Skip to main content

Vegas spelare om säsongen: "Alla tog chansen"

Golden Knights om framgångssagan som lett hela vägen till Stanley Cup-final

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Vid det här laget kan vi historien om hur Vegas Golden Knights sattes samman. Vi vet hur George McPhees lagbygge tog form förra året och hur de, under Gerard Gallants ledning, levde med mantrat att ta en match i taget. Därefter ändrades budskapet till att laget skulle vinna divisionen och innan någon visste ordet av hade motståndare efter motståndare avverkats i slutspelet.

Idag är Golden Knights fyra segrar från att kröna sin historiska första säsong med att ta hem det ultimata priset: Lord Stanleys pokal. Frågan vi ställer oss är: hur har det här egentligen gått till?

- Jag vet inte hur många matcher det tog innan media började prata om våra möjligheter att gå långt i slutspelet. För oss handlade det aldrig om att blicka så långt in i framtiden. Inte ens när vi säkrade vår slutspelsplats. Då handlade det bara om att spela slutspelshockey.

Orden är James Neals. Veteranen, som hämtades från Nashville, har likt många andra snabbt funnit sin plats i Vegas. Han menar att allteftersom laget skaffade sig fotfäste i ligan byggdes självförtroendet:

 

[Relaterat material: Äntligen Stanley Cup-final för Nicklas Bäckström]

 

- Varje seger gjorde oss mer hungriga. Efter att vi fick en så pass bra start på säsongen ville vi bara fortsätta och när vi väl förlorade ville vi snabbt studsa tillbaka och inte förlora två matcher i rad, berättar han vidare för NHL.com/sv.

Gruppen svarvades snabbt samman och framåt december var Vegas inte bara med i toppen - expansionslaget toppade hela ligan. Det första riktiga elddopet kom, enligt tränaren Gerard Gallant, när laget åkte på en kortare roadtrip i början av december.

Video: Karlssons träffar media inför finalen

- Efter matcherna mot Nashville och Dallas den 8 och 9 december började jag förstå vad vi egentligen gjort. Där och då tror jag att vi ledde ligan, vi hade i alla fall precis nått förstaplatsen i vår division. Jag visste att de här matcherna skulle vara viktiga för gruppen. Vi vann båda de där matcherna och vi gjorde det inte tack vare tur. Vi spelade bättre än både Nashville och Dallas. Där kändes det som att "om vi kan slå dem två på det sätt vi gjorde, då kan vi besegra vem som helst.

Backen Deryk Engelland, som spelade ECHL-hockey i Las Vegas i en och en halv säsong mellan 2003 och 2005, ger en liknande beskrivning:

- Jag personligen tog in alltihop under juluppehållet. Då fick jag chansen att sitta och fundera på det några dagar. Jag kunde ta in vad vi åstadkommit och då insåg jag att det fanns en god chans för oss att kunna göra något ordentligt, menar han.

Men vad är det egentligen som gör att det här laget, bestående av spelare från ligans alla hörn, så snabbt lyckades hitta kemi i sitt spel?

- Helt ärligt så klickade det direkt. Alla respekterar varandra. Alla är glada över att vara en del av det här. Vi ville bara göra det bästa av det här och det har vi gjort. Vi har aldrig tittat för långt framåt i tiden utan bara försökt spela vårt spel, menar forwarden Jonathan Marchessault, som får medhåll av Engelland:

- Alla kom hit och såg en möjlighet. På förhand fanns det inga bestämda kedjor och inga bestämda backpar. Alla såg det och självklart vill alla spela mer. Alla vill ha en större roll så vi körde på det.  

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Det gjorde de gyllene riddarna onekligen. Med en snabb omställningshockey, bra målvaktsspel och förmågan att bita sig fast i offensiv zon skördade Vegas framgångar. Efter att Golden Knights vunnit Pacific Division och kommit femma i hela ligan gjorde laget processen kort med Los Angeles Kings (4-0 i matcher) i den första rundan innan San Jose Sharks besegrades efter sex matcher i den andra. Winnipeg Jets vann visserligen den första matchen i konferens-finalen men är det något vi har lärt oss under säsongen, är det att Vegas studsar tillbaka.

- Alla höjer sig vid rätt tillfälle varje kväll. Det är olika spelare vid olika tillfällen. Det är ganska anmärkningsvärt egentligen. Brayden McNabb avgjorde serien mot L.A. Ryan Reaves avgjorde mot Winnipeg. William Karlsson, Jonathan Marchessault och Marc-Andre Fleury har haft en enastående säsong. Alla har vid olika tidpunkter höjt sitt spel mer än vad någon trodde var möjligt, menar Cody Eakin.

Tack vare lagets förmåga att konsekvent ta fram olika matchvinnare är nu Vegas Golden Knights fyra segrar ifrån en historisk Stanley Cup-titel.

- Jag har inte funderat på vår bedrift sådär jättemycket. Vi har inte nått vårt mål än. Vi behöver fyra vinster till. Under sommaren kommer nog allt att sjunka in och då kanske jag inser vad det är vi har gjort egentligen. Förhoppningsvis kan vi vinna ytterligare fyra matcher och sätta pricken över i på säsongen, avslutar backen Brayden McNabb.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.