Skip to main content

Försvarsspelet nyckel för Golden Knights

Nykomlingarna vill släppa på nerverna och spela avslappnat i första finalen på bortaplan

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com

Två matcher in i årets Stanley Cup-final är läget precis lika ovisst som innan serien började. Båda lagen lyckades knipa varsin spännande och högoktanig tillställning i ett vilt och högljutt T-Mobile Arena. När serien nu flyttar till Washington är det också fortfarande oklart vilken typ av hockey vi kommer att få se.

Båda lagen har nått till final mycket i kraft av sin ramstarka defensiv och sitt fina målvaktsspel. I den första matchen syntes inte mycket av detta, då det var öppna spjäll och gott om misstag åt båda hållen. Men den andra matchen blev en aningen mer målsnål historia, som gästerna Capitals lyckades hålla undan och vinna med 3-2 sedan Braden Holtby stått för en makalös parad när Alex Tuch hade öppen kasse i slutminuterna.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Vegas sylvassa förstalina med William Karlsson, Jonathan Marchessault och Reilly Smith hölls utanför målprotokollet, vilket inte hänt ofta under Vegas häftiga resa till finalen. Däremot har Golden Knights fått fina offensiva bidrag från sina backar under de första två matcherna. Totalt har det blivit två mål och fem assist för totalt sju poäng från lagets blålinje.

Det är naturligtvis väldigt positivt, men när serien nu intar Capital One Arena i den amerikanska huvudstaden inför lördagens tredje finalmatch lär Vegas backar ha annat än offensiven att tänka på. Capitals på hemmaplan är en tuff nöt att knäcka, och lagets många offensiva spjutspetsar med Alexander Ovechkin och Nicklas Bäckström i spetsen brukar komma ut stenhårt från första nedsläpp.

Vegas starka försvarslinje lär få en hel del att göra, men har också en hel del att tänka på för att hitta tillbaka till den imponerande form de var i härom veckan när de slog ut Winnipeg Jets efter fyra raka segrar.

- Vi har varit riktigt bra defensivt hela året, men som jag har sagt: vi var lite slappa de första två finalerna för min smak och vi ska bli bättre och tighta till det lite i egen zon. Men det är inte bara backarna heller. Försvaret är alla spelares ansvar och vi måste vara starkare och inte släppa till så många kontringar och frilägen. Enkel hockey, som alla coacher säger, få in puckarna bakom deras försvar och jobba hårt nere i kortplanket, säger Vegas tränare Gerard Gallant till NHL.com/sv.

Just ovanan att skänka bort pucken i tid och otid är något vi inte sett mycket av från Vegas sida tidigare under säsongen. Ögonblickets storhet och finalernas inneboende intensitet kan naturligtvis spela in för ett lag där bara enstaka spelare varit final tidigare.

- En sak är det som händer runtomkring dig, ute på isen. Det andra är det som händer inom dig, där man måste försöka se till att lugna sina nerver. Det är något jag tycker vi gjort bra hela året. Men de första två finalerna…. Vi har inte riktigt känt oss som oss själva, varken på bänken eller på isen. Ute på isen måste vi se till att göra saker på ett enklare sätt. Det låter enkelt, men vi blir påkomna med att göra saker vi inte har för vana att göra, som att bli av med pucken för ofta. Det är det viktigaste, att vi slutar med det i match 3, säger Vegas-backen Nate Schmidt, som naturligtvis har lite extra känslor inför att återvända till Washington och spela Stanley Cup-final i den arena där han gjorde fyra säsonger innan sommarens flytt till Las Vegas.

 

[Relaterat material: Ovechkin infriar löftet om Stanley Cup-final]

 

Även Vegas-backen Luca Sbisa håller med om att skärpan i utförandet inte alltid varit på topp i de första två finalerna. Det måste åtgärdas om ett så offensivt skickligt lag som Capitals ska besegras på bortaplan.

- Vi har bjudit för mycket spelvändningar och de har fått för mycket tid i vår zon. De är ett lag som gillar att ha pucken på bladet. De har killar som kan hitta fram till spelare i fria ytor, så vi måste göra ett bättre jobb med att stänga passningsvägarna. Jag tror mycket av det har att göra med kommunikationen med våra forwards. Men absolut, det finns utrymme för förbättringar, säger Sbisa till NHL.com/sv.

För Vegas del har hemmaplansfördelen nu bytts till ett knivigare läge. Nu är det bäst av fem matcher, och de nästkommande två och kanske ytterligare en av de fem matcherna kommer att spelas på bortaplan. Vad som än händer måste Vegas vinna minst en match i Washington för att det hela ska gå vägen. Men laget har gång på gång visat prov på en oerhörd moral och har ännu inte förlorat två raka matcher i detta slutspel.

- Vi gör ett bra jobb med att inte låta uppgiften bli för stor för oss. Visst, varje match i en Stanley Cup-final kan man väl säga är en måstematch. Men samtidigt, våra killar är bra på att glömma bort pressen, glömma alla måsten och bara gå ut och spela avslappnat. Det viktigaste är att hålla sinnena skarpa och på topp, men samtidigt låta dig själv slappna av tänka att det i slutändan bara är ett spel du spelat hela livet, bara det att insatserna är lite högre, säger Vegas härförare Deryk Engelland till NHL.com/sv.

Match 3 spelas i Capital One Arena i Washington D.C. natten till söndag, klockan 02.00 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.