Skip to main content

Fem frågor till George McPhee

Golden Knights general manager om hypen i Las Vegas och utmaningen i att bygga ett lag från grunden

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

NHL.com's frågeserie "Fem Frågor Till…" kommer ut varje tisdag. Vi pratar med nyckelpersoner inom sporten och ställer frågor som ger oss insikt i deras liv och karriärer och vi får de senaste nyheterna.

I veckans upplaga möter vi Vegas Golden Knights general manager George McPhee.
Här följer fem frågor till…. George McPhee:

Vi pratar alltid om erfarenhet och hur viktigt det är, men du har ingen erfarenhet av att bygga upp en klubb från noll. Så, hur - om ens alls - har din erfarenhet från tiden som general manager i Washington Capitals hjälpt dig i det du går igenom just nu?

"Det har verkligen hjälpt mig. Vi byggde om laget i Washington precis innan den långa lockouten, som vi såg komma, och vi gjorde det bra. Jag tror att det självförtroende man har som manager från en sådan situation hjälper när jag nu ska göra det igen. Det är stor skillnad på att tro att man ska klara av något och veta att man kan det. Att ha den erfarenheten och en djupare förståelse för hur saker och ting fungerar och hur viktig varje anställning är har hjälpt oss att sätta ihop en - vad vi tycker är - rktigt bra infrastruktur så här långt."

 

Det verkar roligt att bygga ett lag från början och sätta sin prägel på allt istället för att ta över efter en annan GM eller grupp. Är det kul? Tycker du att det är ett roligt jobb eller är det bara ett jobb nu och så kommer det roliga när laget står på isen?

"Det har varit roligt. Det har varit väldigt roligt. Det här är bland det roligaste jag har haft inom branschen. Man gräver liksom inte fram något, man bygger från början. Allt är nytt och fräscht. En del av det positiva kommer när vissa får en andra chans, som [rådgivaren] David Conte. Eller nya unga personer som får en första chans att visa sig. För andra är flytten till Vegas en befordran. Det finns mycket positiv energi i organisationen, för att inte tala om all energi runt klubben i Las Vegas. Det här är en stad som verkligen är stolt över att ha fått sitt första proffslag. Lokalpatriotismen är otrolig."

Har du läst på om tidigare expansioner inom ligan och lärt dig några läxor från det? Vad som gick rätt och vad som gick fel?

"Vi hade en ung kille som gjorde ett research-projekt om det så vi har skaffat oss den informationen på det sättet. Vad som kan vara det bästa sättet att göra saker på och vad man lärde sig. Vi har också träffat Doug Risebrough, som var GM för Minnesota Wild när de kom in i ligan, för att höra om hans erfarenheter. Vi träffade honom i Las Vegas. Vi ska också träffa Bob Clarke och lära oss från hans erfarenheter från expansionen. [Clarke var GM för Florida när de klev in i ligan]. Vi lärde oss mycket under motet med Doug. Han pratade självklart om det positive men vi lärde oss mer än så; Hitta den bästa tränaren du kan och förvänta dig det oväntade och omfamna situationen när den uppstår. Man kan inte planera för allt. Det har vi självklart försökt göra men det dyker alltid upp något som man inte tänkt på. Doug sa att det gäller att gilla läget. Det kommer att komma överraskningar längs vägen och det är okej.

Det är inte helt säkert vilka spelare som kommer att vara tillgängliga för er vid expansionsdraften men har du någon uppfattning om någon eller några spelare. Vad letar ni efter när ni scoutar nu?

"Vi försöker att fokusera på de spelare som vi tror kommer att vara tillgängliga. Det är ganska enkelt att peka ut de sex, sju, åtta spelarna som ett lag är byggt kring men hur går man vidare därifrån? Så vi tittar på de spelarna, men vi måste känna till alla. Saker förändras. Allt kan komma att kastas om inom några veckor, vid trade deadline. Det gäller att veta om alla spelare i ett lag."

"När man leder ett lag försöker man göra ett par saker; Se på de andra lagen och se hur det går för dom och hur de är uppbyggda. Försök sedan lära känna varje spelare. Den här gången är det nästan tvärtom. Det gäller att försöka lära sig fyra, fem spelare vid varje match. Och man plockar även upp lite info om hur lagen spelar och hur de är uppbyggda. Jag var nyligen på en match där jag såg ett lag checka på ett sätt jag aldrig sett tidigare. Det var intressant."

"Det är ändå inte så att jag sager till mig själv att 'jag ska gå och kolla på en hockeymatch och ha kul.' Det finns fortfarande krav och det här är den chans man har att se ett lag och lära sig så mycket som möjligt om fyra eller fem spelare. Man måste gå ifrån matchen med en bra uppfattning om vilka de spelarna är och vad de kan göra på isen för det kommer att ha betydelse om ett halvår."

Kan du scouta tränare också? Behöver du det?

"Man kan se om ett lag är organiserat eller inte. Man kan se om ett lag jobbar för sin tränare. Man kan lära sig detaljer om tränarna. Hur mycket av bänken använder han? Sättet han uppför sig på."

 

Se mer