Skip to main content

Viktig vecka väntar för Blackhawks

Efter fem raka förluster väntar tre matcher mot ligans bottenlag där Chicago hoppas kunna vända sin trend

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Chicago Blackhawks får för tillfället inte sitt spel att fungera och efter en lovande start på säsongen liknar de allt mer det lag som tidigt fick tacka för sig i förra årets slutspel.

Efter den tunga förlusten mot Washington Capitals (2-6) under onsdagen har Chicago nu förlorat fem raka matcher, den längsta förlustraden för laget den här säsongen.

- Vi var inte tillräckligt beslutsamma i vårt spel och för få i laget gick in och spelade fysiskt, säger Chicago-kaptenen Jonathan Toews. De har många bra spelare i laget och då måste man snabbt ligga tätt inpå så att de inte får tid att hitta sina passningar.

Video: WSH-CHI: Bäckström sätter Ovechkins pass

Inför matchen mot Capitals ändrade coach Joel Quenneville i kedjorna för att väcka laget.

Jonathan Toews och Brandon Saad som spelat tillsammans under stora delar av säsongen separerades och Saad fick istället spela tillsammans med Patrick Kane och Artem Anisimov.

Toews, som tröstmålade för Chicago hade inför matchen bara gjort två mål på de senaste 24 matcherna, spelade tillsammans med John Hayden och Ryan Hartman.

Men den önskade effekten uteblev alltså och efter halva matchen hade han ändrat tillbaka formationerna. Laget hade väldigt svårt att skapa farliga målchanser, trots att laget vann skottstatistiken med 39-25.

- Jag är inte alls nöjd med hur vi spelade, säger coach Quenneville. Man ska inte låta sig luras av skottstatistiken. Det kanske ser ut som om vi skapade lägen, men det gjorde vi inte. Den största delen av skotten vi avlossade hamnade i bröstet på Holtby utan chans till någon retur eller att någon var framför mål och skymde. Det var som att vi bara gav bort pucken genom att lägga den på mål.

- Vi måste mer fart i vårt spel, mer passion och ett större puckinnehav. Nu får vi över hur vi ska göra för att få igång spelet på det sätt vi vill, säger coach Quenneville.

Blackhawks har dessutom sin första-keeper Corey Crawford skadad och backupen Anton Forsberg hade inte någon av sina bättre kvällar och byttes ut mot Jean-Francois Berube, efter att ha släppt in tre puckar på drygt 15 minuter.

Blackhawks ligger efter 12-11-5 och 29 poäng näst sist i Central Division, tre poäng före Colorado Avalanche. De har dock fortfarande häng på en wild card-plats i den Western Conference med en poäng upp till San Jose Sharks.

- Vi är givetvis inte alls nöjda med vårt tabelläge, säger Toews. Vi har mycket arbete framför oss men jag vill inte säga att det finns en oro i laget. Vi tror fortfarande på oss själva och känner att vi kan göra vad som krävs för att klättra.

- Vi har mycket att förbättra i vårt spel i numerärt överläge och i vårt anfallsspel, fortsätter Toews. Vi är ett bra lag när vi kan rulla på fyra kedjor och får igång så många spelare som möjligt och har mycket energi i laget.

För Chicago kan den kommande veckan vara ett vägskäl i säsongen.

Laget vänder hem till United Center för tre raka hemmamatcher mot, i tur och ordning, Buffalo Sabres, Arizona Coyotes, och Florida Panthers.

Det är tre av ligans sämsta lag och motstånd som Blackhawks skulle kunna använda som språngbrädor för att hitta tillbaka till sitt spel.

- Vi ska ta vara på de kommande matcherna hemma framför våra fans och försöka få tillbaka energin och farten i laget, säger Toews. Vi ska såklart ta en match i taget, men kan vi få med oss tre bra resultat tror jag att det kommer kunna hjälpa oss att hitta tillbaka till vårt spel.

Till fredagens match mot liga-jumbon Buffalo Sabres väntas också Corey Crawford vara tillbaka i spel, vilket bör innebära ytterligare stabilitet för lagets defensiv.

Om laget inte skulle lyckas vända trenden de kommande matcherna kan vi väntas oss att general manager Stan Bowman kommer att agera.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.