Skip to main content

Victor Hedman redo att ta plats bland de bästa

av Risto Pakarinen / NHL.com

Redan som 15-åring var Victor Hedman 196 centimeter lång och vägde 96 kilo. Som en vuxen man, fast han inte alls var det.

Året var 2006, och NHL var bara en dröm. Ja, 2006 var han fortfarande tre år från att ens bli draftad till NHL.

– Jag har inte tänkt så långt, men största drömmen är naturligtvis att spela i NHL en dag. Men det är ett långsiktigt mål och en lång väg dit. I första hand vill jag försöka ta en plats i Modos A-lag och senare landslaget, sa Hedman till Aftonbladet då.

Tre år senare hade han spelat i både Modos A-lag och landslaget, och blev draftad av Tampa Bay Lightning, som draftens andra spelare.

Det är inte alltid lätt att vara ett underbarn, och visst har Lightnings fans tappat hoppet lite under åren när Hedman inte dominerade ligan som de hade velat.

Förra säsongen tog han dock ett stort kliv framåt, gjorde 55 poäng på 75 matcher och blev fyra i backarnas poängliga i NHL. Han hade mest istid av alla Lightnings backar och såg ut att – äntligen – vara den storback som fansen och klubbledningen hade hoppats på.

– Självförtroendet ökade i takt med att jag fick mer istid, mitt spel klaffade lite bättre än tidigare, helt enkelt, säger Hedman.

Eller, äntligen och äntligen. Visst har det gått fem år sedan Hedman draftades, men han är fortfarande bara 23 år gammal. Med lite tur har han tjugo år framför sig.

Enligt Hedman var ett nytt träningsprogram en stor anledning till att hans säsong gick så bra förra året, och det var före detta NHL-spelaren Hans Jonsson som stod bakom det.

– Jag har för andra sommaren i rad haft Hasse Jonsson som personlig fystränare här i Ö-vik, och han har stor del i varför jag tog ett stort steg i Tampa förra säsongen, sa Hedman till Expressen.

– Min kropp kändes så mycket bättre förra säsongen, så jag ger Hasse stor cred för min framgång. Han förändrade mycket av min försäsongsträning förra sommaren och det gav mig ett lyft under vintern i NHL. Jag vet att jag kan hålla en sådan nivå framöver.

Den legendariska hockeytidningen The Hockey News rankade Hedman som ligans 45:e bästa spelare, och han var en av tolv backar som platsade på listan.

Om utvecklingen fortsätter som hittills, kommer Hedman att hamna ännu högre upp på alla listor nästa sommar. Lightnings GM Steve Yzerman fortsatte sitt lagbygge genom att skriva på med Anton Strålman och Brian Boyle, båda från New York Rangers.

– Nu har vi bra bredd i alla lagdelar, dessutom är vi alla revanschsugna efter de fyra raka förlusterna mot Montreal i första omgången av slutspelet, säger Hedman.

Om två veckor börjar träningslägret, och om en månad grundserien. Då ska allt vara klart för en ny säsong.

– Jag känner mig redo att ta nästa steg nu. Har kört hårt i sommar och är väldigt sugen på att säsongen ska komma i gång, säger Hedman.

Se mer