Skip to main content

Vegas Golden Knights fortsätter följa sin plan

GM McPhee tror inte att "Golden Misfits"-mentaliteten går förlorad med Neal

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

James Neal, mannen som myntade begreppet "Golden Misfits" (de gyllene missanpassade) om förra säsongens succénykomling i ligan Vegas Golden Knights är inte längre kvar i laget.

På måndagen skrev forwarden på ett femårskontrakt med Calgary Flames värt sammanlagt 28,75 miljoner dollar.

Den 31-årige forwarden stod för 44 poäng (25 mål och 19 assist) på 71 matcher med Vegas förra säsongen. Han gjorde det första målet i Golden Knights historia och det avgörande målet i lagets tre första matcher.

Video: VGK-WSH, M2: Neal tar sig förbi sin back och skjuter

- Det är klart att det känns tufft att lämna laget, säger Neal till NHL.com/sv. Det är aldrig kul att lämna sina lagkompisar. Det vi gjorde förra säsongen var något verkligt speciellt. Hur hela staden enades, hur vi svetsades samman som lag och ute i samhället, sättet vi spelade. Det var ett fantastiskt år.

Förra säsongen verkade Vegas stärkas av att vara nederlagstippade och lagets spelare, som alla lämnats oskyddade av sina tidigare arbetsgivare, visade upp ett spel där som fick de högljudda Knights-fansen att vallfärda till T-Mobile Arena.

Efter att ha nått Stanley Cup-finalen förra säsongen är Vegas knappast ett lag som kommer att överraska något lag i ligan längre och de spelare som införskaffats under den inledande handeln har själva sökt sig till Nevadaöknen. Spelare som Paul Stastny, Nick Holden och Ryan Reaves har kommit in men känslan att visa de som tvivlar på laget att de verkligen är att räkna med är dock lika stark i inför den här säsongen.

Video: VGK-WSH, M1: Reaves utjämnar matchen

- I den här världen vet man att det alltid kommer att försvinna ett par spelare varje ny säsong, säger Vegas general manager George McPhee. Det förändrar egentligen inget för oss. Vi har ett omklädningsrum där det inte finns någon hierarki, ingen som har någon förtur. Det är en grupp spelare som kommer till jobbet varje dag och är beredda att arbeta hårt. Det kommer inte att förändras. Vegas kommer att vara ett hårt jobbande lag också nästa säsong.

Vad gäller spelarna laget nu släppt finns det ett visst vemod hos McPhee. Samtidigt finns det inte plats för sentimentalitet då ett slagkraftigt lag ska formas till nästa säsong.

- Det finns såklart mycket som lockar med att förlänga med den här typen av spelare (David Perron och Neal), men man måste koppla bort känslorna ur övervägandena i de här situationerna, säger han. Det är inte lätt alla gånger. Det finns starka band till många av de här spelarna men som general manager gäller det att fatta de beslut man tror är rätt och kommer att vara det bästa för laget. Det är svårt ibland, riktigt svårt.

 

[Relaterat material: Paul Stastny klar för Vegas]

 

- Villkoren är av största betydelse. För ett par somrar sedan var det många äldre spelare i NHL som fick längre avtal på mellan fem och sex år. Jag tror att alla nu har insett att det var misstag. Vi försöker vara mer försiktiga nu och det tycks vara en trend genom hela ligan. Det var därför vi tecknade Stastny för tre år. 

McPhee menar att den nuvarande truppen i stort är lika stark som förra årets. Målvaktsposten är säkrad med Marc-Andre Fleury. Backbesättningen är fortsatt stark då Holden fyller luckan efter Luca Sbisa. Stastny ger ett tillskott som playmaker och Reaves ger tyngd och fysik framåt.

-Allt det vi gör är genomtänkt och noga övervägt. Jag tror att vi har all anledning att se framtiden an med stor tillförsikt och förväntan. Vi har på positionerat oss på ett bra sätt i den här ligan och vi har fortfarande gott om tid att arbeta mot nästa säsong. Vi pratar fortfarande med en del spelare och vi får se om det ansluter ytterligare något namn, säger McPhee.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Nästa punkt på agendan, då UFA-karusellen börjat sakta ner, är att se över situationen med lagets restricted free agents där bland annat William Karlsson ingår. 

Efter förra årets poängexplotion (43+35) för den 25-åriga centern väntas Vegas fresta med ett avsevärt fetare lönekuvert än förra säsongens på en miljon dollar per säsong.

- De samtalen kommer antagligen att inledas on en vecka eller två, avslutar McPhee. Vi ska först besluta om vi ska göra något ytterligare drag på UFA-marknaden. Vi får se om något bra dyker upp.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.