Skip to main content

Kan Pavelecs återkomst sporra Hellebuyck?

Pavelec tillbaka för att avlasta Hellebuyck

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Efter fyra raka förluster vann Winnipeg Jets igen i natt när Arizona Coyotes besegrades hemma i MTS Centre med 6-3.

Det gör att laget, trots den senaste tidens sviktande form, bara är två poäng från en wild card-plats i Western Conference.

Jets har under säsongen visat att de har en offensiv som man mäta sig med de bästa anfallen i ligan med spelare som Patrik Laine, Mark Scheifele och Nikolaj Ehlers.

Lagets har å andra sidan haft en målvaktsbesättning i Connor Hellebuyck och Michael Hutchinson som inte övertygat under säsongen.

Sett till räddningsprocenten är Michael Hutchinson på plats 66 i NHL med en räddningsprocent på 0,894. Connor Hellebuyck ligger på plats 46 med 0,907.

Knappast siffror som skrämmer något motstånd.

Winnipeg har de senaste säsongerna letat efter en stabil etta i mål och 23-åriga Connor Hellebuyck sågs efter sin första som säsong i NHL som mannen för uppdraget. Under rookie-säsongen i fjol spelade han 26 matcher med 13 vinster och 1 oavgjord.

Det räckte för att ta över uppdraget som förstemålvakt från Ondrej Pavelec och skicka honom till Manitoba Moose i AHL.

Den här säsongen har Hellebuyck startat 32 matcher för Jets och har 16 vinster och 13 förluster. Han har hållit nollan i tre matcher under säsongen, men de två senaste matcherna han startat har han blivit bortplockad tidigt i matcherna.

Han spelade 10 minuter borta mot svaga Coyotes där han släppte in tre av sex skott. Dessförinnan släppte han förbi sig 4 av 7 skott mot Montreal Canadiens och plockades av banan efter 14 minuter.

Det har gjort att Michael Hutchinson fått chansen att kliva in mellan stolparna i större utsträckning den sista tiden. Men förlusterna har fortsatt komma i strid ström för Hutchinson, som på 15 starter bara lyckats bärga 4 vinster för Jets.

Efter den senaste tidens svaga målvaktsspel kallade Jets coach Paul Maurice tillbaka Ondrej Pavelec från AHL. Senast han spelade i NHL var i april förra säsongen.

Han har spelat 18 matcher för Manitoba den här säsongen, med en räddningsprocent på 0,917. Ofta har han fått agera back upp för unga Eric Comrie som fått starta 21 gånger för Moose.

"Vi måste vinna hockeymatcher," sa Maurice efter beslutet. "Båda våra målvakter har det kämpigt just nu och Ondrej spelar bra. Vi måste ge våra unga målvakter tid att komma tillbaka och hitta formen. Vi har haft det kämpigt med ett antal förluster den senaste tiden, så de får nu chansen att ta ett steg tillbaka och samla ny kraft."

Coach Maurice kastade direkt in Pavelec i hetluften i hemmamatchen mot Coyotes och målvakten fick sämsta tänkbara start på comebacken då han släppte förbi sig Coyotes första skott mot mål. Ett skott från Josh Jooris som inte såg helt otagbart ut.

Men Ondrej Pavelec spelade upp sig och svarade för en handfull riktigt svettiga räddningar under andra halvan av matchen och Jets kunde tillslut alltså vinna tämligen komfortabelt.

"Jag fick bästa tänkbara hjälp ute på banan," säger Ondrej Pavelec efter matchen. "Jag tror grabbarna förstod att det var lite nervöst för mig i början och de jobbade verkligen hårt med att städa undan framför mål. Det känns verkligen bra att få med sig en seger i första matchen tillbaka."

"Det var en del nerver i den första perioden, men han jobbade sig igenom det och blev starkare ju längre matchen led," säger coach Maurice. "Han gjorde ett par räddningar som bara en riktigt duktig målvakt kan göra och jag är väldigt glad för hans skull. Han har visat en stor ödmjukhet under tiden i AHL och han hanterat återkomsten hit på ett väldigt bra sätt.

Paul Maurice ville inte utesluta att Pavelec kommer att vakta kassen för Jets i kommande match mot St. Louis Blues på lördag.

"Det har varit många matcher på kort tid för oss. Det så bra ut mot Coyotes och jag tror inte jag kommer att förändra så värst mycket till nästa match," säger han.

Med Pavelec tillbaka har Connor Hellebuyck förpassats till bänken, men den unga målvakten tänker inte låta sig nedslås av situationen.

"Det här ger mig en chans att träna bra och utveckla mitt spel," säger han. " Som förstemålvakt blir det under säsongen inte så många tillfällen att nöta med målvaktstränaren på det man måste förbättra."

"Jag har spelat mycket den här säsongen och har haft en brant utvecklingskurva. Det har varit både upp och ner så här långt. För mig gäller det att vara avslappnad i spelet och inte låta yttre saker påverka för mycket. I den här ligan är det de små detaljerna som avgör och jag har fortfarande mycket att jobba med. Jag kommer att slita för att bli bättre"

Coach Paul Maurice är säker på att Hellebuyck kommer att hitta tillbaka till det spel som gjort honom till förstekeeper den här säsongen.

"Han är fortfarande ung och han går igenom en process som kommer att hjälpa honom att ge sig själv chansen att bli en dominant "etta" i den här ligan," säger coachen. Han har redan visat upp ett spel som är tryggt och bra, men det har inte varit konsekvent över längre perioder. Men det förväntar vi oss fortfarande av honom i framtiden. Jag tror det kan vara bra för honom att gå igenom det här."

Se mer