart att hans fokus den här säsongen är att vinna.  

 

Se mer