Skip to main content

Vermette och Teräväinen viktiga kuggar i Hawks

av Risto Pakarinen / NHL.com

När Chicago Blackhawks kallade upp Teuvo Teräväinen i början av året hoppades klubben att han skulle bli en sorts joker för laget. Den unge finländaren övertygade inte direkt, han gjorde bara 3+2=5 poäng på 18 matcher före trade deadline.

Men GM Stan Bowman visste att han behövde förstärka anfallet inför slutspelet, ifall gamle Brad Richards inte skulle klara av att spela som andrecenter i slutspelstempot. Därför skickade han Klas Dahlbeck och ett första omgångens draftval i årets draft till Arizona Coyotes, för att få tillbaka Antoine Vermette.

Flytten var inte smidig för Vermette heller. Han gjorde bara 0+3=3 poäng på 19 grundseriematcher, och har dessutom fått följa några slutspelsmatcher från pressläktaren, precis som Teräväinen.

Senast de var utanför laguppställningen var i den tredje matchen i konferensfinalen mot Anaheim Ducks. När Blackhawks förlorade matchen, satte tränaren Joel Quenneville in Vermette och Teräväinen igen, och Vermette gjorde segermålet i följande match.

Nu är Blackhawks en seger från Stanley Cup-seger och både Vermette och Teräväinen har gjort fyra mål, lika många som Marian Hossa. Tre av Vermettes mål har varit segermål.

– Det här kändes direkt som en bra möjlighet för mig och jag försöker göra det bästa av den. Det är uppenbarligen ett bra lag och det är kul att jag kan hjälpa laget. Just nu är det här bara roligt, men vi vet att vi har mycket arbete framför oss, sa Vermette.

– Han har blivit bättre för varje match. Han spelade riktigt bra i kväll, gjorde ett viktigt mål vid rätt tillfälle och vann viktiga tekningar i båda zonerna. Han kämpade stenhårt, sa en nöjd Quenneville efter den femte matchen.

Det är inte lätt att byta klubb mitt i säsongen. Man ska lära sig ett nytt spelsätt, nya tränarens tricks, och hitta kemin med nya kedjekompisarna. När man dessutom blir bytt till en storfavorit som Chicago, med superstjärnor som Patrick Kane och Jonathan Toews, blir rollen - och istiden - nästan garanterat mindre än i gamla klubben.

Det gäller Vermette också.

– I början var han tvungen att lära sig ett nytt spelsystem, men efter en tid hittade han sin roll och växte helt otroligt i den. Han är en riktigt bra center och gör viktiga mål för oss. Jag är glad för hans skull, sa Hossa.

– Han var van vid att spela mycket i Arizona, men här blev det lite annorlunda och han behövde anpassa sig till det. Det blir mindre istid, och rollen är lite annorlunda, vilket gör att han måste börja från början, sa Kris Versteeg, som vet vad han talar om. Han vann Stanley Cup i Chicago 2010 och spelade sedan för Toronto, Flyers och Florida, innan han återvände till Chicago förra säsongen.

Med säsongens och karriärens viktigaste match framför sig försöker Vermette bara att njuta av stunden.

– Mitt fokus ligger inte på hur många mål jag gör, jag fokuserar på utvecklingsprocessen och försöker ha kul samtidigt. Jag vill hjälpa laget på alla möjliga sätt, men det är klart att det känns bra att kunna göra mål, sa han.

Ännu bättre skulle det kännas att få lyfta en silvertrofé.

Se mer