Skip to main content

Jimmy Vesey väntar på fullträffen

Höga förväntningar på Rangers 23-årige rookie

av Gert-Owe Gärder / NHL.com/sv Features Writer

Många nya spelare kom till NHL-premiären med högt ställda förväntningar på sig.

Många motsvarade också kraven, vissa mer än så.

Andra gjorde inte särskilt mycket väsen av sig i sin första match bland de stora grabbarna.

Jimmy Vesey var en av dessa.

23-årige Vesey har varit en av de mest omskrivna nykomlingarna inför årets NHL-säsong.

I New York Rangers premiär mot New York Islanders fanns han med, men utan att göra något större intryck. Inte med tanke på de förväntningar som ställts.

Jimmy Vesey valde en annorlunda väg fram till sin NHL-karriär. Han draftades som 66:e spelare av Nashville Predators 2012, men valde fortsatta studier på Harvard University och hockey i skolans lag i collegeligan NCAA.

En lyckad kombination, visade det sig.

Studierna gick bra och i hockeyrinken gick det kanske ännu bättre. De avslutande två säsongerna gjorde han totalt 104 poäng (56 mål och 48 assister) på 70 matcher. Efter den avslutande säsongen fick han ta emot The Hober Baker Memorial Award, priset till collegeligans bäste spelare.

Veseys framfart i Harvards tröja blev naturligtvis uppmärksammad. Nashville sålde vidare rättigheterna till Buffalo Sabres som hoppades knyta den kraftfulle vänsterforwarden till sin organisation.

Men Jimmy Vesey hade andra planer.

När hans examen i statskunskap var i hamn kunde han koncentrera sig på var hans hockeyframtid skulle utspelas.

Efter fyra år blir en draftad spelare en free agent och kan välja och vraka bland de anbud som finns. I Jimme Veseys fall stod klubbarna i kö.

Vesey valde New York Rangers.

Omställningen från att kombinera studier med hockey till att enbart kunna fokusera på idrotten har varit stor.

- Det är en stor skillnad. Nu är hockeyn mitt jobb och jag kan ägna all min tid åt att träna och spela. Det kommer att utveckla mig som spelare. Spelet är detsamma som i college, men allt går mycket fortare och motståndarna är lite starkare, sade Jimmy Vasey till Rangers hemsida inför hemmapremiären mot ärkerivalen New Jersey Devils.

En premiär som kanske inte blev riktigt vad Jimmy Versey hoppats på. Han bildade kedja med den rutinerade duon Derek Stepan och Mats Zucarello. Rangers vann med 5-3 och fem av sju debutanter i Rangers noterades i poängprotokollet. Brandon Pirri svarade för ett mål och en assist liksom Chris Kreider. Michael Grabner gjorde mål, Mika Zibanejad bokfördes för två assists, Nick Holden och Pavel Buchnevich för var sin.

Jimmy Versey fick dryga 13 minuters speltid, men blev utan poäng.

- Men det var en fantastisk upplevelse. Atmosfären här i Madion Square Garden är otrolig, sade Jimmie Versey efter premiären.

Versey har tidigare försökt dämpa förväntningarna en smula. Han har ämnat studierna bakom sig - men sger sigatt ha mycket att lära än.

- Jag är 23 år men är en rookie. Jag lär mig av de rutinerade spelarna varje dag och jag är tacksam över att få spela med Stepan och Zucarello. De har massor av rutin och kan alla tricks. Jag har redan lärt mig mycket, inte minst när det gäller kommunikationen och när det gäller var jag ska vara ute på banan.

Nästa möjlighet att ta karriärens första NHL-poäng kommer i kväll i matchen mot St Louis Blues på bortais.

Inför ligapremiären tilldelades Jimmy Versey "The Lars-Erik Sjoberg Award", priset Rangers delat ut sedan 1988 till den rookie i laget som imponerat mest under försäsongen.

Lars-Erik Sjöberg - som gick bort 1987 - var efter spelarkarriären i Winnipeg Jets Europascout för New Rangers under åtta år och spelande en avgörande roll för att svenska spelare som Tomas Sandström, Jan Erixon och Ulf Dahlén hamnade i klubben.

Ett antal svenska spelare har gjort avtryck på försäsongen när de hamnat i New York Rangers. Bland de som tidigare fått utmärkelsen finns Peter Andersson, Mattias Norström, Niklas Sundström, Kim Johnsson, Henrik Lundqvist, Carl Hagelin, Jesper Fasth och Oscar Lindberg, som fick utmärkelsen ifjol.

Se mer