Skip to main content

Duellen som höjer temperaturen på Global Series

Alla ögon på Hedman och Dahlin när Lightning och Sabres möts i Stockholm

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Det blir två matcher med fokus på två av de största backtalangerna som svensk ishockey har producerat i Victor Hedman och Rasmus Dahlin.

Det skiljer nästan tio år mellan de båda stjärnorna, men deras resor har en hel del likheter. Victor Hedman kom fram som ett jättelöfte i Modo och valdes som andra spelare i draften bakom John Tavares av Tampa Bay Lightning 2009. Nio år senare blev Rasmus Dahlin den blott andra svensken i NHL:s historia efter Mats Sundin att gå etta i draften när Buffalo Sabres lade beslag på honom förra sommaren.

Att den svenska hockeypubliken nu får möjligheten att se dessa storheter live är förstås en ynnest. Hedman, som hunnit bli 28 år, utsågs till NHL:s främsta back när han fick ta emot Norris Trophy i fjol. Han befinner sig fortfarande i sin prime och är en stark ledare för NHL:s överlägset bästa lag den här säsongen. Med kombinationen av storlek, skridskoskicklighet, skills och tuffhet är han i det närmaste unik som spelare. När NHL:s spelare via spelarfackföreningen NHLPA nyligen röstade om vem som är ligans bästa back fick Hedman flest röster.

Video: WSH-TBL: Hedman viken in en backhand i sudden

- Det känns overkligt, säger Rasmus Dahlin till nhl.com/sv om chansen att få möte förebilden Hedman - i Sverige.

- Det känns fantastiskt. Jag har varit på samma is som honom tidigare, men att få göra det hemma framför vänner och familj är otroligt. Jag kan knappt tro att det är sant.

Ska man redan nu börja prata arvtagare till Hedman ligger Dahlin självklart högt på listan över kandidater. Buffalobacken har levt upp till förväntningarna under sin rookiesäsong och är statistiskt sett en av de bästa 18-åriga backarna som NHL har skådat. Det finns ingen anledningen att tro annat än att den utvecklingen kommer att fortsätta framgent. 

- Sättet som Rasmus har spelat på, som förstavalet i draften och med den pressen och de förväntningarna han har haft på sig, det är helt otroligt, säger Victor Hedman.

- Han spelar konsekvent med ett lugn i sitt spel, litar på sina instinkter utan att för den sakens skull offra sitt defensiva spel för att vara bra offensivt. Han spelar väldigt moget. Vi spelar i samma division så jag har fått se mycket av honom och har märkt att han bara blir bättre, bättre och bättre.

 

[Läs också: Presidents Trophy bara ett delmål för Tampa]

 

- Förhoppningsvis har jag några år kvar där jag kan pusha honom och spela mitt bästa spel. Jag ser fram emot att få spela några bra matcher mot honom i Stockholm.

Men det är givetvis inte bara Hedman och Dahlin som den svenska publiken får chansen att avnjuta i Globen. Det finns en mängd andra spelare som har kapacitet att förgylla novemberhelgen i den svenska huvudstaden. 

I Tampa Bay Lightning återfinns inte minst hockeyvärldens just nu hetaste spelare i den ryske superstjärnan Nikita Kucherov. 25-åringen från Moskva toppar NHL:s poängliga med sina 119 poäng (37+82). Det är hela 14 poäng mer än tvåan Connor McDavid, som fanns på isen med Edmonton Oilers i Göteborg i fjolårets NHL Global Series mot New Jersey Devils. I laget finns även Brayden Point och Steven Stamkos, som båda har framskjutna placeringar i årets poängliga. Liksom målvakten Andrei Vasilevskiy, allmänt erkänd som en av de främsta på sin position och en given kandidat till att vinna Vezina Trophy.

 

[Läs också: Vad definierar ett finallag?]

 

Medan Tampa kommer att kliva in i årets slutspel som storfavoriter till att vinna Stanley Cup blir det av allt att döma inget slutspel för Buffalo Sabres. Efter en riktigt stark start på säsongen har andra halvan varit tung för det unga laget. Men därmed inte sagt att det inte finns sevärda spelare i Sabres även utöver Dahlin.

Klubben trendar i rätt riktning efter ett par riktigt tuffa år. Mycket tack vare sin kärna av unga spelare med Jack Eichel i spetsen. Den 22-årige amerikanen valdes som andra spelare i draften efter McDavid 2015 och har etablerat sig som en stjärnspelare i ligan. 

Här finns också svenskar på uppgång som Alexander Nylander, Lawrence Pilut, Victor Olofsson och Rasmus Asplund. Liksom målvakten Linus Ullmark, som har etablerat sig i NHL den här säsongen.

Nylander, 21, kallades upp från AHL härom veckan och sköt säsongens första NHL-mål i nattens möte med brorsan William Nylanders Toronto Maple Leafs. Han har tre poäng (1+2) på fem NHL-matcher med Sabres och håller på att ta chansen att visa att han har en ljus framtid i Sabres, som draftade honom som åttonde spelare 2016.

Det finns med andra ord många svenska spelare att se fram emot att kunna se i Globen 8-9 november. Men kanske framför allt två matcher mellan NHL:s just nu bästa lag och ett ungt och hungrigt lag som trots att man missar slutspel i år går en ljus framtid till mötes.

- Mina vänner och familj kommer att vara där och det kommer att bli fantastiskt, säger Rasmus Dahlin.

- Jag tror att det kommer att ha en enorm upplevelse för alla barn som kommer dit. Att få se en NHL-match i sitt hemland är stort. Det kommer att ha en enorm effekt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.