Skip to main content

Underdogen som aldrig slutar att överraska

Grundserien var ingen slump - Golden Knights visar Kings att de är på riktigt

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Korrespondent

De var uträknade redan när säsongen startade. När Vegas Golden Knights sedan började rada upp vinster var den allmänna uppfattningen att det bara var en tidsfråga innan laget skulle plockas ned på jorden och hamna i NHL:s källare. Men Golden Knights bara fortsatte att vinna och svarade belackarna med att vinna Pacific Division och slå alla tänkbara rekord för expansionslag.

Men inte ens det räckte för att ge dem tillräckligt med respekt inför slutspelet. En mer eller mindre enad expertkår framställde Los Angeles Kings som den självklara favoriten inför lagens batalj i första rundan. Kings hade ju erfarenheten som Golden Knights saknade, 19 Stanley Cup-ringar mot Golden Knights tre. Slutspelet skulle bli ögonblicket där nykomlingen slutligen exponerades för vad det egentligen innebär att spela i NHL.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Jo tjena…

Tre matcher senare står vi här, kliar oss förbryllat i huvudet och undrar vad katten det var som hände. Matcherna har för all del varit jämna alla tre, men likväl har Golden Knights gått upp till 3-0 i matcher och står med en och en halv skridskoskena i den andra rundan.

- Vi har spelat på samma sätt hela säsongen. Vi rullar fyra kedjor och försöker skapa situationer som kan ge oss offensiva möjligheter, säger forwarden David Perron om vad som legat till grund för framgångarna.

Om det fanns någon som hade ifrågasatt karaktären på Vegas Golden Knights fick de anledning att ändra åsikt efter nattens match. För trots att expansionsgänget på sätt och vis gick i Kings fälla och lät sig psykas av sin motståndare var det de som fick sista skrattet.

Jonathan Marchessault drog på sig en utvisning för att ha hämnats på Drew Doughty efter att denne delat ut några tjuvsmällar. Erik Haula delade dessutom vad som föreföll vara en butt-end mot ansiktet på Anze Kopitar efter att ha fått några smällar i ryggen.

Det var incidenter som hade kunnat bli matchavgörande, men i stället för att låta humöret ta överhanden svarade Golden Knights för en tredjeperiod som fick Kings på fall.

- De har ett erfaret lag. De vet hur man ska göra, de vet hur man vinner matcher, säger Golden Knights back Nate Schmidt.

- De har många killar som har gått långt i slutspel, hela vägen till slutet. Det krävs lite extra i omklädningsrummet för att lugna alla och inse att sådant här kommer att ske. Man måste ta sig igenom sådana här motgångar.

Video: LAK-VGK, M3: Smith hittar Karlsson med smart passning

Det gjorde Golden Knights med bravur. James Neal och William Karlsson fullbordade lagets vändning från 0-1 till 3-1 när de gjorde mål med 21 sekunders mellanrum i tredje perioden efter att Cody Eakin kvitterat tidigare i slutronden. Anze Kopitar reducerade i slutet, men en Marc-André Fleury i toppslag svarade för ännu en stark insats mellan stolparna och hjälpte med sina 37 räddningar laget att fixa tre matchbollar i serien.

- Han var väldigt bra igen. Han har varit riktigt bra i de två första matcherna och har räddat oss vid några tillfällen. Det är viktigt att ha en målvakt som kan göra det, säger William Karlsson om burväktaren de kallar "Flower".

För Los Angeles Kings är goda råd dyra. Historiskt sett är det bara fyra lag sedan 1942 som har lyckats vända ett 0-3-underläge i ett Stanley Cup-slutspel. 1942 gjorde Toronto Maple Leafs det i finalen mot Detroit Red Wings, 1975 lyckades New York Islanders med konststycket när de slog ut Pittsburgh Penguins och 2010 mäktade Philadelphia Flyers med det i den östra konferensfinalen mot Boston Bruins när man tog sig till final mot Chicago Blackhawks.

Och sedan har vi det senaste exemplet - Los Angeles Kings själva. I första rundan av slutspelet 2014 knäckte de San José Sharks med en mäktig vändning där 0-3 blev 4-3. Det blev det första steget mot lagets andra Stanley Cup-titel på tre säsonger. Kan man ha nytta av den erfarenheten när man återigen står på randen till en sorti?

- Vi är illa ute, men inte körda, konstaterar kaptenen Anse Kopitar i en intervju med LAKingsInsider.com.

 

[Relaterat material: Matchboll Vegas efter Karlssons avgörande]

 

- Det är minst en match kvar att spela. För oss gäller det att vinna den och sedan ta det därifrån. Vi måste spela bättre. Nu spelade vi lite bättre senast, men inte tillräckligt bra. Vi måste klura ut hur vi ska vinna en match.

Ska Los Angeles Kings upprepa "det omöjliga" måste fler av lagets tunga namn kliva fram och göra skillnad. Kanske kan de finna inspiration i en av lagets rookies, som tagit sitt spel till nästa nivå. Adrian Kempe, 21, hyllades av Kings coach John Stevens efter match tre.

- Jag kan berätta det här om Adrian Kempe: han har hjärta som ett lejon, sade Stevens.

- Om någon någonsin skulle ifrågasätta den här killen så skulle jag vilja säga att han kommit hit till den här miljön och presterat. Jag tyckte att han var fenomenal i den här matchen. Han har inte fått ut något i det offensiva spelet, men hjälper laget att vinna på andra sätt.

Natten mot onsdag spelas match fyra i serien. Då finns det bara två alternativ för Los Angeles Kings: vinna eller försvinna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.