Skip to main content

Vegas och Tampa gladaste lagen i jul

Tampa dominerar i öst, ligans stora överraskning Vegas i topp i väst

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Vi är inte riktigt framme vid halvtid i NHL, men så här på julaftons morgon och tre dagars väntande uppehåll är det ändå läge att ta en titt på statusen runt om i ligan. På många sätt har starten på årets NHL-säsong varit smått omtumlande, med flera överraskningar och utropstecken av både det negativa och positiva slaget.

Vi börjar i västra änden av kontinenten och blickar in i Pacific Division, där årets stora glada överraskning ståtar överst på tronen.

Vegas Golden Knights, vad säger man? Inför säsongen gavs laget ungefär lika mycket som en snöbolls chans i Nevadas öken att ha något med slutspelsplatserna att göra. Tre månader senare har vi fått se NHL:s vassaste expansionslag genom tiderna mestadels göra slarvsylta av motståndarna. I natt fira Golden Knights in julen genom att hemmabesegra formtoppade Washington Capitals med 3-0.

Därmed leder Vegas inte bara Pacific Division, utan hela Western Conference. En hockeymatch i T-Mobile Arena har plötsligt blivit en av nöjesstadens allra hetaste biljetter, och publiktrycket har varit helt fantastiskt.

- Det här är definitivt den bästa hemmapublik jag någonsin spelat inför. Det momentum vi får av fansen är helt otroligt, säger Alex Tuch, en av nattens målskyttar.

Video: VGK-WSH: Lindbergs handledsskott hittar nätet

Vi på NHL.com/sv lyfter på hatten och tackar för showen.

Alldeles bakom Vegas skuggar också Los Angeles Kings, som imponerat stort och verkligen studsat tillbaka från fjolårets besvikelse. Spelare som Anze Kopitar och Dustin Brown ser pånyttfödda ut, och Drew Doughty har antagligen varit hela ligans bästa back.

Även på andra håll i Kalifornien börjar det se positivt ut. San Joses ramstarka försvar gav en ny seger i natt och laget håller fast vid den tredje slutspelsplatsen i divisionen. Efter att ha börjat få tillbaka lite nyckelspelare hänger nu även Anaheim på, och klättrade i natt upp på den sista Wild Card-platsen.

Besvikelserna i väst så här långt är istället de kanadensiska lagen som många tippade i toppen av Pacific Division. Men både Edmonton och Calgary har haft sina problem. För Edmonton ser det dock ut att ha vänt nu - och med fyra raka segrar närmar sig McDavid och Co toppen.

I Central Division hittar vi ett ordentligt getingbo. Två poäng skiljer trean Winnipeg från ettan St. Louis Blues och tvåan Nashville har dessutom tre matcher tillgodo mot rivalerna från Missouri. Nashville har under de senaste två månaderna sett ut precis som den Stanley Cup-utmanare de flesta menar att de är. Men julen firas nog ändå med viss oro i Music City, efter att laget hamnat i en liten minisvacka lagom till gröten och pepparkakorna. Den tredje raka förlusten kom på straffar i Dallas i natt.

- Vi måste behålla tron på oss själva. Alla lag går igenom såna här faser. Givetvis har vi inte fått resultatet vi velat de här senaste tre matcherna. Vi har inte spelat som vi vill, men vi är en ärlig grupp. Jag tror alla vet att vi kan spela betydligt bättre, säger kaptenen Roman Josi efter strafförlusten.

Central Division kommer att vara en tuff tillvaro resten av säsongen. Det har Minnesota Wild och Chicago, båda just nu utanför slutspelsplatserna, verkligen fått känna på. Det är helt enkelt svårt att få igång några segersviter när starka lag som Predators, St. Louis Blues och ett oerhört fartfyllt Winnipeg Jets står för motståndet så pass ofta.

