Skip to main content

Söderström en viktig kugge i Coyotes framtid

Får hjälp av Ekman Larsson och Hjalmarsson att anpassa sig till livet i USA

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristående korrespondent NHL.com/sv

NHL.com/sv siktar på att hålla dig uppdaterad kring hur det går för årets svenska rookies i NHL, men även svenskarna som tillhör NHL-klubbar och spelar på annat håll. I dag: Victor Söderström har NHL-debuterat för Arizona Coyotes - men också hunnit skickas till AHL.

Ytterligare ett par svenska rookies har klivit in i NHL-säsongen 2020-21. Sista tiden har både Lucas Carlsson och David Gustafsson, som spelade NHL-matcher för Chicago Blackhawks respektive Winnipeg Jets redan i fjol, fått visa upp sig. De har därmed gjort Nils Höglander, Vancouver Canucks, och William Lagesson, Edmonton Oilers, sällskap som svenska rookies den här säsongen.

Men den rookie vi ska lägga vårt fokus på i dag är en debutant i form av backen Victor Söderström.

Efter att ha representerat Sverige i sin andra raka JVM-turnering i Edmonton vid årsskiftet flög 19-åringen i början av januari till Glendale för att ansluta till Arizona Coyotes träningsläger. Söderström draftades som elfte spelare sommaren 2019 och var över på NHL-klubbens träningsläger redan samma höst. Då fick han lämna NHL-truppen som en av de sista spelarna och flög hem till Sverige för SHL-spel med Brynäs under 2019-20.

Video: VAN-ARI: Söderström nätar på Markström

Han återvände till Arizona inför sommarens Stanley Cup-slutspel och följde med laget in i bubblan i Edmonton. Där blev det inget spel, men tiden runt laget gav honom chansen att ytterligare lära känna lagkamrater och lagledning.

- Det var en nyttig erfarenhet. Bara att träna med NHL-spelare och se hur allt fungerar tror jag var viktigt för mig. Det kommer att hjälpa mig framöver, har Söderström sagt om tiden i bubblan till NHL.com/sv.

Efter att ha inlett säsongen 2020-21 i Coyotes reservtrupp ('taxi squad') kallades han upp för att göra sin NHL-debut för Coyotes i mötet med Vegas Golden Knights den 22 januari. Victor Söderström spelade drygt 15 minuter och fick beröm av coachen Rick Tocchet efter 5-2-vinsten.

- Jag gillar hans tålamod. Ögonblicket var inte för stort för honom. Jag tyckte att han gjorde det bra. Det här var en bra språngbräda för honom, sade Tocchet till nhl.com/sv.

 

Söderström var även ombytt i returmötet med Golden Knights två dagar senare och spelade då drygt tolv minuter när det blev förlust med 0-1.

- Jag var såklart väldigt upprymd. Det här är något jag har drömt om hela mitt liv, ända sedan jag började spela hockey så det har varit riktigt kul, sade Söderström till Arizona Republic om chansen till NHL-spel.

I söndags kom sedan beskedet att han skickas ned till farmarlaget Tucson Roadrunners i AHL, som startar sin säsong till helgen. Coyotes gillar vad de har i sin svenska backyngling, men vill ge honom en mjukare övergång till spelet i Nordamerika genom att låta honom spela fler matcher och minuter i farmarligan innan han på allvar ska få chansen i NHL.

Innan degraderingen till AHL fick Victor Söderström fortsätta att tillbringa en hel del tid tillsammans med de rutinerade landsmännen Oliver Ekman Larsson och Niklas Hjalmarsson. De båda backarna har tagit junioren under sina vingar och hjälpt honom att justera till den nya livsstilen i NHL och USA.

Video: Söderström till Coyotes som val nummer 11

- De har betytt otroligt mycket för mig. När jag kom över första gången erbjöd Oliver mig att bo hemma hos honom. Det är ju lite skönare än att bo själv på ett hotell, berättar Söderström för NHL.com/sv.

- Oliver, Hjalmarsson och jag har hittat på mycket grejer utanför isen också. Vi spelar en del golf, käkar middagar ihop och sådär, så det betyder väldigt mycket att det finns två svenskar där, absolut.

För Victor Söderström har det varit ett händelserikt år. Efter erfarenheten i slutspelsbubblan klev han in och fick matchning i Hockeyallsvenskan med AIK. Där blev det sex poäng (1+5) på tolv matcher innan en skada tvingade honom att vila inför JVM.

JVM blev inte vad svenskarna hade hoppats på. Laget åkte ut i kvartsfinalen mot Finland och fick dessutom se sin fina svit på 52 raka segrar i gruppspelet stoppas efter förluster mot både Ryssland och USA. Söderström var dock en av svenskarna som stack ut och avslutade turneringen med fem assist på fem matcher. Med det var han delad etta i den interna poängligan och delad trea i backarnas poängliga i turneringen.

Härnäst väntar alltså AHL-hockey för backen från Skutskär. Victor Söderström förväntas debutera för Tucson Roadrunners i premiären mot San Jose Barracuda natten mot lördag.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.