Skip to main content

Fin åldersmix i Toronto

Veteraner som Marleau och Hainsey boostar talangerna i Leafs

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Många rader har skrivits om "unga Toronto" och den fantastiskt talangfulla skara av ungdomar som utgör klubbens ljusa framtid. Och så här långt finns ingen anledning att vända sig mot den bilden - spelare som Auston Matthews och William Nylander har startat säsongen i ett ursinnigt tempo och rivit stora hål i motståndarförsvaret hos de lag som hittills haft det tveksamma nöjet att stöta på Toronto.

Sex segrar och bara en förlust på de sju första matcherna placerar Maple Leafs i toppen av hela NHL så här långt, låt vara att det är mycket tidigt på säsongen. Men det är inte bara lagets talangfulla ungdomar som bidragit till den imponerande starten.

Under sommaren värvade klubben 37-årige Patrick Marleau från San Jose för att bidra med rutin till den unga truppen. Och hittills har inte Marleau gjort någon besviken. I går gjorde han sin 1500:e match i NHL och har hittills visat att inte minst hans fina skridskoåkning ger honom goda förutsättningar att hänga på i ett ungt Maple Leafs. Tre mål och två assist har det blivit för Marleau så här långt.

- Jag försöker alltid bli bättre, hitta hjälpmedel och nya vägar. De här killarna är duktiga och har mycket talang. Det är kul att vara i deras sällskap, säger Patrick Marleau till NHL.com.

I toppen av lagets poängliga hittar vi föga oväntat Auston Matthews, som stormat ut ur portarna med sex mål och fyra assist för tio poäng på de första sju matcherna. William Nylander skuggar med två mål och fem assist, och håller jämna steg med den notering som brukar signalera en riktig NHL-stjärna nu för tiden: en poäng per match. Men i den toppen finner vi också betydligt mer rutinerade spelare, till exempel 27-årige Nazem Kadri (4+4) och 28-årige James van Riemsdyk (4+3).

Video: TOR-DET: Matthews snygga skottfint

Båda spelarna har under Torontos ombyggnadsfas de senaste åren varit inblandade i trejddiskussioner. Nazem Kadri var länge en lovande stortalang som aldrig riktigt tycktes blomma ut, och egentligen kom det stora genombrottet först i fjol, då han sköt 32 mål och noterades för 61 poäng.

- Vi har jobbat hårt, oräkneliga timmar, lagt oräkneliga timmar i gymmet. Vi har alla köpt systemet som krävs för att ta oss hit. Vi är stolta över var vi är, det är en kul känsla och roligt att komma till rinken när vi spelar bra. Men som sagt, det är oktober och vi har mycket framför oss, säger Kadri till NHL.com.

Kadri väljer också att hylla tränaren Mike Babcock, som han menar har stor del, inte bara i de unga spelarnas egen utveckling. Utan också det sätt på vilket de pushar lagets veteraner.

- Från morgon till kväll jobbar han på att göra oss bättre. Det är precis det som behövs med ett ungt lag. Du behöver vägledning för att hjälpa till att bygga en vinnande kultur, säger Kadri.

James van Riemsdyk har hela tiden varit en spelare som många experter menat att Toronto snart kommer att byta bort mot en yngre, billigare spelare eller för den delen en back. Trots att han levererat mycket pålitliga mängder mål och assist och egentligen inte haft några rejäla svackor alls under sin tid i klubben.

Men så har det inte blivit. Med ett utgående kontrakt och Toronto alltmer liknande en utmanare har det snacket tystnat helt. Att van Riemsdyk kanske inte får plats under lönetaket när spelare som Nylander, Marner och Matthews ska få nya kontrakt är en sak - men till dess har han en otroligt viktig roll att fylla i laget.

- Vi vet vad vi måste göra för att bli framgångsrika. Det handlar om att vi verkligen slipar på några av detaljerna i spelet och det finns bitar vi kommer fortsätta bli bättre på ju längre året går, säger James Van Riemsdyk till Maple Leafs TV-kanal.

Backveteranen Ron Hainsey är en annan spelare som liksom Marleau värvades under sommaren för att bidra med rutin.

- Allt är väldigt annorlunda nu jämfört med när jag började i ligan, spelet är annorlunda och allt omkring hur det dagliga fungerar. Det är spännande att vara en del av det här laget. Jag känner att vi har mycket talang och om vi gör jobbet de närmaste sex månaderna så ska vi kunna ta oss till slutspel, säger Ron Hainsey.

Men det är knappast bara för rutinen som Hainsey värvats. Liksom Marleau är han sina 36 år till trots fortfarande en väldigt skridskoskicklig spelare, vilket är en mycket central del av Babcocks lagbygge.

- Babs spelar ett system som passar mig bra, med mycket skridskoåkning och där vi ska ha pucken och spendera så lite tid som möjligt på att försvara oss. Mitt jobb är att få upp pucken snabbt till alla våra talangfulla forwards, säger Hainsey.

Så här långt ser mixen av ungt och gammalt ut att fungera riktigt utmärkt i Toronto.

Se mer