Skip to main content

Central Division inför Free Agent Frenzy

Målvaktsfrågan akut för Chicago Blackhawks, Dallas Stars och St. Louis Blues

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Draften är över. Free Agency-frenzy står för dörren. Den 1 juli blir många tongivande spelare så kallade Unrestricted Free Agents (UFA) och kommer ut på marknaden.

Idag tittar NHL.com/sv på hur de sju lagen i Central Division närmar sig Free Agentperioden, hur deras omedelbara behov ser ut och möjligheterna. Lagen presenteras i bokstavsordning.

Chicago Blackhawks. Stanley Cup-mästaren från 2013 och 2015 nämndes också i år som en trolig cupvinnarkandidat. Men Blackhawks missade slutspel efter en svag säsong från lagets kärna: Duncan Keith och Brent Seabrook var inte alls de stabila försvarspjäser de brukar vara och Patrick Kanes 27 mål var lite jämfört med de båda tidigare säsongernas 34 och 46. Men frågan är om inte Blackhawks problem finns i målet. När Corey Crawford blev skadad dagen före julafton och Anton Forsberg fick ta över, blev det döden för lagets playoffplaner: Forsberg vann tio av 30 matcher, han är billig (750.000) och kan skickas till farmarligan. Det är nog ingen vågad tanke att Blackhawks går ut i free agencyröran och letar en stabil backup till Corey Crawford. Colorados Jonathan Bernier kan vara namnet nu när Avs plockat in Philipp Grubauer från Capitals.

Colorado Avalanche. Avs har, som sagt, säkrat upp målvaktssidan med nyblivne Stanley Cupmästaren Philipp Grubauer från Washington Capitals, och fyllt på i anfallet med kraftfulle tjecken Martin Kaut i draften nyligen. Kaut har redan spelat två säsonger i den tjeckiska ligan, och kan vara redo för NHL redan nu. Colorado har startat säsongen 2018-19 starkt och kommer nu att följa upp med en högerskjutande målskytt som kan bredda anfallet: just nu har laget bara J.T. Compher och Nathan MacKinnon som högerskyttar, och den senare tillsammans med Gabriel Landeskog och Mikko Rantanen stod för det mesta av Avs' produktion framåt.

 

[Relaterat material: Free agent-behoven i Atlantic Division]

 

Dallas Stars. Texas hockeystolthet missade playoff förra säsongen efter problem i målet då långvarige förstemålvakten Kari Lehtonen först fick kliva åt sidan för nye Ben Bishop (in från Tampa till säsongen).

Lehtonen spelade bara 13 matcher från seriestarten i oktober och in över det nya året, innan arbetsbelastningen blev tyngre. 34-åringen från Helsingfors blir UFA den 1 juli, och det lämnar ett tomrum i Dallas bakersta led, som måste fyllas. Ett problem är också finländarens lön: med en årslön på 5,9 miljoner dollar är han en av klubbens bäst betalda spelare, och tar en stor del av utrymmet under lönetaket. Han är också den i särklass dyraste målvakten ute på free agent-marknaden. Det är troligt att Dallas ser sig om efter en ny backupmålvakt till Ben Bishop. Ett alternativ kan vara klubbens tredjemålvakt Mike McKenna, som var en av de ledande männen bakom farmarlaget Texas Stars väg till finalen om Calder Cup i AHL. McKenna är billig men han är 35 år gammal.

Nashville Predators. Fjolårets finallag räckte bara till andra omgången i slutspelet i år men har ett tillräckligt talangfullt lag och ungt lag för att gå hela vägen. Nashville kommer att leta efter en forward som kan bredda anfallet och leda en andrakedja till samma effektivitet som förstalinen med Filip Forsberg, Ryan Johansen och Viktor Arvidsson, 179 poäng (70+109) förra säsongen. Marknaden är öppen: namn som nämns är 36-målsskytten James van Riemsdyk från Toronto, bara 29 år gammal, ett av de hestaste namnen på marknaden, och kapabel att producera stort. Också Riley Nash, 29, från Boston nämns i snacket kring Predators.

Minnesota Wild. Laget från hockeystaten i norra USA tog det lugnt under draften: åtta val och inga trader. Det höjda lönetaket (till 79,5 miljoner dollar) öppnar upp för Wild som behöver en center till tredje och fjärde kedjorna: 41-årige Matt Cullen blir UFA men lägger av allt att döma av efter 21 väl genomförda NHL-år. Wilds problem är att efter 25-åringarna Mikael Granlund, Nino Niederreiter och Jason Zucker (som fått ett så kallat qualifying offer av klubben), är laget ganska ålderstiget. Eric Staal, 33, Mikko Koivu, 34 och Cullen, 41, höll spelet väl uppe, men nu letar Wild en yngre spelare som håller över ett antal säsonger och som kan fylla upp i anfallet.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

St. Louis Blues. År efter år nämns St. Louis som en utmanare om Stanley Cup - men se'n slutar säsongen i en långsam och sorglig blues… St. Louis fyllde på anfallet i draften nyligen med mycket spännande tysken Dominik Bokk som spelade 15 matcher för Växjö i SHL förra säsongen. Nu ska Blues också göra något åt målvaktssituationen: andremannen och toppmålvakten Carter Hutton är UFA och försvinner från klubben. Åtta klubbar uppges vara intresserade, bland annat lagbyggande och hårdsatsande Buffalo Sabres. Förstemålvakten Jake Allen är 27 år och det är troligt att Blues letar någon jämnårig: Jonathan Bernier (Colorado) är 29, Robin Lehner (Buffalo) är 26 liksom också Flyers Petr Mrazek.

Winnipeg Jets. Paul Stastny som kom till Wild mitt under säsongen är 32 år gammal och har en årslön på sju miljoner dollar. Men han producerar och är en erfaren spelare för Jets ungdomar att luta sig mot, särskilt nu när Tobias Enström av allt att döma försvinner. Stastny är viktig för Jets som gärna vill ha honom tillbaka från UFA-statusen. Men för att få plats med Stastny under lönetaket, måste klubben trada bort någon. Ett namn som nämns i hockeysnacket i Winnipeg är fyramiljonersmannen Mathieu Perrault.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.