Sist i divisionen hittar vi föga oväntat Colorado Avalanche, men de har å andra sidan gjort en betydligt starkare säsong än många trott och faktum är att de bara är tre poäng ifrån en slutspelsplats. Oerhört imponerande!

På tal om getingbo: Metropolitan Division är heller ingen lek för de nersvaga. Det skiljer bara nio poäng mellan åttan Philadelphia och ettan New Jersey. Att Devils toppar ligans bästa division efter att ha varit bland de sämsta lagen i ligan ifjol är ingenting annat än sanslöst imponerande. Laget gick på julledigt med ordentligt med råg i ryggen efter 4-1 hemma mot Chicago kvällen före julafton.

Svensken Jesper Bratt med sina 23 poäng är en av hela ligans mest positiva överraskningar på rookiefronten och är en av förklaringarna till lagets nyfunna spelglädje. Stjärnan Taylor Hall är en annan, liksom rookiebacken Will Butcher. Men även målvakten Cory Schneider gör en monstersäsong.

Video: NJD-ANA: Bratt kvitterar för Devils

- Det är mitt jobb att vara bra vid rätt tillfälle. Ibland i slutet av matchen, ibland i början av tredje och ibland i mittenperioden, som ikväll, sa Cory Schneider efter att ha räddat 21 skott i den andra perioden mot Chicago i natt. 

I Metropolitan hittar vi också två superkedjor. Flyers förstalina med Claude Giroux, Jakub Voracek och Sean Couturier har varit lysande, liksom Islanders förstakedja med John Tavares, Josh Bailey och Anders Lee. Islanders är på slutspelsplats och har ligans hetaste rookie i Mathew Barzal, som firade in julen med ett hat trick.

Lika roligt är det inte för mästarna Pittsburgh, som ligger näst sist och just nu har tre poäng upp till en slutspelsplats.

När vi ändå är inne på vassa förstakedjor så är det i Atlantic Division vi hittar ligans stora dominanter vid juluppehållet. Tampa Bay Lightning med Steven Stamkos och Nikita Kucherov har gjort slarvsylta av motståndet under hela hösten och vintern och står noterade för makalösa 96 poäng tillsammans på 35 matcher. Tampa är också bäst i hela ligan med sina 54 poäng, och har därmed dragit ifrån rejält i toppen av divisionen. Tvåan Toronto har förvisso varit precis så bra som vi kunnat vänta oss och har 45 poäng, men jagas nu av trea Boston som spurtat rejält inför julen och vunnit fyra raka matcher.

Men de här tre lagen kan nog känna sig ganska säkra på sina slutspelsplatser. Det är hela sju poäng mellan Boston och Montreal nu, och som helhet har Atlantic varit full av besvikelser. 

Ottawa Senators åkte till Stockholm med Matt Duchene i laget och skulle påbörja en marsch mot toppen. Men efter två segrar i Globen har det mestadels varit katastrof. Med tolv poäng upp till sista wildcardplatsen börjar det redan vid jul se ut som om säsongen är över, och de är helt klart ligans stora besvikelse så här långt.

Nattens 1-0-förlust mot likaledes underpresterande Florida Panthers var ett tydligt exempel på hur det sett ut för Ottawa på sistone. Ett par segrar i rad i samband med Scotiabank NHL100 Classic tycks inte ha satt laget på rätt spår, och nu får de ägna julen åt att slicka såren.

- Vi har grävt ner oss i ett rejält hål. Alla vet det. Vi är väldigt medvetna om det. Vi gör allt vi kan för att gräva oss ur det, men vi har tyvärr inte hittat ett sätt att vinna matcher som står 1-0 eller 2-1. Det var de matcherna vi var så bra i förra året, säger lagkaptenen Erik Karlsson.

Ottawa, liksom många andra lag i ligan som inte befinner sig där de förväntat sig att vara vid juluppehållet kan dock glädjas åt en sak när de tar några dagars julvila: det är VÄLDIGT mycket hockey kvar att spela.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.